En estos días, Jedidah Isler no tiene mucho tiempo para estudiar los blazares (agujeros negros supermasivos que devoran material en galaxias distantes), aunque todavía está interesada en cómo producen sus chorros. En cambio, trabaja a tiempo completo en el avance de la justicia como Directora Asociada Asociada de Ciencia y Sociedad de la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca (OSTP). «Creo que uno de los mayores problemas que aún tenemos que resolver es cómo nos aseguramos realmente de que el ecosistema de ciencia y tecnología sea abierto, acogedor y accesible para todos», dice Isler, de 40 años.

Como muchos otros, el interés de Isler por la astronomía comenzó cuando era una niña que contemplaba el cielo nocturno. «Siempre pensé que era genial», dice ella. «Me llenó de asombro y un profundo sentido de conexión con el universo, la gente del planeta y todas las generaciones de civilizaciones que han mirado hacia un cielo similar».

Recibió su licenciatura de la Universidad Estatal de Norfolk en Virginia y su maestría de la Universidad Fisk en Nashville, Tennessee antes de ir a la Universidad de Yale para su doctorado. En 2014, Isler se convirtió en la primera mujer afroamericana en obtener un doctorado. en Astrofísica de Yale. Luego fue a Dartmouth College en Hanover, New Hampshire para comenzar su propio programa de investigación. Además, fundó la fundación sin fines de lucro STEM en Route to Change (SeRCH), cuyo objetivo es utilizar la ciencia para promover los problemas de justicia social. También es la creadora y presentadora de la serie de videos SeRCH. Sobre la vanguardia: conversaciones con mujeres de color en STEM y fue miembro del Grupo de trabajo del Instituto Estadounidense de Física para aumentar la representación de los afroamericanos en los programas de pregrado en física y astronomía (TEAM-UP) para aumentar la representación de los afroamericanos en los programas de pregrado en física y astronomía.

Los colegas de Isler elogian tanto sus logros profesionales como su carácter personal. «La justicia, la equidad y la inclusión parecen entrelazadas con lo que es», dice Arlene Modeste Knowles, directora de proyectos del Grupo de trabajo sobre diversidad TEAM-UP. «Sé que el trabajo que ella hace [at OSTP] tendrá resultados duraderos y de largo alcance”.

Isler también ha realizado «un montón de trabajo realmente asombroso» en astrofísica, dice el astrofísico de la Universidad McGill Daryl Haggard, «tratando de entender cómo se produce la luz». [blazar] Los sistemas pueden variar en el tiempo, lo que nos puede decir cómo los agujeros negros expulsan material y cómo emiten luz”.

A pesar de todos sus logros, Isler sigue siendo humilde. «Sabes, me encanta la astronomía y la astrofísica», dice ella. «Fue un pasaporte en mi vida a oportunidades que de otro modo no habría tenido. Así que fue un gran privilegio ser parte de la comunidad. Espero que a través de mi trabajo pueda ayudar a que sea aún mejor”.


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