Glynn Lunney, quien fue uno de los primeros empleados de la NASA y se convirtió en un ícono de control de misiones, murió el 19 de marzo a la edad de 84 años. Según los informes, luchó contra la leucemia durante varios años y murió en su casa en Clear Lake, Texas.

Lunney comenzó a trabajar para la agencia predecesora de la NASA, el Comité Asesor Nacional de Aeronáutica (NACA), mientras estudiaba ingeniería aeronáutica en la Universidad de Detroit. Un mes después de graduarse en 1958, una orden del presidente de Dwight Eisenhower transformó la NACA en NASA. En 1959, Lunney se unió a la nueva agencia como investigador aeronáutico en el Space Task Group. Con solo 22 años, era el miembro más joven del grupo. Allí fue pionero en las técnicas que usaría la NASA para calcular y rastrear las trayectorias de las naves espaciales.

Después de servir como controlador de tráfico aéreo en el programa Mercury, Lunney se convirtió en director de vuelo y dirigió equipos de controladores de misión durante una docena de misiones Gemini y Apollo. En 1968 fue nombrado jefe de la oficina del director de vuelo y supervisó a todos los directores de vuelo de la NASA. Su codirector de vuelo, Gene Kranz, escribió que Lunney era «inteligente, juvenil y delgado» y «el pionero de las operaciones de trayectoria que transformó su oficio de uno de los pocos artes practicados en una ciencia pura».

Lunney permaneció en la NASA hasta 1985, cuando se retiró de su puesto como gerente del programa del transbordador espacial después de dirigirlo durante sus primeros cuatro años de operaciones de vuelo. Trabajó en la industria espacial con Rockwell International y United Space Alliance hasta 1998.

Un papel de liderazgo en el mejor momento de la NASA

En una historia oral de la NASA, Lunney dijo que veía los centros de control de la misión en Florida y Houston como “una especie de iglesia. Fue una especie de catedral a la que fuimos e hicimos lo que pensamos que era un trabajo importante para nuestro país y para la humanidad, y lo hicimos en este lugar donde todos nos reunimos y, a veces, luchamos poderosamente con los problemas que enfrentamos y la reacción de reacción. que teníamos que llevar a la mesa. «



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