La tecnología de ARN mensajero (ARNm) ha entrado en la corriente principal gracias a las vacunas Covid-19. Con una ronda Serie B de 23,4 millones de euros, la empresa alemana Ethris se está aprovechando de la moda del ARNm mediante el desarrollo de terapias de ARNm inhalables para enfermedades respiratorias.

Cuando las vacunas de ARNm de Covid-19 aparecieron por primera vez en 2020, muchos en la industria biotecnológica se dieron cuenta del amplio potencial de la tecnología de ARNm. Las aprobaciones y la posterior comercialización de las vacunas BioNTech/Pfizer y Moderna allanaron el camino para otras aplicaciones de ARNm, como B. terapias de enfermedades niveladas.

«Investigadores que confían en él [mRNA] La tecnología hace décadas ahora ve que esas apuestas dan sus frutosdijo Carsten Rudolph, CEO de la compañía alemana de ARNm Ethris. «El potencial del ARNm para prevenir y tratar una amplia gama de enfermedades se extiende más allá de la COVID-19, y el interés en los medicamentos transformadores basados ​​en ARNm de nuevas partes, incluidas instituciones gubernamentales e inversores estratégicos, está aumentando..”

Esta semana, Ethris recaudó 23,4 millones de euros en una ronda de Serie B para financiar el desarrollo de su principal candidato a terapia de ARNm, uno para infecciones virales respiratorias y el otro para la discinesia ciliar primaria de la enfermedad pulmonar genética. La compañía espera presentar una solicitud para un estudio de Fase I de su tratamiento antiviral este año.

A diferencia de las vacunas de ARNm comercializadas que se administran mediante inyección, las terapias de Ethris están diseñadas para ser inhaladas. La empresa utiliza nanopartículas de lípidos para permitir que el ARNm se inhale de forma estable y el fármaco se puede almacenar a temperatura ambiente durante varios días. Según Rudolph, la tecnología de Ethris es cuatro veces más rápida que las tecnologías de la competencia en la nebulización de ARNm.

Muchas empresas de toda Europa están buscando terapias de ARNm para una variedad de enfermedades, incluido el cáncer y las enfermedades respiratorias. Las empresas alemanas están particularmente bien representadas en esta categoría, incluidas BioNTech, CureVac, Ethris y Pantherna Therapeutics.

«Solo hay unos pocos países que tienen un panorama de investigación tan amplio como Alemania.dijo Rodolfo. «Este es el resultado de la financiación gubernamental de la investigación científica básica y de inversores alemanes visionarios fuera de la comunidad tradicional de capital de riesgo que fueron innovadores ellos mismos..”

Varios jugadores importantes están colaborando con biotecnologías de ARNm para desarrollar tratamientos de manera conjunta. Uno de los programas más avanzados es el fármaco de ARNm para la insuficiencia cardíaca de AstraZeneca y Moderna, que superó su objetivo de seguridad en un estudio de fase IIa en noviembre de 2021. La gran farmacéutica alemana Merck reclutó a eTheRNA en Bélgica para desarrollar conjuntamente vacunas terapéuticas para indicaciones no reveladas.

El tratamiento de infecciones respiratorias de Ethris parece prometedor, reduciendo las cargas virales y la mortalidad por influenza y Covid-19 en estudios preclínicos recientes. Sin embargo, comercializar tratamientos para infecciones virales como el Covid-19 no será fácil. Por ejemplo, Ethris y la compañía suiza de anticuerpos Neurimmune dejaron de desarrollar conjuntamente tratamientos de ARNm que codifican anticuerpos para combatir el covid-19 después de asociarse con mucha fanfarria en 2020.

Rudolph me dijo que la decisión de finalizar el proyecto surgió de variantes preocupantes emergentes que pueden interferir con la efectividad de los medicamentos de anticuerpos. Además, la entrada al mercado se está volviendo cada vez más difícil a medida que se aprueban más y más terapias competidoras contra el covid-19.

3 de febrero de 2022: artículo actualizado para mencionar la colaboración entre Merck y eTheRNA

Foto de portada sobre Elena Resko

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