Los nombres científicos se eligen por muchas razones: pueden honrar a una persona importante o indicar el aspecto de un organismo o de dónde proviene. Para una flor silvestre tropical descrita por primera vez por científicos en 2000, el nombre científico es «morir‘ fue una advertencia. La flor silvestre anaranjada se había encontrado 15 años antes en un bosque ecuatoriano ahora en gran parte destruido; Los científicos que le dieron el nombre sospecharon que, cuando le dieron el nombre, ya se había extinguido. Pero en un nuevo artículo en PhytoKeysLos investigadores informan de los primeros avistamientos confirmados de Gasteranthus extinto en 40 años

Crédito: Foto de Riley Fortier.

Los nombres científicos se eligen por muchas razones: pueden honrar a una persona importante o indicar el aspecto de un organismo o de dónde proviene. Para una flor silvestre tropical descrita por primera vez por científicos en 2000, el nombre científico es «morir‘ fue una advertencia. La flor silvestre anaranjada se había encontrado 15 años antes en un bosque ecuatoriano ahora en gran parte destruido; Los científicos que le dieron el nombre sospecharon que, cuando le dieron el nombre, ya se había extinguido. Pero en un nuevo artículo en PhytoKeysLos investigadores informan de los primeros avistamientos confirmados de Gasteranthus extinto en 40 años

«morir obtuvo su nombre distintivo debido a la deforestación generalizada en el oeste de Ecuador”, dice Dawson White, becario postdoctoral en el Field Museum de Chicago y coautor de la publicación. «Pero si dices que algo se ha ido, entonces realmente nadie va a salir a buscarlo nunca más. Todavía hay muchas especies importantes, a pesar de que estamos en esta era de extinción en general».

La planta redescubierta es una pequeña habitante del suelo del bosque con extravagantes flores de color naranja neón. «El nombre del género, gasteranthus, es griego para «flor del vientre». Sus cogollos tienen un gran saco en la parte inferior con una pequeña abertura en la parte superior para que entren y salgan los polinizadores”, dice White.

extinto está ubicado en las estribaciones de los Andes, donde la tierra se nivela en una llanura que alguna vez estuvo cubierta por un bosque nuboso. Apodada Centinela Ridge, la región es famosa entre los biólogos por ser el hogar de un grupo único de plantas que desaparecieron cuando los bosques fueron destruidos casi por completo en la década de 1980. El difunto biólogo EO Wilson incluso llamó al fenómeno de los organismos que se extinguen inmediatamente cuando su pequeño hábitat es destruido «extinciones Centinelanic».

La historia de Centinela también fue una alarma para llamar la atención sobre el hecho de que más del 97% de los bosques en la mitad occidental de Ecuador han sido talados y convertidos en tierras de cultivo. Lo que queda es un delicado mosaico de diminutas islas de bosque en un mar de plátanos y un puñado de otros cultivos.

“Centinela es un lugar mítico para los botánicos tropicales”, dice Pitman. «Pero debido a que fue escrito por las mejores personas en el campo, nadie verificó dos veces la ciencia. Nadie volvió para confirmar que el bosque se había ido y estas cosas se habían extinguido”.

Pero sobre el tiempo Gasteranthus extinto Descrito por primera vez en 2000, los científicos ya estaban demostrando que algunas víctimas de la extinción de Centinelane no estaban realmente extintas. Desde 2009, algunos científicos han organizado expediciones en busca de extinto todavía estaba allí, pero no tuvieron éxito. Pero cuando White y Pitman recibieron fondos de la Junta de Mujeres del Field Museum para visitar Centinela Ridge, el equipo tuvo la oportunidad de verlo por sí mismos.

A partir del verano de 2021, comenzaron a buscar imágenes satelitales para identificar la selva tropical primaria que aún estaba intacta (lo cual, recuerda White, fue difícil porque la mayoría de las imágenes de la región estaban oscurecidas por las nubes). Encontraron algunos competidores y reunieron un equipo de diez botánicos de seis instituciones diferentes en Ecuador, Estados Unidos y Francia, incluidos Juan Guevara, Thomas Couvreur, Nicolás Zapata, Xavier Cornejo y Gonzalo Rivas. En noviembre de 2021 llegaron a Centinela.

«Fue la primera vez que planeé una expedición en la que no estábamos seguros de si íbamos a entrar en un bosque», dice Pitman. «Pero tan pronto como llegamos al suelo, encontramos lo que quedaba de un bosque nuboso intacto, y descubrimos extinto el primer día, dentro de las primeras horas de la búsqueda. No teníamos una foto con la que compararlo, solo teníamos imágenes de especímenes de herbario secos, un dibujo lineal y una descripción escrita, pero estábamos bastante seguros de que lo habíamos encontrado en base a sus pequeños pelos y su llamativa «barriga». flores».

Pitman recuerda haber tenido sentimientos encontrados cuando el equipo encontró la flor. «Estábamos muy emocionados, pero muy tímidos en nuestro entusiasmo; pensamos: ‘¿Fue realmente tan fácil?'», Dice. «Sabíamos que teníamos que consultar a un especialista».

Los investigadores tomaron fotos y recolectaron algunas flores caídas, ya que no querían dañar las plantas si eran las únicas que quedaban en la tierra. Enviaron las fotos al experto en taxonomía John Clark, quien confirmó que las flores no estaban tan extintas. extinto. Afortunadamente, el equipo encontró muchos más individuos cuando visitaron otros fragmentos de bosque y recolectaron especímenes de museo para respaldar el descubrimiento y hojas para el análisis de ADN. El equipo también pudo validar algunas fotos no identificadas publicadas en la aplicación científica comunitaria iNaturalist. extinto.

La planta mantendrá su nombre, dice Pitman, porque el código de nomenclatura de la biología tiene reglas muy específicas para cambiar el nombre de un organismo, y extintoLa resurrección de no hace el corte.

Aunque la flor sigue estando en peligro crítico, la expedición encontró muchas razones para la esperanza, dicen los investigadores.

«Entramos a Centinela pensando que nos rompería el corazón y, en lugar de eso, nos enamoramos», dice Pitman. «Encontrar extinto fue grandioso, pero lo que nos hace aún más felices es encontrar un bosque espectacular en un lugar donde los científicos temían que todo había desaparecido”.

El equipo ahora está trabajando con conservacionistas ecuatorianos para proteger algunos de los fragmentos restantes allí. extinto y el resto de la espectacular flora Centinela sigue viva. «El redescubrimiento de esta flor muestra que no es demasiado tarde para revertir incluso los peores escenarios de biodiversidad, y muestra que tiene sentido conservar incluso las áreas más pequeñas y degradadas», dice White. “Es una evidencia importante de que no es demasiado tarde para estudiar e inventariar plantas y animales en los bosques severamente degradados del occidente de Ecuador. Todavía se están encontrando nuevas especies y aún podemos salvar muchas cosas que están al borde de la extinción”.

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