La entidad regional que supervisa gran parte de la red eléctrica del Medio Oeste, el Operador Independiente del Sistema del Medio Oeste (MISO, por sus siglas en inglés), aprobó una serie de importantes actualizaciones del nuevo sistema de transmisión que traerán miles de millones de dólares en beneficios a la región y permitirán que los estados y las empresas de servicios públicos a la transición para impulsar la energía limpia.

Aquí está la excelente publicación de mi colega Sam Gomberg en la que explica los antecedentes y los detalles de lo que se conoce como «Tramo 1» del proceso de planificación de transmisión de larga distancia MISO. Esta tan necesaria serie de 18 proyectos mejorará la confiabilidad de la energía, eliminará los cables congestionados y ayudará a liberar más energía eólica y solar de menor costo para alimentar plantas de energía de combustibles fósiles costosas y contaminantes en Michigan y muchos otros estados del Medio Oeste (incluidos Illinois y Minnesota) para reemplazar).

Los 18 proyectos aprobados por MISO en el Tramo 1 abordan las necesidades de confiabilidad en el medio oeste superior mientras ayudan a las empresas de servicios públicos a pasar de plantas de energía a carbón más antiguas y costosas a energía eólica y solar más limpia y asequible. Fuente: MIISO.

¿Qué hay para Michigan?

Varios de los proyectos del Tramo 1 ayudarán a mejorar el flujo de energía de oeste a este, incluida la abundante energía eólica desde Iowa y el norte de Missouri hasta Illinois, el norte de Indiana y Michigan. Los proyectos también permitirán que Michigan transmita más energía a otras áreas a medida que esté disponible y sea necesaria. Esto es importante porque nuestra red eléctrica está interconectada en toda la región y la capacidad de compartir mejor la energía entre los estados reduce el riesgo de cortes de energía temporales al tiempo que permite que los recursos lleguen a los clientes dondequiera que estén.

Como parte del desarrollo de las propuestas para el Tramo 1, MISO analizó tanto los costos como los beneficios de la cartera de proyectos. En general, MISO estima que los 18 proyectos representan casi $10.5 mil millones en inversiones en nuevos sistemas de transmisión, cuyo costo se distribuirá entre las Zonas 1-7 que se muestran en el mapa a continuación.

Sin embargo, los beneficios superan con creces los costos: MISO pronostica que el Tranche 1 entregará entre $ 37 mil millones y $ 96 mil millones en beneficios totales a los contribuyentes en la región al mejorar la confiabilidad, eliminar la congestión en las líneas de transmisión y energía eólica y solar de menor costo para llegar a los consumidores, y reducir las emisiones de CO2 de la captura de calor mediante la reducción del uso de costosas centrales eléctricas de carbón y gas.

Dentro de MISO, se utilizan varias «zonas» para analizar la asignación de costos de transmisión, dos de las cuales cubren Michigan: la zona 7 es la península inferior y la zona 2 es la península superior y partes de Wisconsin. Fuente: MIISO.

Aquí hay un desglose de la relación costo-beneficio para la Zona 7 (península inferior de Michigan) y la zona 2 (península superior y partes de Wisconsin):

Además, Clean Grid Alliance, que defiende la energía renovable, estima que los proyectos Tranche 1 de MISO permitirán más de 8300 megavatios de nuevos desarrollos solares y eólicos en la Zona 7 de Michigan, suficiente para alimentar a más de 1,7 millones de hogares y crear más de 34 000 trabajos. Para la Zona 2, Clean Grid Alliance calcula 3.600 megavatios de desarrollo renovable que pueden alimentar 775.000 hogares y crear 14.000 puestos de trabajo.

Las actualizaciones de transmisión respaldan los objetivos climáticos y de energía limpia de Michigan

El Plan de clima saludable MI de Michigan exige que el 60 por ciento de las necesidades de electricidad del estado provengan de recursos renovables y que las empresas de servicios públicos eliminen gradualmente todas las centrales eléctricas de carbón para 2030. Según el plan de recursos a largo plazo aprobado recientemente por Consumers Energy, el carbón restante de la empresa de servicios públicos se retirará del servicio para 2025, como parte del objetivo de la compañía de lograr emisiones de carbono «netas cero» para 2040. DTE tiene como objetivo reducir su huella de carbono en un 50 por ciento para 2028 y está preparando su propio plan de recursos actualizado, que se publicará en octubre. Ambas empresas de servicios públicos planean aumentar significativamente la energía solar en los próximos años para complementar los parques eólicos existentes en Michigan.

A medida que Michigan hace la transición hacia su futuro de energía limpia, las actualizaciones de transmisión como las del Tramo 1 de MISO son importantes no solo para facilitar la transición, sino también para mantener nuestra red eléctrica estable y confiable mientras se ahorra dinero a los contribuyentes.

¿Que sigue?

Los proyectos del Tramo 1 de MISO se someterán luego a procesos gubernamentales para una mayor evaluación, ubicación y permisos. Aunque el 90 por ciento de los proyectos del Tramo 1 pueden estar ubicados a lo largo o junto a las líneas de transmisión existentes, es fundamental que Michigan y otros estados implementen un proceso inclusivo y accesible para escuchar a las comunidades que pueden verse afectadas por los proyectos.

Los proyectos Tranche 1 demuestran los beneficios para Michigan y los contribuyentes en todo el Medio Oeste de invertir en nuestra red eléctrica. Pero para MISO, el proceso de planificación de la transmisión a largo plazo acaba de comenzar: el operador de la red debe moverse más rápido con las fases adicionales necesarias para construir la infraestructura de transmisión moderna que los estados y las empresas de servicios públicos necesitan para cumplir con sus objetivos de energía limpia. Celebremos las inversiones inteligentes de hoy y sigamos trabajando hacia un futuro eléctrico más saludable, seguro y asequible.

Publicado originalmente por Union of Concerned Scientists, The Equation.

Por James Gignac, analista sénior de energía del Medio Oeste para el programa Clima y Energía de la Unión de Científicos Preocupados.


 

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