La Explosión Cámbrica de hace 500 millones de años produjo una gran variedad de animales, y también provocó que el carbono quedara enterrado bajo el lecho marino y finalmente se transportara al manto del planeta.

tierra


4 de marzo de 2022

La 'Explosión Cámbrica' vio la aparición de muchos de los animales que conocemos hoy.

La explosión de nuevas especies en el Cámbrico condujo a la aparición de muchos grupos familiares de animales.

cebra manchada/Alamy

Cuando la vida animal explotó en los océanos hace más de 500 millones de años, cambió la faz del planeta. Ahora parece que los efectos de este estallido evolutivo alcanzaron miles de kilómetros hasta el corazón de la tierra.

«Podemos vincular un evento importante en la superficie de la Tierra con un cambio fundamental en profundidad», dice Andrea Giuliani de ETH Zurich en Suiza.

Una gran variedad de animales evolucionó durante la «Explosión Cámbrica», que se cree que comenzó hace unos 541 millones de años. Si bien es probable que algunos animales existieran antes de esa fecha, la explosión del Cámbrico produjo muchos grupos familiares, como los artrópodos, que incluyen insectos y arañas, y los animales de la columna vertebral.

Giuliani y sus colegas ahora dicen que tienen evidencia de que este florecimiento evolutivo ha afectado a miles de kilómetros dentro de la Tierra.

El equipo estudió rocas llamadas kimberlitas, que se transportan a la superficie desde las profundidades del planeta. “Si observamos las kimberlitas, es posible que podamos obtener una señal de la Tierra profunda más prístina que con otros magmas. [molten rocks that have since cooled] ’, dice Giuliani.

Analizaron 144 kimberlitas y rocas relacionadas de 60 ubicaciones en todo el mundo. En cada kimberlita, el equipo estudió la mezcla de diferentes tipos o isótopos de carbono. Las dos formas más comunes son el carbono-12 y el carbono-13, y los organismos vivos generalmente absorben el primero.

El equipo de Giuilani descubrió que los niveles de carbono-12 en las kimberlitas de menos de 250 millones de años han aumentado, probablemente debido a que enormes cantidades de materia orgánica quedaron enterradas en los sedimentos del fondo marino durante la explosión del Cámbrico.

Parte de este material fue posteriormente transportado bajo tierra por los movimientos de las placas tectónicas. Las placas pueden empujarse hacia abajo y terminar en el manto de la Tierra en un proceso llamado subducción.

Luego, este material tarda mucho en salir a la superficie en rocas como la kimberlita. “El tiempo mínimo es de unos 250 millones de años”, dice Giuliani. Se cree que se depositó muy poca materia orgánica hace entre mil millones y 550 millones de años, lo que convierte a la Explosión Cámbrica en la única fuente plausible de carbono orgánico, según Giuliana.

Referencia de la revista: avances científicosDOI: 10.1126/sciadv.abj1325

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