En un mundo perfecto, los materiales para baterías serían abundantes a precios asequibles, los costos de fabricación disminuirían constantemente y los autos eléctricos asequibles serían abundantes en las salas de exposición de todo el mundo. Desafortunadamente, no vivimos en un mundo perfecto. Los precios de los materiales de las baterías se están disparando, el costo de la electricidad para hacer funcionar las fábricas de baterías está subiendo hasta la estratosfera y, como resultado, el costo de fabricar baterías está aumentando en lugar de disminuir.

Altos precios de la energía en Europa

Europa está lidiando con precios de la energía extraordinariamente altos gracias a la bárbara invasión rusa de Ucrania y al cierre de los oleoductos que solían llevar gran parte del gas ruso barato al continente. El jefe de la marca Volkswagen, Thomas Schäfer, continuó advirtiendo LinkedIn esta semana que las inversiones en proyectos industriales alemanes y de la UE, como las fábricas de celdas de batería, no serán viables si los políticos de la región no logran controlar los precios de la energía que se disparan a largo plazo.

«Si no logramos reducir los precios de la energía en Alemania y Europa de manera rápida y confiable, las inversiones en producción intensiva en energía o nuevas fábricas de celdas de batería en Alemania y la UE serán prácticamente no rentables. La creación de valor en esta área tiene lugar en otros lugares”, escribió.

Según Schäfer, un concepto de cooperación en política industrial propuesto por los ministros de economía de Francia y Alemania la semana pasada “se queda corto en áreas cruciales y no aborda las prioridades deseadas. Los programas de la UE no están lo suficientemente orientados hacia «el aumento, la escala y la industrialización a corto plazo de la producción», dijo Schäfer. Criticó lo que describió como «reglas de ayuda estatal obsoletas y burocráticas».

Correspondiente Automoción Noticias EuropaVolkswagen planea tener seis fábricas de baterías en pleno funcionamiento en toda Europa para 2030. En julio de este año, la empresa inició la construcción de su planta insignia en Alemania y en septiembre firmó una empresa conjunta de 3.000 millones de euros con Umicore para la producción de material catódico.

Las fábricas de IRA y baterías

La crisis energética en Europa está ejerciendo presión sobre cómo los fabricantes de baterías responden a la Ley de Reducción de la Inflación, que tiene como objetivo impulsar la producción nacional de automóviles eléctricos en Estados Unidos y reducir la dependencia de China para los componentes y materiales de las baterías. Funcionarios de la Unión Europea dijeron que el programa de subsidios violaba las normas de la Organización Mundial del Comercio y discriminaba a las empresas no estadounidenses.

Como para demostrar la validez de esas preocupaciones, Northvolt dijo esta semana que estaba considerando posponer su fábrica planificada en Alemania, ya que los crecientes costos de la energía amenazan con bloquear la oferta de ese país para construir una cadena de suministro de vehículos eléctricos considerable.

El fabricante sueco decidirá el próximo año si construye la planta de Heide en el norte de Alemania a tiempo para que la producción comience a fines de 2025, o si se expande primero en América del Norte, donde la legislación antiinflacionaria ofrece a los fabricantes de celdas de batería miles de millones en incentivos.

«Dado lo que está sucediendo en América del Norte y, por otro lado, en Europa, sobre todo en vista de los precios de la energía, decidiremos en el transcurso del próximo año qué priorizar», dijo Jesper Wigardt, portavoz de Northvolt. Automoción Noticias Europa. Una decisión a favor de América del Norte podría «retrasar un poco la planta alemana», dijo.

La planta de Heide se encuentra entre los primeros proyectos de vehículos eléctricos en la economía más grande de Europa que se retrasa debido a la inflación energética descontrolada. Las deliberaciones de Northvolt también apuntan a la intensificación de la competencia entre países que intentan atraer a fabricantes clave a la transición hacia el transporte con cero emisiones.

«IRA ha cambiado la dinámica de los proveedores, toda la cadena de valor está mirando hacia América del Norte en lugar de Europa», dijo Wigardt. «Los políticos europeos en varios niveles deben actuar rápidamente para garantizar que Europa siga siendo atractiva para la inversión. Northvolt aún no ha tomado una decisión final sobre el cronograma de Heide y definitivamente necesitará expandirse en Europa para ser líder en este mercado», dijo.

Está previsto que la planta de Heide produzca las primeras células a finales de 2025, y la producción comercial comenzará el año siguiente. Northvolt anunció el proyecto en marzo y dijo que tendrá una capacidad anual de 60 gigavatios hora, suficiente para alrededor de 1 millón de vehículos eléctricos, y se beneficiará del abundante suministro de energía eólica en el norte de Alemania.

Volvo Cars y Northvolt están planeando una planta de baterías conjunta en Gotemburgo, en el oeste de Suecia, anunciaron las dos compañías. La fábrica producirá celdas de batería diseñadas específicamente para su uso en vehículos Volvo y Polestar totalmente eléctricos de próxima generación y se espera que estén operativas en 2025.

«La empresa conjunta [with Northvolt] nos permite montar una fábrica de baterías en cualquier parte del mundo. Entonces podemos tomar eso y replicarlo en los EE. UU. si quisiéramos”, dijo el CEO de Volvo, Jim Rowan.Automoción Noticias Europa a principios de este mes.

llévate eso

Europa está bajo la presión de Rusia y Estados Unidos. Los altos precios de la energía podrían tener efectos catastróficos en todas las manufacturas del continente, no solo en las baterías. Se encontrará una manera de aplacar a los líderes europeos sobre la Ley de Reducción de la Inflación y sus requisitos fabricados en Estados Unidos. El camino a seguir para Europa es más energía renovable, pero cosas como esta toman tiempo y tiempo es lo que Europa no tiene cuando llega el invierno y los precios de la energía se disparan.

Algún día todos miraremos hacia atrás y nos reiremos, pero en este momento no hay nada gracioso en la situación en la que se encuentra Europa.


 

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