Un nuevo estudio de la Universidad de Gotemburgo ha allanado el camino para el primer tratamiento farmacológico para la apnea del sueño. Las pausas para respirar en los pacientes que recibieron el fármaco se redujeron en un promedio de más de 20 por hora en comparación con antes de que recibieran el tratamiento.

El tratamiento probado es la inhibición de la anhidrasa carbónica (CA), donde la CA es una enzima que sirve para mantener el equilibrio entre el ácido carbónico y el dióxido de carbono en el organismo. Varios medicamentos con propiedades inhibidoras de CA ya están en el mercado y se usan para tratar el glaucoma, la epilepsia y otras afecciones.

Investigaciones anteriores no han probado sistemáticamente si los inhibidores de CA también podrían usarse para tratar la apnea obstructiva del sueño. El estudio actual fue un ensayo clínico aleatorizado y doble ciego que inscribió a 59 pacientes con apnea del sueño moderada o grave. Los pacientes fueron asignados al azar a dos grupos que recibieron 400 o 200 mg del inhibidor de CA y un tercer grupo (el grupo de control) que recibió placebo. El estudio duró cuatro semanas.

Menos pausas para respirar

Los resultados muestran que, en general, el tratamiento redujo el número de pausas para respirar y promovió la oxigenación durante la noche. Algunos pacientes experimentaron efectos secundarios como dolor de cabeza y dificultad para respirar, que fueron más comunes en los pacientes que recibieron la dosis más alta.

Los resultados del estudio, junto con los datos de seguridad establecidos del fármaco sulthiam, respaldan más investigaciones sobre la inhibición de CA como un nuevo tratamiento potencial para la apnea obstructiva del sueño.

“En los pacientes que recibieron la dosis más alta del fármaco, el número de pausas para respirar se redujo en unas 20 por hora. A poco más de un tercio de los pacientes del estudio solo les quedaba la mitad de sus pausas para respirar, y uno de cada cinco tuvo una reducción de al menos el 60 por ciento”, dice Jan Hedner, profesor de medicina pulmonar.

El hecho de que varios fármacos aprobados en la categoría de inhibidores de CA estén disponibles en el mercado hace viable el rápido desarrollo de un fármaco aprobado para la apnea del sueño. El fármaco utilizado en este estudio clínico fue sultiame, que a veces se utiliza para tratar la epilepsia en niños.

opciones de tratamiento requeridas

Hoy en día, el tratamiento para un paciente con apnea del sueño consiste en una terapia con dispositivo oral o una máscara CPAP (presión positiva continua en las vías respiratorias). Ambos ayudan a mantener la permeabilidad de las vías respiratorias durante el sueño.

“Toma un tiempo acostumbrarse a estas opciones de terapia y, a menudo, se perciben como intrusivas o voluminosas. Por lo tanto, es común un tiempo de aplicación insuficiente. Por lo tanto, si desarrollamos un fármaco eficaz, facilitará la vida de muchos pacientes y, a la larga, también salvará potencialmente más vidas», dice Ludger Grote, profesor titular de la Academia Sahlgrenska de la Universidad de Gotemburgo.

La empresa farmacéutica alemana Desitin Arzneimittel GmbH financió el estudio y los resultados se publicarán en Revista estadounidense de medicina respiratoria y de cuidados críticos.

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Materiales proporcionados por Universidad de Gotemburgo. Nota: El contenido se puede editar por estilo y longitud.

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