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SpaceX elevó un cohete Falcon 9 verticalmente a Pad 40 el sábado en preparación para el lanzamiento con el satélite Globalstar FM15. Crédito de la foto: SpaceX

Globalstar agregará una nave espacial de repuesto a su red comercial de retransmisión de datos con un lanzamiento desde Cabo Cañaveral en un cohete SpaceX Falcon 9 el domingo temprano, pero el operador del satélite permaneció en silencio sobre la misión en la víspera del lanzamiento.

SpaceX ha anunciado la misión, informada por primera vez por Spaceflight Now, y planea realizar una transmisión web en vivo del lanzamiento, programada para el domingo a las 12:27 pm EDT (0427 GMT) desde Pad 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral.

Pero Globalstar, el único cliente reconocido en la misión, no ha hecho declaraciones públicas sobre el lanzamiento de su satélite de respaldo, aparte de una declaración en un informe financiero trimestral el mes pasado que decía que planea lanzar la nave espacial de respaldo en «un futuro cercano». » » para empezar. En este momento, la compañía no identificó el vehículo de lanzamiento del satélite de reemplazo.

Pero SpaceX ha confirmado sus planes de lanzar la nave espacial conocida como Globalstar FM15 desde Cabo Cañaveral después de la medianoche del domingo. Las alertas del espacio aéreo indican que el Falcon 9 volará hacia el noreste desde la Costa Espacial de Florida, con la nave no tripulada Just Read the Instructions de SpaceX estacionada a unas 400 millas (650 kilómetros) por debajo de Cabo Cañaveral.

El propulsor reutilizable que vuela en la misión Globalstar lleva el número de cola B1061 y realiza su noveno viaje al espacio. El lanzamiento del domingo temprano culminará unos días ajetreados para SpaceX, ya que la compañía se embarca en su tercera misión Falcon 9 en unas 36 horas.

Dos Falcon 9 fueron lanzados desde el Centro Espacial Kennedy el viernes y desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California el sábado, llevando a órbita 53 satélites de Internet Starlink y una nave espacial alemana de reconocimiento por radar. La misión del domingo será el lanzamiento número 26 de SpaceX este año, igualando el número total de misiones Falcon 9 voladas en 2020.

SpaceX realizó 31 misiones el año pasado, el récord actual de la compañía para un año calendario. Los funcionarios apuntan a más de 50 vuelos Falcon 9 y Falcon Heavy este año.

Hay un 70 por ciento de posibilidades de un clima favorable para el lanzamiento del domingo desde Cabo Cañaveral, según el 45º Escuadrón Meteorológico de la Fuerza Espacial de EE. UU. La única preocupación climática son los campos eléctricos y la capa de nubes que quedan sobre el centro de Florida después de las tormentas eléctricas de la tarde y la noche.

El lanzamiento del domingo es el primero de un satélite Globalstar desde 2013 y amplía la capacidad de la red comercial de la empresa, que proporciona conectividad de voz y datos para teléfonos satelitales, seguimiento de activos y aplicaciones de Internet de las cosas.

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Foto de archivo de un satélite Globalstar de segunda generación. Crédito de la foto: Thales Alenia Space

Globalstar opera una flota de docenas de satélites de comunicaciones en órbita terrestre baja. La compañía no respondió a múltiples solicitudes de detalles sobre el próximo lanzamiento.

La compañía lanzó 60 satélites de primera generación construidos por Space Systems/Loral en cohetes Delta-2 y Soyuz entre 1998 y 2007. Globalstar agregó 24 satélites de segunda generación, fabricados por Thales Alenia Space, en cuatro misiones de cohetes Soyuz de 2010 a 2013.

«Nuestra constelación de satélites de órbita terrestre baja (LEO) incluye satélites de segunda generación y ciertos satélites de primera generación», dijo Globalstar en un informe trimestral presentado ante la Comisión de Bolsa y Valores el mes pasado. «También tenemos un satélite de repuesto basado en tierra de segunda generación que planeamos lanzar en un futuro próximo».

El satélite Globalstar construido por Thales pesa alrededor de 700 kilogramos o 1.543 libras. La flota Globalstar orbita aproximadamente a 878 millas (1413 kilómetros) sobre la Tierra con una inclinación de 52 grados con respecto al ecuador, una órbita accesible al lanzarse hacia el noreste desde Cabo Cañaveral.

El perfil de la misión Globalstar muestra que la etapa superior del Falcon 9 encenderá su motor tres veces para desplegar la nave espacial Globalstar FM15 en la órbita objetivo. Se espera que el satélite se separe alrededor de las 2:20 a. m. EDT (06:20 GMT), casi dos horas después del lanzamiento.

SpaceX no mencionó las cargas útiles que podrían lanzarse utilizando el satélite Globalstar FM15. El peso relativamente ligero del satélite Globalstar normalmente dejaría suficientes reservas de combustible en el propulsor del Falcon 9 para regresar a tierra, pero la misión del domingo implicará un aterrizaje en la plataforma de recuperación en alta mar de SpaceX.

Los satélites Globalstar brindan conectividad de datos para clientes entre las latitudes 70 grados norte y sur, y la nave espacial de segunda generación de la compañía está diseñada para una vida operativa de 15 años. Los satélites Globalstar construidos por Thales tienen forma trapezoidal y tienen 16 transpondedores de banda C y banda S y 16 receptores de banda L y banda C.

Un sitio web de seguimiento de vuelos en línea mostró que un avión de carga Ilyushin Il-76 llegó a la pista del Centro Espacial Kennedy el mes pasado, entregando un envío desde Roma, Italia, donde Thales está construyendo los satélites Globalstar de segunda generación.

Globalstar es un competidor en el mercado de transmisión de datos y telefonía satelital con compañías como Iridium, Inmarsat y Orbcomm. Globalstar anunció en febrero que compraría 17 nuevos satélites de un equipo de la industria liderado por MDA y Rocket Lab para extender la vida útil de su constelación.

La compañía espera lanzar los 17 nuevos satélites para fines de 2025. Aún no se ha anunciado un proveedor de servicios de lanzamiento para los nuevos satélites.

El contrato de $327 millones para los 17 nuevos satélites, junto con el lanzamiento de la nave espacial de respaldo de segunda generación de Globalstar este mes, está siendo financiado principalmente por un «cliente potencial» no identificado para los servicios de Globalstar.

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