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Los planes de cooperación lunar de Rusia son otra causa espacial detrás del asalto en curso del país contra Ucrania.

En un comunicado del 13 de abril, la Agencia Espacial Europea (ESA) anunció que cancelaría las actividades de cooperación con Rusia en las próximas misiones Luna-25, 26 y 27. La agencia escribió que «la agresión de Rusia contra Ucrania y las sanciones impuestas como resultado representan un cambio fundamental en las circunstancias y hacen imposible que la ESA implemente la cooperación lunar planificada».

La decisión de Europa de romper los lazos con Rusia en el programa Luna sigue a la suspensión por parte de la ESA de la misión ExoMars, una colaboración con Rusia, cuyo lanzamiento estaba programado para septiembre. ExoMars habría acoplado un rover de Marte construido por la ESA con un módulo de aterrizaje suministrado por Rusia para una misión al Planeta Rojo. (Este módulo de aterrizaje todavía está en Europa. Dmitry Rogozin, director general del programa espacial Roscosmos de Rusia, declaró recientemente que «debe ser devuelto»).

planes lunares rusos

A pesar de la retirada de la ESA, Rusia parece preparada para seguir adelante con su agenda de exploración lunar. Rogozin planea reemplazar los dispositivos ESA con dispositivos rusos. “En lugar de estos instrumentos, utilizaremos nuestros instrumentos científicos”, enfatizó durante una comparecencia en un canal de televisión ruso.

Las misiones Luna planificadas reviven una antigua empresa de la Unión Soviética que terminó hace décadas. La más reciente de las misiones lunares soviéticas pioneras fue Luna-24, que arrojó alrededor de seis onzas (170 gramos) de objetos de colección cercanos a la luna a la Tierra en 1976. Pero poner en forma el renovado esfuerzo de mapeo de Rusia es un trabajo en progreso.

La próxima misión Luna 25 probará la tecnología de aterrizaje suave para aterrizar suavemente en la superficie lunar. Para este propósito, la ESA debería proporcionar Pilot-D, una cámara de navegación. El módulo de aterrizaje también estudiará los recursos naturales, incluida el agua, en el polo sur de la luna y estudiará los efectos de los rayos cósmicos y la radiación electromagnética en la superficie lunar. Luna-25 estaba originalmente programado para lanzarse el año pasado, en octubre de 2021, pero el lanzamiento se ha retrasado repetidamente. La fecha objetivo actual es agosto de 2022, según Alexander Mitkin, diseñador general adjunto de sistemas eléctricos de la empresa aeroespacial rusa NPO Lavochkin, que construyó y probó la sonda. Sin embargo, más pruebas podrían retrasar el lanzamiento hasta más adelante en el año.

«Reanudaremos el programa lunar», dijo el presidente ruso, Vladimir Putin, el 12 de abril durante una visita al cosmódromo Vostochny de Rusia. “Nos manda el deseo de nuestros antepasados ​​de seguir adelante. A pesar de todas las dificultades y todos los intentos de evitar que nos mudemos desde el exterior, definitivamente implementaremos todos los planes de manera consistente y persistente”.

La Agenda Luna

Rusia también está planeando dos misiones de seguimiento a Luna-25: Luna-26, una misión para estudiar la luna desde una órbita polar baja, y otra misión de aterrizaje, Luna-27, que estudiaría el regolito de la superficie de la luna.

Para Luna-27, la ESA había estado trabajando en Prospect, un taladro robótico con un conjunto de instrumentos científicos diseñados para penetrar en el suelo lunar, recolectar muestras lunares y enviarlas a un laboratorio en miniatura a bordo. El barco también debía realizar su aterrizaje lunar utilizando una variante de la cámara de navegación European Pilot-D.

Una vez que Luna-27 alcanzara la superficie lunar, usaría el taladro prospectivo de la ESA y un instrumento ruso para buscar hielo de agua y otras sustancias químicas debajo de la superficie. Prospect opera a temperaturas de -150 grados centígrados y perfora más de un metro. Prospect fue diseñado para sumergirse profundamente en el terreno lunar helado.

salida de la ESA

Mientras tanto, la ESA anunció recientemente que la agencia ya ha asegurado una oportunidad para que el equipo prospectivo Luna-27 vuele a bordo de un vuelo comercial de Lunar Payload Services operado por la NASA. Además, el anuncio decía que la ESA está buscando una oportunidad de vuelo alternativa con «un proveedor de servicios comerciales» para probar el Pilot-D de la agencia para aterrizaje de precisión y prevención de riesgos. Esta capacidad, explicó la ESA, es necesaria para las actividades de exploración lunar europeas, como el propuesto European Large Logistics Lander.

«Mientras que el resto del mundo se une para explorar nuestro vecino lunar con audaces misiones robóticas, la ESA está abandonando las colaboraciones de Rusia con la Luna por la agresión rusa contra Ucrania», dijo Colleen Hartman, directora de espacio y aeronáutica de la Junta Nacional de Estudios Espaciales. Academias de Ciencias, Ingeniería y Medicina. “El movimiento audaz de la ESA permite a los países libres mejorar su cooperación lunar internacional con hardware que alguna vez estuvo destinado a una misión rusa. Rusia puede ir a la luna sola, pero la exploración espacial se realiza mejor con socios confiables que comparten la emoción de la exploración y el descubrimiento”.

¿Cooperación espacial chino-rusa?

La ESA no es la única agencia con la que Roscosmos ha estado involucrado, pero su colaboración con China, aparentemente más cómoda, también puede estar cambiando. Luna-25 estaba destinado a abrir un programa lunar ruso a largo plazo que incluiría misiones para estudiar la Luna desde la órbita y desde la superficie, recolectar y devolver suelo lunar a la Tierra, y trabajar con la Administración Nacional del Espacio de China para crear un Lunar Internacional. Estación de Investigación (ILRS). ). “No solo tenemos memorandos; Ya tenemos acuerdos intergubernamentales con China para crear una base de investigación lunar», dijo Rogozin en su aparición en la televisión rusa.

Sin embargo, según Alexander Sergeyev, presidente de la Academia Rusa de Ciencias, los lazos entre científicos de Rusia y China están actualmente rotos. Hablando en la conferencia de Relaciones Internacionales Digitales celebrada en el Instituto Estatal de Relaciones Internacionales de Moscú a principios de este mes, Sergeev dijo que los socios chinos de la Academia de Ciencias de Rusia, como la ESA, han cortado los lazos con científicos rusos para proyectos conjuntos. «Puedo decir con franqueza que nuestros compañeros científicos chinos también ‘hicieron una pausa'», dijo, según un informe de la agencia estatal de noticias rusa RIA Novosti. “Sin embargo, en el último mes no hemos podido hablarles seriamente sobre la situación. [earlier] cooperación bien establecida con comunicación regular.”

No está claro en qué medida esta pausa en la cooperación con China afectará el trabajo conjunto en el ILRS. El año pasado, la Administración Nacional del Espacio de China y Roscosmos firmaron un memorando de entendimiento intergubernamental para crear una base de investigación lunar que debería estar operativa para 2036.

Pero según Anatoly Zak de RussianSpaceWeb.com, basado en documentos de política internos rusos, «China nunca tuvo planes reales de trabajar con Rusia en la base lunar o cualquier otra cosa significativa en el espacio».

Zak, un experto en el programa espacial de Rusia, llama al ILRS «simplemente una campaña de propaganda barata para Occidente, sin nada detrás más que algunas presentaciones caricaturescas y explicaciones evasivas». En este punto, dice, el programa espacial de China está tan adelantado a cualquier proyecto ruso que es virtualmente imposible que los dos formen una asociación igualitaria. Esta situación ha empeorado durante algunos meses, agrega Zak. «La decisión china de cortar los lazos científicos más amplios es totalmente consistente con lo que ya sucedió», dice.

Renacionalización de la exploración espacial

La ruptura de la cooperación espacial entre Rusia y sus socios internacionales tiene varias consecuencias, dice Andrew Jenks, profesor de historia rusa e historia de la tecnología en la Universidad Estatal de California en Long Beach. «Irónicamente, la cooperación en el espacio fue una de las formas de tratar de superar la competencia y la hostilidad en la Tierra, en parte al hacer de la ciencia y la tecnología un terreno aparentemente neutral en el que los combatientes ideológicos podían reunirse y cooperar», dice. «Pero a veces, como ahora, la presión de la política terrestre es tan grande que destruye la voluntad política de cooperar en el espacio».

Castigar a Rusia por invadir Ucrania y emitir una declaración contra las brutales acciones rusas dañará tanto a los participantes occidentales como a Rusia, agrega Jenks. Putin ha hecho del creciente aislamiento de Occidente (crear una «Rusia Fortaleza») uno de sus objetivos, y se está moviendo rápidamente en esa dirección en todas las áreas, incluida la exploración espacial, dice Jenks. “Pienso en todos los miles de ingenieros espaciales, contratistas y científicos cuyas carreras y medios de subsistencia han quedado en suspenso o incluso descarrilados como resultado de la decisión de abandonar la participación en las misiones a la Luna, así como la cancelación anterior del rover ExoMars. , Roscosmos”, dice Roscosmos él.

Mirando la situación actual como historiador, Jenks dice que la era de la colaboración espacial que comenzó hace décadas puede estar llegando a su fin. «Ahora hay una renacionalización de la investigación espacial», dice. Jenks señala un lado positivo potencial de esta división: Europa puede encontrar una manera de dejar de depender de los misiles rusos para el lanzamiento y desarrollar fuentes alternativas.

Aunque la luna ocupará un lugar destacado en futuros programas de Rusia, China y EE. UU., este mundo parece estar flotando libremente.

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