Uno de los usos comerciales más importantes de las imágenes satelitales es ayudar a las empresas a comprender cómo les está yendo a sus competidores o países enteros en el mercado global, para ver, por ejemplo, «cuántas grúas están actualmente activas en el horizonte de Manhattan, o [how many] Los petroleros están en el puerto”, dice Jamon Van Den Hoek, profesor de geografía y director del Laboratorio de Ecología de Conflictos de la Universidad Estatal de Oregón.

“Si las imágenes de Maxar no se capturan en un área donde la inversión económica es rápida, algo es sospechoso”, dice Van Den Hoek. «Probablemente, la solución más simple es que un interés monetario compre estas imágenes al más alto nivel, donde conservan un derecho exclusivo sobre ellas».

No todos están de acuerdo. «No he oído hablar de ninguna empresa comercial que intente reducir las cosas», dice Doug Specht, profesor de geografía en la Universidad de Westminster en Londres. «Mi reacción inmediata es que nadie se preocupó por las altas resoluciones porque está en medio de un desierto y las imágenes de alta resolución son increíblemente caras de poseer y distribuir».

Stephen Wood, director sénior de la oficina de noticias de Maxar, dijo a MIT Technology Review: «No tenemos ninguna imagen reciente de alta resolución recopilada sobre estas áreas». Escribió que la compañía se enfoca principalmente en las áreas de interés de sus clientes, pero » Cuando tengamos tiempo de imágenes disponible, cubriremos otras áreas como parte de nuestra misión general de actualizar continuamente todo el mundo con imágenes de alta resolución. Tendemos a centrarnos primero en las áreas que muestran el mayor cambio (por ejemplo, ciudades, etc.), pero también completaremos esas otras áreas del mundo”.

Cuando se le preguntó si los clientes pueden tener acceso exclusivo a las imágenes de Maxar, Wood respondió: «La gran mayoría de todo lo que recopilamos se coloca en nuestro archivo de imágenes públicas, que es la piedra angular de nuestro negocio de imágenes. Estas imágenes están disponibles para su compra y, en última instancia, servimos a nuestros clientes a través de varios tipos de contratos diferentes”.

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Un área de The Line capturada por satélites públicos y comerciales y que se muestra en Google Maps no incluye la construcción más nueva.

MAPAS DE GOOGLE SOBRE SOAR

Las imágenes planetarias de alta resolución de partes de The Line parecen estar disponibles para licencia, aunque ninguna ha aparecido públicamente en Google Maps.

Un portavoz de Google le dijo a MIT Technology Review: «Actualizamos constantemente las imágenes satelitales a medida que están disponibles a través de nuestros proveedores de imágenes. Debido a que nuestros proveedores a menudo se enfocan en ciudades y pueblos más poblados, estas regiones tienden a recibir imágenes actualizadas con mayor frecuencia”. Las imágenes satelitales en Google Maps solo cubren aproximadamente una quinta parte de la superficie terrestre, pero el 98% de su población.

Si bien toda la superficie del planeta se fotografía varias veces al día a baja resolución, las imágenes más nítidas de los últimos satélites comerciales aún pueden costar más de $ 3,000, según una lista de precios de Apollo Imaging, un agregador de imágenes satelitales. Estos están lejos de ser completos, y algunas imágenes se están reteniendo del acceso público por razones de seguridad nacional, un proceso conocido como control de bloqueo. Por ejemplo, muchas compañías de imágenes chinas no venderán imágenes satelitales de China, Corea del Norte, Taiwán o Tíbet.

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