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Este mes, Anthony Fauci dejará el cargo de director de los Institutos Nacionales de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) de EE. UU. después de más de 38 años en el cargo y 54 años en su organización matriz, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de EE. UU. Ha dirigido el Instituto bajo siete presidentes de EE. UU., supervisando su investigación y respuesta a la epidemia de VIH/SIDA, el brote de ébola que comenzó en África Occidental en 2014 y la pandemia de COVID-19. El médico y científico de 81 años se convirtió en un nombre familiar durante la pandemia, durante la cual fue reverenciado por algunos como un asesor de confianza y menospreciado por otros, incluido el expresidente de los Estados Unidos, Donald Trump, quien vio su consejo como contradictorio y autoritario. El 11 de diciembre, fue atacado en Twitter por Elon Musk, quien se hizo cargo de la plataforma de redes sociales en octubre. Fauci habló junto Naturaleza sobre los comentarios de Musk, la pandemia y su propio legado.

Al recordar sus décadas en los NIH, ¿en qué área de enfermedades infecciosas hemos progresado más?

Uno de los más importantes es el área del VIH. Cuando nos enteramos por primera vez de los casos de VIH en 1981, [it was] una misteriosa enfermedad de etiología desconocida que mató prácticamente a todos los infectados. Fue uno de los períodos más oscuros de mi carrera o de cualquier enfermedad infecciosa. Pasamos de ese momento oscuro de no saber qué estaba matando a todos estos hombres homosexuales, en su mayoría jóvenes, a obtener este [underlying virus] , una prueba de diagnóstico y, en pocos años, toda una gama de fármacos que combinados han cambiado por completo la vida de las personas que viven con el VIH. También hemos desarrollado métodos de prevención altamente efectivos utilizando profilaxis previa a la exposición y [can treat] Las personas que están infectadas, que llevan los niveles del virus por debajo de los niveles detectables para que no lo propaguen a otros.

¿Dónde veremos la próxima revolución en enfermedades infecciosas?

Uno de los santos griales de la investigación de infecciones es una vacuna segura y eficaz contra el VIH. Hemos logrado avances espectaculares en el desarrollo de terapias, tanto para tratar como para prevenir enfermedades. Pero lo único que se nos ha escapado hasta ahora ha sido una vacuna segura y eficaz. Esa es una de las cosas que esperamos. La otra es la posibilidad, aunque en cierto modo está muy lejana, de tener una cura para el VIH en la que se pueda lograr la supresión o eliminación permanente y la erradicación del virus sin más terapia. Todavía no hemos llegado, pero es un objetivo ambicioso.

Su exjefe, el exdirector de los NIH Francis Collins, lamentó la falta de investigación en ciencias del comportamiento para comprender mejor la información errónea. sobre vacunas y otros aspectos de la salud pública. ¿Necesitamos repensar cómo integramos las ciencias sociales con la ciencia biomédica «dura»?

Sí, estamos haciendo eso. Y lo haces simplemente haciéndolo. No es tan difícil integrar una disciplina de ciencias sociales en la disciplina de ciencia dura del desarrollo de vacunas. Es muy preocupante que en nuestro país el 68% de la población total esté vacunada contra el COVID con la vacuna primaria. De estos, solo la mitad recibió un solo impulso. y lo que es importante [despite] la disponibilidad de una actualización de la vacuna de refuerzo bivalente BA.4/5 eficaz, solo el 13% de la población elegible la ha recibido. Es muy preocupante y casi vergonzoso para nosotros que tengamos tan poco entusiasmo por obtener una vacuna que salve vidas.

Más allá de las dudas sobre las vacunas, ¿cómo pueden las ciencias del comportamiento desempeñar un papel en la respuesta a una pandemia?

Otro aspecto que ha puesto de relieve el COVID-19 es la importancia de la salud mental y el reconocimiento de las cargas asociadas [the pandemic] ha tenido un impacto en la sociedad: no solo en los trabajadores de la salud, médicos y enfermeras, sino también en la población en general, incluidos los niños. [Their] el crecimiento y desarrollo fue [shaped] no solo por perderse la escuela personal, sino también por el estrés de perder a los abuelos y padres y ver la interrupción del flujo normal de su infancia. Todo ello ha tenido un fuerte impacto negativo en la salud mental.

Durante la pandemia de COVID-19, hemos visto gobiernos censurar a científicos, sesgar datos y actuar de mala fe, lo que complica la cooperación internacional para prevenir pandemias. ¿Cómo pueden los investigadores superar esta línea complicada?

Eso es imposible de responder. Cuando hay países o grupos que no son transparentes, es un impedimento importante para los esfuerzos de salud pública mundial. Y espero que todos los países del mundo lleguen a comprender que debemos ser totalmente cooperativos, colaborativos y transparentes en todo lo que hacemos porque no existe una pandemia, especialmente una enfermedad infecciosa que se transmite a través de las vías respiratorias, que permanecerá en un solo país. Vimos eso muy dolorosamente cuando COVID se extendió por todo el mundo y ya ha resultado en casi siete millones de muertes y eso es probablemente una gran subestimación.

¿Cómo calificaría la respuesta del mundo a la pandemia?

es muy dificil dar una misa [answer] , porque cuando se trata de un virus tan masivo, sufrirá muertes. Pero la comunidad mundial, incluidos los Estados Unidos, ciertamente podría haberlo hecho mejor. La única historia de éxito fue el rápido desarrollo e introducción de vacunas. Lo que no ha tenido tanto éxito es la respuesta de salud pública. Tomemos este país como ejemplo. Durante décadas hemos permitido que nuestro sistema de salud pública se atrofie [by] no reemplaces a las personas que se van, no mantengas los equipos actualizados, no te [information] accesible en tiempo real. Tuvimos que ir a otros países para obtener información en tiempo real: Reino Unido, Israel, Sudáfrica. Mientras esté en nuestro sistema de informes, los estados no están obligados a informar a los CDC [US Centers for Disease Control and Prevention] – El CDC debe pedirles que participen en la respuesta. Eso realmente necesita cambiar.

El domingo, el empresario Elon Musk pidió su acusación, alegando que le mintió al Congreso y financió una investigación que ha matado a millones de personas. ¿Cómo reaccionas a los tuits?

No le presto atención a eso, Max, y no creo que tenga que responder. Yo no tuiteo. No tengo una cuenta de twitter. Gran parte de esto es solo un pozo negro de información errónea y no pierdo un minuto preocupándome por eso.

¿El alcance masivo de Musk en Twitter te hace sentir inseguro?

Por supuesto que está en peligro de extinción. Por eso tengo agentes federales armados conmigo todo el tiempo. Esto alimenta mucho odio de personas que no tienen idea de por qué odian; odian porque alguien así está tuiteando al respecto.

Con eso en mente, ¿qué consejo le daría a los jóvenes científicos que pueden estar reconsiderando sus opciones de carrera después de ver algunas críticas dirigidas contra usted y otros funcionarios de salud pública durante la pandemia?

Los animo a no desanimarse porque la satisfacción y la magnitud de la contribución que pueden hacer a la sociedad al ingresar al servicio público y la salud pública es inconmensurable. Es realmente extraordinario. Supera y contrarresta todas las otras cosas malas. Es lamentable que estemos pasando por los ataques a los funcionarios de salud pública. Pero la satisfacción y los beneficios que puede [achieve] en el campo son geniales. Y ciertamente reemplaza todas esas otras cosas.

Tengo entendido que todavía está formulando sus planes después de dejar el puesto de director, ¿es correcto?

Bueno, escribiré y hablaré, y posiblemente [write] un recuerdo. Pero ciertamente no me retiraré en el sentido tradicional.

Este artículo se reproduce con permiso y se publicó por primera vez el 13 de diciembre de 2022.

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