Desarrollado por la compañía australiana Gilmour Space, el cohete Eris será el primer sistema australiano en lanzarse con éxito el próximo año.

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20 de noviembre de 2022

El cohete Eris en construcción

El cohete Eris en construcción

habitación Gilmour

La empresa australiana Gilmour Space casi ha completado la construcción de un cohete que intentará lanzar al espacio en abril de 2023. Si tiene éxito, será la primera nave espacial orbital autóctona de Australia.

«Lugar [technology] es uno de los facilitadores clave de la sociedad: es bueno para una nación tener acceso a las capacidades espaciales cuando pueden», dijo Adam Gilmour, un entusiasta del espacio desde hace mucho tiempo que cofundó la compañía después de pasar 20 años en la banca.

El cohete, llamado Eris, tendrá 23 metros de altura y pesará más de 30 toneladas. Está propulsado por cinco motores híbridos que contienen un combustible sólido y un oxidante líquido.

Una prueba final realizada a principios de noviembre encontró que cada motor podía producir 115 kilonewtons de empuje, «suficiente para impulsar tres o cuatro SUV». [sports utility vehicles] todos”, dice Gilmour.

La compañía espera completar la construcción de Eris en marzo y planea probar el lanzamiento desde un sitio cerca de Bowen en el norte de Queensland en abril.

El cohete estará equipado con un satélite ligero y está programado para entrar en órbita terrestre baja.

«Confiamos en que despegará de la plataforma de lanzamiento, pero ningún primer vehículo de lanzamiento de una nueva empresa ha volado con éxito al espacio en el primer intento», dice Gilmour. «Por lo general, el segundo funciona, así que construimos dos para poder aprender del primero y tener éxito con el segundo», dice.

Si el lanzamiento tiene éxito, Australia se convertirá en el 12º país del mundo en enviar uno de sus propios misiles orbitales al espacio, junto con EE. UU., Reino Unido, Rusia, China, Japón, Corea del Sur, Corea del Norte, Francia, Israel, India y Irán.

La mayor parte de la financiación del proyecto proviene de capital de riesgo, con una pequeña contribución del gobierno australiano.

prueba de motor de cohete

Una prueba del motor de cohete

habitación Gilmour

Después de un lanzamiento exitoso, Gilmour Space planea construir cohetes más grandes capaces de transportar cargas útiles de hasta 1000 kilogramos en órbita baja. Esto le permitiría lanzar satélites para el gobierno australiano y empresas privadas para su uso en minería, agricultura, comunicaciones, defensa, observación de la tierra y otros campos.

“Hemos estado usando misiles de otros países durante 50 años, pero hay muchas limitaciones”, dice Gilmour. «Si tiene un vehículo de lanzamiento australiano, entonces usted, como empresa australiana o el gobierno, tiene básicamente acceso ilimitado», dice.

La directora de tecnología de la Agencia Espacial Australiana, Aude Vignelles, dice que las capacidades espaciales mejorarían el bienestar nacional de Australia. «Ventaja geográfica y estabilidad política de Australia [also] convertirnos en un objetivo atractivo para las actividades de lanzamiento”, dice.

Si Eris entra en órbita con éxito, será el primer cohete de propulsión híbrida en hacerlo, dice Vignelles. La mayoría de los motores de cohetes contienen combustibles y oxidantes que son sólidos y líquidos porque tienden a ser más potentes. Sin embargo, varias empresas están desarrollando motores híbridos, en los que un componente está en forma sólida y el otro en forma líquida, debido al potencial de ser más seguro, simple y económico.

Gilmour Space también tiene la ambición de construir cohetes que puedan transportar astronautas para 2026.

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