Independientemente del método utilizado, la extracción y el procesamiento de metales en el espacio presenta muchos desafíos.

Algunos desafíos son evidentes. La gravedad relativamente débil de la luna significa que esencialmente no hay tracción, y cavar el suelo como lo hace la Tierra no es una opción. Los investigadores están trabajando en estos problemas.

También carece de recursos importantes como el agua, que a menudo se utiliza para la metalurgia en la Tierra.

Otros desafíos son más específicos. Por ejemplo, un día lunar dura 28 días terrestres. Así que tienes amplio acceso al poder y al calor del sol durante dos semanas… pero luego tienes dos semanas de noche.

Las temperaturas también varían ampliamente, desde 248 grados Fahrenheit (120 grados Celsius) durante el día hasta -292 grados Fahrenheit (-180 grados Celsius) por la noche. ¡Algunas áreas permanentemente sombreadas caen por debajo de -220 °C (-364 °F)! Incluso si la extracción y el procesamiento de recursos se llevaran a cabo lejos de la Tierra, muchos dispositivos no soportarían estas condiciones.

Lo que nos lleva al factor humano: ¿la gente de allá arriba ayudaría con todo esto por sí misma?

Probablemente no. Aunque enviaremos a más personas a la luna en el futuro, los peligros de los impactos de meteoritos, la radiación solar y las temperaturas extremas obligan a que este trabajo se realice de forma remota. Pero controlar robots que están a cientos de miles de kilómetros de distancia también es un desafío.

Sin embargo, no todo son malas noticias, ya que en realidad podemos usar algunos de estos factores a nuestro favor.

El vacío extremo del espacio puede reducir las necesidades energéticas de algunos procesos, ya que el vacío ayuda a que las sustancias se vaporicen a temperaturas más bajas (lo cual se puede comprobar tratando de hervir agua en una montaña alta). Algo similar sucede con la roca fundida en el espacio.

Y aunque la falta de atmósfera hace que la luna sea inhabitable para los humanos, también significa más acceso a la luz solar para paneles solares y calefacción solar directa.

Si bien pueden pasar algunos años más antes de que lleguemos allí, estamos bien encaminados para hacer cosas en el espacio con metal lunar. Los astrometalúrgicos observarán con gran interés cómo se lanzan futuras misiones Artemis con las herramientas para hacer esto posible.

Artemis 1 se lanzó espectacularmente justo después de la 1 am EST del 16 de noviembre. (Pase a 3:16:52 para el comienzo).

La conversación


Matthew Shaw, estudiante de doctorado – Astrometalurgia, Universidad Tecnológica de Swinburne

Este artículo fue republicado por The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.



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