Un acto de acrobacia evita que los machos de una especie de araña tejedora de orbes se conviertan en la merienda post-sexo de su pareja.

Después del apareamiento Philoponella prominens Los machos se catapultan lejos de las hembras a velocidades de hasta casi 90 centímetros por segundo, informan los investigadores el 25 de marzo. Biología actual. Otras arañas saltan para atrapar presas o evitar a los depredadores (Número de serie: 16/03/19). pero P. prominente es única entre las arañas porque los machos flotan en el aire para evitar el canibalismo sexual, dicen los investigadores.

P. prominente es una especie social originaria de países como Japón y Corea. Hasta 300 arañas individuales pueden unirse para tejer un vecindario completo de telarañas. mientras aprende P. prominens’ Comportamiento sexual, el aracnólogo Shichang Zhang y sus colegas notaron que el sexo siempre parecía terminar con un hombre catapultándose. Pero el movimiento fue «tan rápido que las cámaras convencionales no pudieron registrar los detalles», dice Zhang de la Universidad de Hubei en Wuhan, China.

Los videos de alta resolución de los compañeros de apareamiento registraron la velocidad de los arácnidos masculinos de aproximadamente 32 cm/s a 88 cm/s, informan los investigadores. Eso equivale a poco menos de 1 milla por hora a casi 2 mph.

Un hombre Philoponella prominens La araña evita ser devorada por una mujer después de tener relaciones sexuales mediante el uso de presión hidráulica para estirar las articulaciones de sus patas y propulsarse, se ve aquí primero a aproximadamente una quincuagésima parte de la velocidad real y luego a la velocidad normal.

El salto se parece un poco al comienzo de una competencia de espalda, dice Zhang. Los machos sostienen las puntas de sus patas delanteras contra el cuerpo de una hembra. Luego, las arañas usan presión hidráulica para estirar una articulación en esas patas, arrojando rápidamente a un macho de una hembra antes de que pueda atrapar y comer.

De 155 rituales de apareamiento exitosos observados por los investigadores, 152 machos se impulsaron a sí mismos para sobrevivir. Los tres restantes que no fueron víctimas de su pareja. Las arañas hembras también se comieron a los 30 machos, a los que el equipo impidió con un cepillo que saltaran a la libertad.

Estos tejedores de orbes masculinos probablemente adquirieron sus habilidades de salto para contrarrestar las tendencias caníbales de las hembras, dice Zhang. El salto de supervivencia de las arañas es una «hazaña cinética fantástica».

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