por Beth Mundy

La necesidad urgente de eliminar el exceso de dióxido de carbono del entorno de la Tierra puede implicar el reclutamiento de algunos de los habitantes más pequeños de nuestro planeta, según un equipo de investigación internacional dirigido por Michael Hochella del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico del Departamento de Energía.

Hochella y sus colegas examinaron la evidencia científica para sembrar los océanos con partículas de fertilizante hechas por el hombre ricas en hierro cerca del plancton oceánico. El objetivo sería alimentar fitoplancton, plantas microscópicas que son una parte importante del ecosistema marino, para apoyar el crecimiento y el dióxido de carbono (CO2) Grabación. El artículo de análisis aparece en la revista nanotecnología de la naturaleza.

«La idea es expandir los procesos existentes», dijo Hochella, un trabajador de laboratorio en el Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico. “El hombre ha fertilizado la tierra durante siglos para que crezcan los cultivos. Podemos aprender a fertilizar los océanos de manera responsable”.

En la naturaleza, los nutrientes de la tierra llegan a los océanos a través de los ríos y el polvo transportado por el aire para fertilizar el plancton. El equipo de investigación propone llevar este proceso natural un paso más allá para eliminar el exceso de CO2 a través del océano. Examinaron la evidencia que sugiere que agregar combinaciones específicas de materiales cuidadosamente diseñados podría fertilizar efectivamente los océanos y alentar al fitoplancton a actuar como un sumidero de carbono. Los organismos absorberían carbono en grandes cantidades. Luego, cuando murieran, se hundirían profundamente en el océano, llevándose consigo el exceso de carbono. Los científicos dicen que esta fertilización propuesta simplemente aceleraría un proceso natural que ya secuestra carbono de manera segura en una forma que podría eliminarlo de la atmósfera durante miles de años.

«En este punto, el tiempo es esencial», dijo Hochella. “Para combatir el aumento de las temperaturas, necesitamos reducir el CO2 niveles a escala mundial. Estamos evaluando todas nuestras opciones, incluido el uso de los océanos como CO2 hundirnos nos da la mejor oportunidad de enfriar el planeta”.

sacar conclusiones de la literatura

En su análisis, los investigadores argumentan que las nanopartículas diseñadas ofrecen varias propiedades atractivas. Podrían estar altamente controlados y especialmente ajustados para diferentes entornos oceánicos. Los recubrimientos superficiales podrían ayudar a que las partículas se adhieran al plancton. Algunas partículas también tienen propiedades de absorción de luz, lo que permite que el plancton consuma y utilice más CO2. El enfoque general también podría ajustarse para satisfacer las necesidades de entornos oceánicos específicos. Por ejemplo, una región podría beneficiarse más de las partículas a base de hierro, mientras que las partículas a base de silicio podrían ser más efectivas en otros lugares, dicen.

El análisis de los investigadores de 123 estudios publicados mostró que numerosos materiales de metal-oxígeno no tóxicos podrían promover de manera segura el crecimiento del plancton. La estabilidad, la abundancia en la Tierra y la facilidad de fabricación de estos materiales los convierten en opciones viables como fertilizantes de plancton, argumentan.

El equipo también analizó el costo de crear y distribuir diferentes partículas. Si bien el proceso sería significativamente más costoso que agregar materiales no diseñados, también sería significativamente más efectivo.

Además de Hochella, el equipo incluía investigadores de Inglaterra, Tailandia y varias instituciones de investigación de EE. UU. El estudio fue apoyado por el Consejo Europeo de Investigación en el marco del programa de investigación e innovación Horizonte 2020 de la Unión Europea.

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Acerca de PNNL

El Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico aprovecha sus fortalezas sobresalientes en química, ciencias de la tierra, biología y ciencia de datos para avanzar en el conocimiento científico y abordar los desafíos en energía sostenible y seguridad nacional. Fundado en 1965, el PNNL es operado por Battelle para la Oficina de Ciencias del Departamento de Energía, que es el financiador individual más grande de investigación científica básica en los Estados Unidos. La Oficina de Ciencias del DOE trabaja para abordar algunos de los desafíos más apremiantes de nuestro tiempo. Para obtener más información, consulte https://energy.gov/science. Para obtener más información sobre PNNL, visite el Centro de noticias de PNNL. siga con nosotros GorjeoFacebook, LinkedIn e Instagram.




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