Las abejas melíferas gigantes envían ondas a través de sus nidos abiertos agitando sus abdómenes hacia arriba de manera coordinada, una vista que los depredadores que se acercan parecen rehuir. Un nuevo estudio revela detalles sobre lo que desencadena el comportamiento conocido como brillo tenue.

Ese brillo es más fuerte cuando a las abejas se les muestra un objeto oscuro que se mueve contra un fondo brillante con luz ambiental brillante, informaron los investigadores en septiembre. Revista de Biología Experimental. La configuración experimental simula animales como avispones, uno de los principales enemigos de las abejas, volando contra el cielo brillante y muestra qué señales visuales desencadenan el comportamiento, dicen los investigadores.

El comportamiento «es intrigante, ya que puede ser una forma en que una especie animal se comunica con otra para advertir que es capaz de defenderse», dice Kavitha Kannan, neurobióloga de la Universidad de Konstanz en Alemania, que está investigando el no estuvo involucrado en el aprender.

Enormes abejas debajo Apis dorsata, típicamente forman nidos abiertos expuestos por otros materiales en áreas como ramas de árboles y marcos de ventanas. En el nuevo estudio, los investigadores trabajaron con dos A. dorsal Anida en vigas. El ecologista conductual Sajesh Vijayan se paró cerca de las colmenas y movió pedazos de cartón de diferentes tamaños en tonos de gris y negro sobre un fondo gris o negro. Las abejas brillaron cuando un objeto negro se movió contra el fondo gris, pero no cuando se invirtió el contraste.

Probablemente se deba a que el arreglo negro sobre gris «se parece a un depredador o condición natural», dice Sajesh, que usa su primer nombre, como es común en muchas partes del sur de la India. «Estas son colonias de reproducción abiertas, por lo que siempre están expuestas a un cielo brillante».

El equipo observó poco brillo durante los débiles períodos crepusculares del amanecer y el anochecer. Debido a que el brillo es una respuesta destinada a ser percibida por un depredador u otro visitante no deseado, como una abeja de otra colonia, los investigadores creen que otros comportamientos defensivos pueden desempeñar un papel en condiciones débiles.

Enormes abejas debajo Apis dorsata (en la foto) envían ondas a través de sus nidos abiertos agitando sus abdómenes hacia arriba en un movimiento coordinado. El comportamiento parece disuadir a los abejarucos como los avispones.

«También creemos que el brillo es una respuesta específica a los avispones porque en realidad no se ha informado en casos de ataques de pájaros o pájaros volando en estas colonias», dice Sajesh. Las aves, por otro lado, «desencadenan una reacción de picadura masiva». Eso podría deberse a que las aves que se acercan son relativamente grandes en el campo de visión de las abejas, y en este punto la actitud de las abejas podría ser: «Dejemos de correr riesgos, solo piquemos», dice Sajesh.

En ambas colmenas, el brillo desaparecía por completo cuando a las abejas se les presentaban los objetos más pequeños, en este caso un círculo de cuatro centímetros de diámetro. El resultado sugiere que existe un umbral de tamaño mínimo que desencadena las ondas.

El poder brillante no disminuyó incluso después de que las abejas estuvieron expuestas repetidamente a la acumulación artificial, tal vez porque es beneficioso mantenerse alerta a los depredadores como los avispones que realizan ataques persistentes.

Todavía no se sabe exactamente cómo las abejas perciben los objetos en el estudio. «En realidad, podrían ver este objeto en movimiento, o simplemente podrían responder a una reducción en su campo de visión», dice Sajesh.

Los investigadores quieren continuar con esta pregunta. También están diseñando experimentos utilizando pantallas LED para modificar los colores y patrones de fondo y las formas de los objetos para descubrir qué tipos de formas e incluso movimientos podrían ser importantes para las abejas.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí