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Tania Lewis: Hola y bienvenido a COVID, Rápidamente, un Científico americano Serie Podcast.

Josh Fisherman: Esta es su actualización rápida sobre la pandemia de COVID. Lo ponemos al día con la ciencia más reciente detrás de las preguntas más apremiantes sobre el virus y la enfermedad. Desmitificamos la investigación y lo ayudamos a comprender lo que realmente significa.

Luis: Soy Tanya Lewis.

pescador: Soy Josh Fischman.

Luis: Y eran Científico americanoEditores sénior de salud.

Hoy revisamos la evidencia de que las vacunas ayudan a los niños, a pesar de las afirmaciones absurdas de Florida en sentido contrario.

pescador: Luego analizamos la guerra en Ucrania y su impacto negativo en el tratamiento y la propagación de la COVID.

Luis: La semana pasada, el médico general de Florida causó un gran revuelo. Dijo que no recomendaría vacunas para niños sanos porque es posible que las vacunas no ayuden e incluso que causen daño. Eso contradice todas las pruebas posibles, ¿no?

pescador: Lo que dijeron los funcionarios de Florida no es cierto, Tanya. En los niños, la investigación muestra que las vacunas contra el COVID previenen las infecciones y las hospitalizaciones. Pasaré por esto. La política del Departamento de Salud de Florida parece alinearse más con la política del gobernador del estado, Ron DeSantis, que con la realidad.

DeSantis ha argumentado que, a medida que la enfermedad se propaga, usar máscaras y limitar las actividades hará más daño que bien. Varias docenas de estudios contradicen esto.

Ahora, su cirujano general, Joseph Ladapo, agregó que en niños sanos menores de 17 años, los riesgos de la vacunación pueden ser mayores que los beneficios.

Y ahí es donde entra la parte de «no es cierto». Dos grupos de expertos independientes en vacunas, uno que asesora a la FDA y otro que asesora a los CDC, analizaron esta investigación. El grupo de la FDA votó 17-0 para aprobar las vacunas para niños pequeños porque los beneficios son mayores. El grupo CDC votó 14 a cero.

Estos grupos no son sellos. De hecho, los miembros del panel de la FDA objetaron recientemente un intento de aprobar las vacunas para bebés, diciendo que la evidencia no era lo suficientemente sólida.

Hablé con varios miembros de ambos grupos para conocer sus opiniones. Paul Offit, experto en vacunas del Hospital Infantil de Filadelfia, señaló que cuando se probó la eficacia de la vacuna en niños de 12 a 15 años, no hubo casos de COVID en el grupo vacunado. Pero hubo 18 casos en el grupo no vacunado. Números similares se encontraron entre los niños de 5 a 11 años.

Ninguno de los estudios clínicos en niños reveló efectos adversos graves.

Los niños tienen más riesgo de COVID. Katherine Poehling, pediatra y especialista en enfermedades infecciosas de la Escuela de Medicina de Wake Forest, me dijo que ha habido 1200 muertes por COVID entre los niños infectados. Ha habido alrededor de 7500 casos de una enfermedad potencialmente mortal llamada síndrome inflamatorio multisistémico. La mitad de estos niños afectados entre las edades de 5 y 13.

Offit agregó que alrededor de 2600 niños que antes estaban sanos sin otros factores de riesgo han sido hospitalizados por COVID durante la pandemia.

¿Pueden las vacunas detener este tipo de enfermedad grave? Si. Un estudio publicado el mes pasado en el New England Journal of Medicine analizó a unos 1300 adolescentes. Algunos de ellos estaban vacunados, otros no. Más del 95 por ciento de los hospitalizados con COVID no estaban completamente vacunados. Lo mismo ocurre con el 99 por ciento de los adolescentes que necesitaban soporte vital. Los números fueron mucho más bajos en los adolescentes vacunados. La vacuna, encontró el estudio, fue 94 por ciento efectiva para detener la hospitalización. Fue 98 por ciento efectivo para mantener a los niños fuera de la UCI.

Florida también afirma que las vacunas pueden desencadenar miocarditis en los niños. Esta rara condición, cuando se observa en personas vacunadas, generalmente se resuelve en unos pocos días. Cuando sucede después de una infección viral como COVID, la investigación muestra que los síntomas duran semanas y meses. Hasta la fecha, se han vacunado 9 millones de niños menores de 11 años. ¿El número de casos de miocarditis en este grupo? Cero, según Offit.

Me comuniqué con los funcionarios de Florida y un portavoz del Departamento de Salud me dijo que no creían que los estudios proporcionaran evidencia convincente de beneficio.

Pero Matthew Daley, un pediatra que estudia la seguridad de las vacunas en el Instituto de Investigación en Salud de Kaiser Permanente, no está de acuerdo. Es miembro del Panel de Vacunas de los CDC y me dijo que calificaron los datos que muestran que las vacunas previenen la infección en los niños como de «alta seguridad».

El portavoz de salud de Florida me dijo que la responsabilidad de demostrar que las vacunas ayudan a los niños recae en los científicos. A menos que esté jugando a la política, está claro que se ha proporcionado la prueba.

pescador: La enfermedad y la guerra son desafortunadas compañeras. En Ucrania, el bombardeo de ciudades y ataques contra civiles fue terrible de ver. Y los ucranianos todavía tienen que lidiar con la pandemia, ¿verdad?

Luis: Es una situación devastadora, Josh. El bombardeo y los bombardeos obviamente representan una amenaza directa para la vida humana, pero otros riesgos para la salud pueden pasarse por alto en la niebla de la guerra.

Es comprensible que la mayoría de las personas estén más preocupadas por su seguridad inmediata que por la posibilidad de contraer COVID, pero la enfermedad sigue siendo un riesgo significativo. COVID «no ha desaparecido, pero las prioridades ciertamente han cambiado», dice Paul Spiegel, director del Centro de Salud Humanitaria de Johns Hopkins.

Los refugios antiaéreos abarrotados y los subterráneos abarrotados son condiciones perfectas para la transmisión de COVID, dice. A juzgar por las fotos, la mayoría de las personas, comprensiblemente, no usan máscaras. Y solo alrededor del 35% de los ucranianos están completamente vacunados. Antes de la guerra, el país estaba saliendo de una ola de omicrones y los casos estaban disminuyendo, pero las interrupciones en los informes dificultan saber qué está sucediendo ahora.

pescador: ¿Descubriste algo sobre cómo se está tratando a los pacientes con COVID?

Luis: Aquellos que contraen COVID u otras enfermedades probablemente tendrán dificultades para recibir tratamiento en Ucrania. Las camas de hospital en la unidad de cuidados intensivos están ocupadas por pacientes traumatizados. Y ya hay una falta aguda de oxígeno.

Además, hemos visto un número preocupante de ataques a hospitales y trabajadores médicos. Los ataques deliberados contra proveedores de atención médica y civiles podrían considerarse crímenes de guerra.

Según un sistema de vigilancia de la Organización Mundial de la Salud, ha habido al menos 34 ataques directos a instalaciones de salud desde que comenzó la guerra hasta el miércoles.

Recientemente circuló una foto devastadora que muestra a una mujer embarazada en una camilla en medio del armazón de un hospital bombardeado en la ciudad de Mah-ri-yoo-pol, en el este de Ucrania. Según informes noticiosos, esta mujer y su bebé murieron más tarde. La OMS ha pedido el fin inmediato de estos ataques y un alto el fuego para permitir la ayuda humanitaria. Las organizaciones de ayuda ni siquiera pueden brindar atención médica en muchas partes del país porque los corredores humanitarios están cerrados.

pescador: Recuerdo esta foto. ¿Sabemos cuántos refugiados huyeron realmente?

Luis: Al menos tres millones. Y muchos de ellos podrían estar padeciendo COVID y otras infecciones. Sin embargo, eso no significa que debamos culpar a los refugiados por traer enfermedades.

La realidad es que Europa ya ha tenido altas tasas de COVID y estas tasas ahora están aumentando en el Reino Unido y en otros lugares. Aún así, es probable que muchos refugiados ucranianos necesiten tratamiento médico donde aterricen.

Aparte de la COVID, es probable que la guerra en Ucrania aumente el riesgo de otras enfermedades infecciosas como la tuberculosis o el VIH. Ucrania ya tenía una alta carga de TB antes de la guerra, pero organizaciones como Stop TB Partnership habían avanzado a pasos agigantados. Según Lucica Ditiu, directora ejecutiva de Stop TB, es probable que esos avances se reviertan y su reconstrucción tarde años.

La guerra también puede dar lugar a nuevos brotes de enfermedades prevenibles mediante vacunación, como el sarampión y la poliomielitis. Un brote de casos de poliomielitis en Ucrania a fines del año pasado impulsó la renovación de los esfuerzos de vacunación, pero la guerra los ha estancado. También existe el riesgo de enfermedades diarreicas debido a la destrucción de agua e instalaciones sanitarias.

Además de todo lo demás, es probable que los ucranianos sufran un trauma psicológico duradero por la exposición a la violencia y el desplazamiento en tiempos de guerra.

Se sabe históricamente que la guerra y los conflictos violentos pueden exacerbar los brotes de enfermedades. Por ejemplo, los recientes brotes de ébola en la República Democrática del Congo se han visto exacerbados por conflictos violentos y ataques contra trabajadores médicos. Y décadas de guerra en Siria han provocado brotes de sarampión.Pase lo que pase a continuación en Ucrania, es probable que el conflicto tenga implicaciones para la salud y el bienestar que superen con creces el daño inmediato.

pescador: Ahora estás en el bucle. Gracias por estar con nosotros. Nuestro programa está editado por Jeff DelViscio y Tulika Bose.

Luis: ¡Regresa rápidamente en dos semanas para el próximo episodio de COVID! Y visite sciam.com para obtener noticias actualizadas y detalladas sobre el COVID.

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