Google Fiber se había estancado durante años, pero ahora dice que se está expandiendo a 5 nuevos estados

Imágenes Getty | Broder Kalief

Google Fiber dice que planea expandir su servicio de Internet de fibra hasta el hogar a varios estados nuevos por primera vez desde que anunció una pausa en la construcción en octubre de 2016. Los planes están pendientes de aprobación en el sitio. La división Alphabet anunció hoy en un comunicado de prensa que está «hablando con los líderes de la ciudad» en cinco estados «con el objetivo de llevar el servicio de fibra hasta el hogar de Google Fiber a sus comunidades».

Los nuevos estados son Arizona, Colorado, Nebraska, Nevada e Idaho. Tres de ellos acaban de anunciarse, mientras que en los últimos meses se han anunciado proyectos en Colorado Springs, Colorado y Mesa, Arizona.

«Estos estados serán el enfoque principal de nuestro crecimiento en los próximos años, junto con la expansión continua en nuestras áreas metropolitanas actuales», escribió Dinni Jain, director ejecutivo de Google Fiber. “Además, también nos gustaría hablar con las comunidades que quieren construir sus propias redes de fibra óptica. Hemos visto que este modelo funciona de manera efectiva en Huntsville y en West Des Moines, y continuaremos buscando formas de apoyar esfuerzos similares».

Jain instó a las personas a «permanecer en sintonía durante los próximos meses mientras completamos esta imagen con más detalles sobre nuestras nuevas ciudades, velocidades aún más rápidas y un servicio al cliente redefinido». Aparte de su cita sobre «los próximos años», Jain no ofreció un cronograma específico sobre cuándo los residentes pueden esperar que sus hogares estén cableados. Sin embargo, escribió que Google Fiber ha estado ocupado en otras ciudades últimamente.

«Hemos ampliado constantemente nuestra red en todas nuestras ciudades y regiones circundantes, desde Carolina del Norte hasta Utah», escribió Jain en el anuncio de hoy. «Estamos conectando clientes en West Des Moines, convirtiendo a Iowa en nuestro primer estado nuevo en cinco años, y pronto comenzaremos la construcción en el vecino Des Moines».

5+ años después de la «ruptura»

Google Fiber comenzó en 2012 con grandes planes para transformar la industria de banda ancha de consumo de EE. UU. Tuvo problemas para obtener acceso oportuno a los postes de servicios públicos, y las ciudades que le dieron a Google Fiber un acceso más rápido a los postes fueron demandadas por AT&T, Charter y Comcast. AT&T y Comcast ganaron una de esas demandas contra Nashville.

Google Fiber también tuvo problemas con su propia fabricación. Las construcciones fueron limitadas y muchos residentes se quejaron de que la red nunca llegaba a sus hogares. En Kansas City, el sitio del primer lanzamiento de Google Fiber, algunos residentes recibieron correos electrónicos de cancelación varios años después de solicitar el servicio.

Google Fiber tuvo un impacto competitivo positivo ya que los ISP establecidos igualaron las velocidades y los precios en gigabits del advenedizo, pero el impacto se vio limitado por el tamaño real de la red de Google Fiber. Por ejemplo, AT&T igualó el precio del gigabit de $70 en las ciudades de Google Fiber en 2015, pero cobró $40 más por mes en lugares donde no enfrentaba una competencia significativa. Incluso ese precio de $70 requería la participación en un controvertido sistema de AT&T que analizaba los hábitos de navegación de los usuarios para ofrecer anuncios personalizados.

Jain, quien fue director de operaciones de Time Warner Cable antes de que Charter comprara esa compañía en 2016, dijo a Reuters que el impacto de Google Fiber en la competencia de banda ancha había vuelto a los ejecutivos de Time Warner Cable «tan paranoicos».

Pero el impulso se revirtió y, en octubre de 2016, Google Fiber redujo su fuerza laboral en un 9 % y anunció que «detendría» o finalizaría las operaciones de fibra en 10 ciudades donde aún no se había comprometido por completo con la construcción. En Louisville, Kentucky, Google Fiber cesó el servicio en 2019 y acordó pagar al gobierno local $3,84 millones para eliminar los cables de fibra óptica expuestos que dejó el experimento fallido de nano-zanjas del ISP.

Google Fiber compró Webpass de ISP inalámbrico en 2016 para brindar banda ancha en algunas áreas donde no ha instalado fibra. A partir de ahora, el sitio enumera los servicios de fibra óptica en 12 áreas metropolitanas e Internet inalámbrico doméstico en siete. Como se mencionó anteriormente en este artículo, el anuncio de Google Fiber establece que el plan para las cinco nuevas áreas metropolitanas es usar fibra hasta el hogar, no inalámbrica.

Ningún plan para “construir todo el país”

Según Reuters, Jain dijo que «después de más de cuatro años de perfeccionamiento, su equipo finalmente estaba listo para ‘agregar un poco más de velocidad de construcción'». La selección de cinco nuevas áreas de metro «se basó en los conocimientos de la compañía sobre dónde se están retrasando las velocidades», decía el artículo.

Los resultados de Google Fiber hasta ahora sugieren que las expansiones probablemente solo cubrirán partes de las nuevas áreas metropolitanas, y Jain enfatizó que no quiere competir con los ISP más grandes con presencia en todo el país. «Hace 10 años, tenías la impresión de que Google Fiber estaba tratando de construir todo el país», dijo Jain a Reuters. «Lo que estamos gesticulando aquí es, ‘No, no estamos tratando de construir todo el país'».

Alphabet está desacelerando su ritmo de contratación, por lo que Google Fiber debe tener cuidado con el gasto de dinero. Además de los despliegues de fibra hasta el hogar, la compañía «continuará brindando servicios inalámbricos a edificios de unidades múltiples a través de su marca Webpass» y, en algunos casos, «alquilará redes de fibra locales de otros proveedores», escribió Reuters.

«La intención es construir negocios que sean inherentemente exitosos, y eso es ciertamente lo que estamos tratando de hacer en Google Fiber», dijo Jain, y agregó que la subsidiaria de Alphabet no se enfoca simplemente en «la billetera de un padre rico».

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