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Gamma Leonis (Algieba) es la segunda estrella más brillante de Leo, después de Regulus, y forma parte del patrón de estrella en «hoz» distintivo de la constelación (asterismo). Es fácil descomponer los componentes de Algieba; Este boceto se ve a través de un telescopio newtoniano de 150 mm (6 pulgadas) a 240x y muestra una hermosa coloración. Boceto: Jeremy Pérez.

Cuándo: todo el mes toda la noche

El especial: Uno de los mejores binarios en todo el cielo, Gamma (γ) Leonis (Algieba) es una excelente introducción para los principiantes que son nuevos en la observación binaria de estrellas. Como la segunda estrella más brillante de Leo, Algieba es fácil de encontrar a simple vista, sus componentes brillan con una magnitud combinada de +2. Apunte un telescopio pequeño y disfrutará de la vista extraordinariamente fina de un par de estrellas doradas, que se dividen fácilmente con un aumento de moderado a alto, a menos que la vista sea débilmente mala.

Cómo mirar: Algieba fue identificada como una estrella doble por William Herschel en 1782. Gamma-1 es una estrella gigante de clase K1 de magnitud +2,3, con una compañera más débil (magnitud +3,6) clasificada como gigante G7. El par está a unos 126 años luz de distancia y orbita un centroide común en una órbita muy excéntrica de 510 años; En su punto más cercano, los dos están separados por solo 26 unidades astronómicas (AU), retirándose a 313 AU en su mayor separación.

El período orbital de Algieba es tan largo que los astrónomos han observado solo una fracción de la órbita de Algieba; quizás no ha pasado suficiente tiempo para estar completamente seguro de sus parámetros. Se calcula que la pareja estuvo más unida por última vez en 1671 y desde entonces su separación ha ido aumentando lentamente.

Un telescopio de 80 mm (~ tres pulgadas) de potencia moderada es suficiente para captar este par extraordinariamente hermoso, con ambos componentes actualmente separados por 4,6 segundos de arco que muestran un hermoso tono amarillo anaranjado. Se ha informado que el secundario tiene un tinte verdoso cuando se observa con telescopios de mayor apertura.

Algieba es parte del famoso asterismo «Crescent» de estrellas brillantes que se encuentran en el oeste de Leo y, a menudo, se describe como un signo de interrogación invertido (la primera magnitud de Regulus representa el «punto»). A mediados de mes cruza el meridiano sur (culminar) alrededor de las 22:45 GMT a una altitud muy favorable de más de 53 grados.



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