¡El sol se está convirtiendo en una molestia!

Desde el lunes 28 de marzo, el Sol ha desatado 17 o más erupciones solares: ráfagas de radiación increíblemente intensas producidas por la liberación explosiva de energía magnética. El más reciente ocurrió hoy, alcanzando su punto máximo a la 1:35 p. m. ET (17:35 UTC), según el Centro de Predicción del Clima Espacial de la NOAA. Era una bengala de clase X súper poderosa, del tipo más intenso.

Las erupciones solares son los eventos explosivos más grandes de nuestro sistema solar.

El lunes vio una serie de bengalas menos intensas. Estos fueron acompañados por la eyección de dos nubes masivas de gas sobrecalentado atravesadas por campos magnéticos. Viajando a aproximadamente 2 millones de millas por hora, la segunda de estas eyecciones de masa coronal superó y se fusionó con la primera, lo que resultó en lo que los científicos llaman una «CME caníbal».

Y el caníbal se dirige directamente a la Tierra. Esto ha llevado al Centro de Clima Espacial a emitir una poderosa alerta de tormenta geomagnética.

Si ocurriera, esta gran interrupción de la burbuja magnética protectora de nuestro planeta, conocida como magnetosfera, podría resultar en hermosas exhibiciones de la aurora boreal en gran parte de América del Norte. Las exhibiciones de auroras podrían llegar a Oregón, Iowa, Ohio, Nueva York y Massachussetts hasta altas horas de la noche del miércoles al jueves por la mañana.

La actividad del Sol aumenta y disminuye en un ciclo que dura unos 11 años. Los científicos rastrean esta actividad monitoreando el número de manchas solares. Estos puntos oscuros se asocian comúnmente con erupciones solares, eyecciones de masa coronal y otras formas de actividad dinámica.

En diciembre de 2019, la actividad solar tocó fondo, marcando el final del ciclo solar 24 y marcando el comienzo del ciclo solar 25. Desde entonces, la actividad ha aumentado. ¡Esta semana obtuvimos una demostración dramática de cómo se ve eso! Y solo se vuelve más intenso.

Se espera que el ciclo alcance un crescendo en 2025. En este punto, todo el campo magnético del Sol se invertirá, y los polos magnéticos norte y sur se intercambiarán. Entonces la actividad disminuirá de nuevo.



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