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Un dinosaurio desenterrado en Mongolia está causando revuelo entre los paleontólogos, ya que su constitución esbelta es una evidencia potencial de la idea de que algunos dinosaurios se adaptaron a la vida acuática.

Natovenator polydontus puede ser el primer dinosaurio no aviar conocido que poseía un cuerpo aerodinámico comparable al de las aves buceadoras modernas, informan los investigadores el 1 de mayo biología de la comunicación. Natovenador y otros dinosaurios estrechamente relacionados pueden haber sido depredadores nadadores, dicen los investigadores, desafiando la idea generalizada de que todos los dinosaurios eran marineros de agua dulce.

Natovenador era tan pequeño como un pato y probablemente usaba sus patas delanteras para nadar, dice Yuong-Nam Lee, paleontólogo de vertebrados de la Universidad Nacional de Seúl en Corea del Sur. «Pensamos eso Natovenador vivía en aguas poco profundas y comía peces pequeños”, dice.

Esta no es la primera vez que los investigadores sugieren que un dinosaurio no aviar podría tener un estilo de vida acuático. Durante años, los paleontólogos han debatido si los espinosaurios eran depredadores acuáticos (Número de serie: 23/03/22). Y en 2017, los investigadores informaron al respecto. Capturador de garganta – un pariente cercano de Natovenador – Tenía características similares a las de las aves acuáticas y los reptiles, aunque los científicos no pudieron deducir una forma corporal.

En el nuevo estudio, Lee y sus colegas analizaron un esqueleto bien conservado de la formación fósil de Hermiin Tsav en Mongolia, que se encuentra en rocas del Cretácico Superior y data de entre 100 y 66 millones de años. Cráneo, dientes, cuello y extremidades Natovenador están relacionados con los de Capturador de gargantainforma el equipo, lo que sugiere que los dos probablemente tenían vidas similares.

Además, la orientación de NatovenadorLas costillas indican que tenía un cuerpo aerodinámico como el de las aves acuáticas modernas, con un tórax comprimido y aplanado que se asemeja a los reptiles acuáticos, dicen los investigadores.

El gran parecido entre Natovenador y un pato o cormorán es casi seguro un ejemplo de lo que se conoce como evolución convergente, dice Thomas Holtz Jr., paleontólogo de vertebrados de la Universidad de Maryland en College Park que no participó en el estudio. «Planes corporales similares evolucionan debido a estilos de vida similares».

No está claro qué tan fuerte es un nadador Natovenador podría haber sido. Las patas delanteras del dinosaurio parecen ser cortas, y sus patas traseras parecen carecer de las características de los nadadores impulsados ​​por patadas como los colimbos, dice Holtz. Pero los mamíferos semiacuáticos como el visón y algunos otros depredadores nadadores modernos exitosos tienen esqueletos que tampoco están muy especializados para la vida acuática, dice. «Asi que Natovenador podría tener una flotabilidad intermedia, entre algo así como un visón y un colimbo.

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