El término agricultura periurbana se usa ampliamente para describir el cultivo de cultivos y ganado en las afueras de grandes áreas metropolitanas. Sin embargo, factores como la expansión urbana, el aumento de los costos laborales y la oferta limitada de mano de obra ejercen una presión cada vez mayor sobre la agricultura periurbana. Como resultado, los agronegocios están buscando formas de minimizar las cargas de trabajo y aumentar los rendimientos. muchos dependen más de los pesticidas, por ejemplo; un movimiento que tiene el potencial de impactar negativamente los entornos urbanos y sus habitantes.

El término agricultura periurbana se usa ampliamente para describir el cultivo de cultivos y ganado en las afueras de grandes áreas metropolitanas. Sin embargo, factores como la expansión urbana, el aumento de los costos laborales y la oferta limitada de mano de obra ejercen una presión cada vez mayor sobre la agricultura periurbana. Como resultado, los agronegocios están buscando formas de minimizar las cargas de trabajo y aumentar los rendimientos. muchos dependen más de los pesticidas, por ejemplo; un movimiento que tiene el potencial de impactar negativamente los entornos urbanos y sus habitantes.

En un estudio publicado en la revista KeAi Investigación básicaInvestigadores de China y Estados Unidos examinaron los efectos agrícolas y ambientales de una política para reducir el uso de agroquímicos (pesticidas) que se introdujo en el área metropolitana de Shanghái, al este de China. La política tenía como objetivo reducir el uso de agroquímicos en un 20% para 2020 en comparación con los niveles de 2015. Las estadísticas oficiales muestran que Shanghái cumplió este objetivo con una caída en el uso de pesticidas de poco más del 40 % (de 4415 a 2644 toneladas). Sin embargo, durante el mismo período, la superficie se redujo en casi un 25 % (de 340 200 a 255 200 hectáreas), con una caída de la producción de cultivos básicos del 18 % y de la producción de hortalizas del 31 %. Esto es a pesar del objetivo declarado de la comunidad de mantener a la comunidad agrícola cerca de la ciudad lo más intacta posible y garantizar la seguridad alimentaria.

Según uno de los autores del estudio, Yuquan Zhang, de la Universidad Shanghai Jiao Tong de China, mientras que otros factores como la urbanización han contribuido a la reducción de los acres periurbanos de la ciudad, quedan dudas sobre hasta qué punto las políticas de reducción de pesticidas han jugado un papel. Para medir el impacto de la política, él y sus colegas trabajaron con Bruce McCarl, profesor y especialista en GAMS (Sistema de modelado algebraico general) en la Universidad de Texas A&M en los EE. UU. Juntos desarrollaron un nuevo modelo de optimización que simula un sector agrícola suburbano de Shanghái rico en datos sobre el uso de insumos específicos de cultivos y condados, incluidos los pesticidas. Luego examinaron el impacto de una variedad de escenarios para reducir el uso de pesticidas, incluido el objetivo del 20% de la Municipalidad de Shanghái.

El equipo descubrió que la aplicación de las políticas de reducción existentes a nivel distrital y regional produjo resultados significativamente diferentes. Como cada distrito siguió el mandato de reducción del 20 por ciento, tanto el arroz como las verduras (verduras de hojas verdes y repollo) experimentaron una reducción notable en la superficie cultivada, lo que resultó en niveles de producción más bajos. Sin embargo, para distritos como Chongming (Isla Norte) y Qingpu (Oeste), esta reducción en la superficie y en el uso de pesticidas también ha tenido efectos positivos, ya que se ha reducido la contaminación del estuario del río Yangtze y el lago Dianshan. Este último es un importante recurso de agua potable.

A nivel regional, el mandato de reducción del 20 por ciento condujo a mayores reducciones en la tierra cultivable en áreas suburbanas en áreas con un alto uso de pesticidas, como Chongming y Qingpu, y cambios notables en la combinación de cultivos, con el arroz muy afectado. El equipo también descubrió que la introducción de máquinas para aplicar el pesticida con mayor precisión tuvo un impacto positivo en los resultados del modelo.

Zhang concluye: «Si bien actualmente es imposible que Shanghái se alimente a sí misma, el gran apetito de los residentes por las verduras de hoja verde significa que la ciudad debe poder proporcionar suficiente dada su enorme población (24,87 millones) y la tierra limitada disponible. Los inventarios crecientes cubrirán alrededor del 85 %. de esta demanda. Sin embargo, la desventaja es que las verduras suelen contener niveles significativamente más altos de agroquímicos que los cultivos. Y la combinación de cultivos en Shanghái está dominada por cultivos que no son cereales, que a menudo son intensivos en plaguicidas.

“La escorrentía superficial de esta agricultura suburbana ha sido uno de los principales contribuyentes a la contaminación del agua. Nuestro estudio sugiere que cuando las políticas de control del nivel de uso se implementan a nivel regional en lugar de un nivel distrital de «talla única», se pueden lograr mejores impactos agrícolas y mejores resultados ambientales, en lugar de hacer una dura compensación como vemos. a menudo».

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Póngase en contacto con el autor: Yuquan Zhang, [email protected]

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