Un estudiante de ingeniería de la Universidad de Oklahoma recibió el raro honor de ser reconocido por el Instituto Nacional del Cáncer de los Institutos Nacionales de la Salud con el Premio del Servicio Nacional de Investigación Individual Predoctoral Ruth L. Kirschstein.

Un estudiante de ingeniería de la Universidad de Oklahoma recibió el raro honor de ser reconocido por el Instituto Nacional del Cáncer de los Institutos Nacionales de la Salud con el Premio del Servicio Nacional de Investigación Individual Predoctoral Ruth L. Kirschstein.

Bill MacCuaig, estudiante de doctorado en la Escuela de Ingeniería Biomédica Stephenson de la Facultad de Ingeniería Gallogly, fue reconocido por una técnica que podría ayudar a mejorar la detección del cáncer de páncreas, una enfermedad particularmente agresiva que solo una de cada 10 personas es diagnosticada más allá de la vida 5 años.

“El premio NIH brinda a los estudiantes graduados prometedores como el Sr. MacCuaig la oportunidad de convertirse en investigadores productivos e independientes. Premios externos como este le brindarán apoyo financiero y le brindarán un reconocimiento que mejorará su carrera”, dijo John Klier, Ph.D., decano de la Facultad de Ingeniería Gallogly. «Su trabajo podría hacer una contribución notable y valiosa al campo de la investigación del cáncer de páncreas. Estamos muy orgullosos de él.»

El trabajo de MacCuaig se centra en el desarrollo de un agente de nanocontraste clínicamente transferible para el tratamiento del cáncer de páncreas para la obtención de imágenes intraoperatorias durante la resección quirúrgica de tumores pancreáticos mediante tomografía optoacústica. «El cáncer de páncreas es uno de los cánceres más difíciles de tratar porque está enterrado profundamente en el tejido abdominal y, por lo tanto, puede ser extremadamente difícil de detectar en imágenes médicas», dijo MacCuaig. MacCuaig agrega que eventualmente le gustaría saber si su técnica es segura y efectiva en humanos. «Espero que mi trabajo finalmente entre en ensayos clínicos».

Lacey McNally, Ph.D., miembro del cuerpo docente del OU Health Stephenson Cancer Center, es la mentora de MacCuaig. Ella señala que MacCuaig obtuvo una puntuación en el octavo percentil en la beca NIH: los percentiles NIH van del 1 al 99, y un número más bajo indica una mejor puntuación, según el Instituto Nacional del Cáncer.

MacCuaig llegó a Oklahoma en 2019 después de obtener una licenciatura en ingeniería biomédica de la Universidad de Rochester en Nueva York. Nativo de Massena, Nueva York, se espera que complete su doctorado a mediados de 2023. Después de graduarse, quiere trabajar en la industria biotecnológica. Este año, MacCuaig es uno de los dos ganadores del Premio del Servicio Nacional de Investigación Individual Predoctoral Ruth L. Kirschstein del Estado de Oklahoma. Rachel McNamar, asistente de investigación graduada en el Centro de Ciencias de la Salud de OU, recibió fondos para investigar nuevos objetivos en la terapia del cáncer.

Para obtener más información sobre la Facultad de Ingeniería Gallogly en OU, visite ou.edu/coe.


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