El núcleo de un cometa descubierto en 2014 es el más grande jamás descubierto.

La «bola de nieve sucia» en el centro del cometa C/2014 UN271 tiene unos 120 kilómetros de diámetro, informan los investigadores el 10 de abril. Cartas de revistas astrofísicas. Eso hace que este cometa, también conocido como el ámbar de Bernardinelli por sus descubridores, tenga aproximadamente el doble del ancho de Rhode Island, dice David Jewitt, astrónomo de la UCLA.

Aunque el cometa es grande, y mucho más grande que el cometa Halley, que tiene un poco más de 11 kilómetros de diámetro, nunca será visible a simple vista desde la Tierra porque está demasiado lejos, dice Jewitt (Número de serie: 14/12/15). El objeto se encuentra ahora a unos 3.000 millones de kilómetros de la Tierra. En su máxima aproximación en 2031, el cometa no se acercará más de 1.600 millones de kilómetros al Sol, casi tan lejos como Saturno.

Jewitt y sus colegas mapearon el cometa usando nuevas imágenes del Telescopio Espacial Hubble combinadas con imágenes tomadas por otro equipo en longitudes de onda del infrarrojo lejano. El análisis también reveló que el núcleo del cometa refleja solo alrededor del 3 por ciento de la luz que lo golpea. Esto hace que el objeto sea «más negro que el carbón», dice Jewitt.

El cometa Bernardinelli-Bernstein tarda unos 3 millones de años en orbitar el Sol en una órbita muy elíptica. En su punto más lejano, el cometa puede estar aproximadamente a medio año luz del Sol, aproximadamente un octavo de la distancia a la estrella más cercana.

El cometa es probablemente «solo la punta del iceberg» para los cometas no detectados de este tamaño, dice Jewitt. Y por cada cometa de ese tamaño, sugiere, decenas de miles de objetos más pequeños podrían orbitar el sol sin ser detectados.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí