La historiadora de arte Erin Griffey es una experta en belleza. «Soy el tipo de persona que lee la parte de atrás de los productos de belleza», dice. Por esta razón, Griffey experimentó un déjà vu mientras trabajaba en un libro sobre la cultura de la belleza en la Europa del Renacimiento.

Señaló que muchos ingredientes de las recetas de belleza de los siglos XVI al XVIII, recopilados de libros, colecciones de recetas cosméticas, textos médicos, manuscritos de planes de salud, hierbas y farmacopeas, también aparecen en los envases de belleza modernos. Por ejemplo, el agua de rosas se usa en los modernos rocíos humectantes para la piel y el azufre se encuentra en algunas cremas para el acné de venta libre.

Tales similitudes son pistas sobre para qué usaba la gente del Renacimiento los productos y cómo funcionaban. Pero no son toda la historia. Porque las recetas antiguas a menudo contienen ingredientes extraños o incluso peligrosos, desde ácidos biliares hasta pezuñas de ternera, plomo y brionia venenosa. Para obtener una mejor comprensión, Griffey quería recrear las recetas. Así que recurrió a sus colegas de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda. Así nació el Proyecto Química Bella.

El equipo comenzó con lo que Griffey llama «recetas pegajosas» porque se encuentran en muchas fuentes de la época del Renacimiento: flores de romero en vino blanco, mirra en polvo con claras de huevo y la cubierta aterciopelada de astas de ciervo recién cultivadas con harina de frijoles.

Las recetas tienden a ser vagas y variadas. Entonces, el químico Michel Nieuwoudt y su equipo experimentan con las medidas y los procedimientos, mientras que Griffey busca en varias fuentes más pistas sobre los tipos y proporciones de los ingredientes.

«Sabíamos que no podíamos recrearlo exactamente así», dice Griffey sobre la receta Flor de romero en vino blanco. «No tenemos acceso a las plantas de romero que crecieron hace 500 años, o las vides y cualquiera que sea su composición química». Pero este trabajo preliminar «nos ha permitido acercarnos a acercarnos.”

Nieuwoudt y su equipo hirvieron flores de romero en matraces de fondo redondo, cada uno con una solución diferente: vino blanco dulce, vino blanco seco, etanol en agua o aqua vitae. Después de que los investigadores filtraron las flores y analizaron las mezclas resultantes mediante cromatografía de gases y espectrometría de masas, encontraron compuestos químicos comunes en los productos actuales para el cuidado de la piel, incluidos el alcanfor calmante, el eucaliptol y el fragante alcohol linalool (Número de serie: 22/07/02).

La receta de la era del Renacimiento decía que la poción «haría que la cara sea hermosa». Los resultados de Nieuwoudt sugieren cómo: tensando e hidratando la piel.

Foto izquierda: Un frasco de vidrio con flores de romero hirviendo en vino blanco.  Foto derecha: Dos botellas cerradas sobre un fondo blanco.  La botella de la izquierda contiene el líquido de color claro resultante de las flores de romero y el vino.  El de la derecha contiene un extracto de una preparación de mirra y es de color más oscuro.
Una receta del Renacimiento para una poción que “aclara la piel” exige hervir flores de romero en vino blanco dulce (izquierda). Los químicos recrearon la receta y descubrieron que el líquido resultante (derecha), que se muestra en la botella de estilo renacentista de la izquierda, contiene alcanfor, eucaliptol y linalol, lo que sugiere que el producto actúa como un tónico hidratante para la piel. La botella de la derecha contiene el extracto de un brebaje de mirra.E Griffey, M Nieuwoudt

El equipo también ha avanzado mucho en desentrañar los secretos de la mirra en polvo y la clara de huevo. Los experimentos sugieren que la mirra extrae proteínas de las claras de huevo, y las claras de huevo extraen resinas, azúcares y volátiles de la mirra. El resultado es un producto similar al suero que tiene propiedades antisépticas y antiinflamatorias y probablemente estimula el crecimiento de colágeno, dice Nieuwoudt. «Parece que hay una sinergia entre todos estos diferentes ingredientes, y es por eso que funciona».

Para qué se usaron el terciopelo de venado y la harina de frijol, los investigadores aún están probando los resultados. Y todavía tienen que abordar recetas con ingredientes peligrosos.

Eventualmente, los investigadores esperan perfeccionar sus recreaciones y llevar los productos a los estantes de las farmacias, sin todos los ingredientes peligrosos, por supuesto. «Creo que la gente querrá volver a algo natural, y también es atractivo para la gente pensar que está usando productos Renaissance», dice Nieuwoudt. Hasta entonces, para los investigadores, la belleza está en la “zanja [the recipes] salir y entender.”

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí