CHAPEL HILL, NC – Un estudio publicado en Psiquiatría Molecular es el primero en observar múltiples niveles de biología en mujeres con depresión posparto (PPD) para ver cómo las mujeres con la afección difieren de las que no tienen depresión. La PPD afecta a 1 de cada 7 mujeres y tiene consecuencias negativas para la salud mental tanto de la madre como del niño. Sin embargo, se desconocen los mecanismos biológicos exactos detrás del trastorno.

CHAPEL HILL, NC – Un estudio publicado en Psiquiatría Molecular es el primero en observar múltiples niveles de biología en mujeres con depresión posparto (PPD) para ver cómo las mujeres con la afección difieren de las que no tienen depresión. La PPD afecta a 1 de cada 7 mujeres y tiene consecuencias negativas para la salud mental tanto de la madre como del niño. Sin embargo, se desconocen los mecanismos biológicos exactos detrás del trastorno.

«Todavía no hemos descubierto la PPD», dijo el autor principal, el Dr. Jerry Guintivano, profesor asistente del Departamento de Psiquiatría de la UNC. «Gran parte de la investigación biológica se centra en los genes y las hormonas candidatos, y tenemos una ventaja sobre algunos medicamentos específicos para la PPD, pero es importante explorar múltiples vías para abordar esta afección. No todas las manifestaciones de PPD son iguales”.

Por esta razón, Guintivano dirigió un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de la UNC para realizar el estudio de asociación de PPD más grande de todo el transcriptoma hasta la fecha. Estudios previos solo han analizado muestras de sangre entera. Este estudio tomó una mirada más profunda y examinó los diferentes componentes de la sangre. Tomaron muestras de sangre de 1500 mujeres de diversas razas y etnias en Carolina del Norte que habían dado a luz en las últimas seis semanas, 482 de las cuales fueron diagnosticadas con PPD. Los investigadores utilizaron la secuenciación del ARN, el genotipado del ADN y la evaluación de la metilación del ADN, equivalente a tres niveles de evaluación biológica básica, para buscar diferencias en los componentes de las muestras de sangre de mujeres con PPD en comparación con mujeres sin PPD.

Descubrieron que las células B mostraban diferencias significativas en mujeres con PPD. Las células B son una parte importante del sistema inmunológico. Se activan cuando su receptor reconoce y se une a un antígeno. Las células B activadas luego producen anticuerpos y también secretan factores proinflamatorios y antiinflamatorios.

«Hay una interacción realmente delicada del sistema inmunitario durante el embarazo», dijo Guintivano. “Tiene que prevenir la infección por un resfriado y afinarse para que no reconozca al feto como un cuerpo extraño y lo ataque. Luego, en el período posparto, todas estas hormonas y vías de señalización se restablecen para volver al estado anterior al embarazo”.

En mujeres con PPD, los investigadores de la UNC encontraron miles de transcripciones únicas de células B que diferían de las mujeres sin PPD y estaban reguladas en parte por variantes genéticas y metilación del ADN. Para confirmar estos resultados, realizaron un análisis de vías que implicaba una activación alterada de las células B y una resistencia a la insulina.

«Este es realmente solo el primer paso en una larga línea de investigación que debe realizarse ahora», dijo Guintivano. «Este es el estudio más grande de su tipo, pero aún no sabemos por qué cambian las células B. ¿Reflejan otro cambio en el cuerpo causado o causado por la depresión posparto? ¿Qué impulsa este comportamiento de las células B?

Guintivano dice que su próximo paso es realizar un estudio longitudinal que seguirá a las mujeres a lo largo del tiempo para ver cómo cambian las células B durante el embarazo y el posparto. Él dice que ninguna de estas investigaciones sería posible sin muchas mujeres que se dedican a investigar PPD.

«Las mujeres que participaron en este estudio son madres jóvenes que llegaron en un momento muy crítico cuando sus bebés tenían semanas de edad para participar en una investigación para ayudar a otras mujeres», dijo Guintivano. «Quiero agradecerles por eso. Queremos hacer justicia a sus contribuciones con nuestra investigación”.

Esta investigación fue financiada por una subvención de los Institutos Nacionales de Salud.


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