Después de observar su primer eclipse lunar total a la edad de 8 años, la afición de Vivek Vijayakumar por el cielo nocturno se convirtió rápidamente en un amor por la astronomía amateur y una obsesión por la ciencia detrás de ella. Tomó su primer curso universitario de astronomía en la escuela secundaria. «Inmediatamente comencé a preguntarme cómo podría contribuir a nuestra comprensión de los fenómenos celestes», dice.

Cuando comenzó la escuela secundaria en San Marcos, California, Vijayakumar ya había escrito una serie de trabajos de investigación, incluido uno del que está más orgulloso, en el que utilizó el análisis de datos para estudiar los exoplanetas que orbitan estrellas distantes. También recibió un premio por un proyecto científico que estudia la extensión de las nebulosas planetarias. Doug Sollosy, fundador del Observatorio Curiosity Peak en Julian, California, ha estado siguiendo la carrera de Vijayakumar desde entonces. Sollosy quedó impresionado tanto por el trabajo que estaba haciendo Vijayakumar como por su motivación para enseñarlo a otros.

“Además de ser una persona joven a la que realmente le apasionaba expandir su propio trabajo en astrofísica y astronomía, también estaba interesado en comunicarse y compartir lo que había aprendido con el público”, dice Sollosy. “Él trajo su telescopio a nuestros eventos y no solo le mostró a la gente las estrellas; Se tomaría el tiempo para explicar lo que estaban viendo”.

Hoy, como estudiante de segundo año de 19 años en la Universidad de Princeton, Vijayakumar se esfuerza por ampliar su afinidad con el cielo nocturno para comprender mejor su naturaleza. Forma parte de un equipo de investigación de la escuela que desarrolla herramientas de datos para analizar objetos compactos como estrellas de neutrones, enanas blancas y agujeros negros. En el futuro, tiene muchas ganas de profundizar en la espectroscopia y usar la luz para descifrar las propiedades físicas de las estrellas, como su composición química, temperatura, densidad y luminosidad.

Vijayakumar también está interesado en el material que se encuentra entre las estrellas: «Todavía hay mucho que no sabemos sobre la composición del medio interestelar», dice.

Si bien no está seguro de lo que le depara el futuro, sabe que tanto el cielo como la ciencia serán las partes más importantes. Pero no importa qué camino científico siga, puede estar seguro de que está listo para contarnos todo al respecto.


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