por qué importa

Como escribí en el boletín hace unas semanas, una de las discusiones clave en la COP27 fue si los países más ricos deberían ayudar a las naciones más pobres y vulnerables a pagar los efectos del cambio climático. Los desastres climáticos ocuparon un lugar central este año, particularmente después de las devastadoras inundaciones en Pakistán que mataron a más de 1000 personas y desplazaron a millones más. Las estimaciones de costos totales excedieron los $ 40 mil millones.

Después de dos semanas de negociaciones, los delegados de la COP27 llegaron a un acuerdo sobre la financiación de pérdidas y daños… por así decirlo. Habrá un fondo, pero no está claro cuánto hay en él y cómo funcionará. Los detalles se resolverán en otra conferencia sobre el clima de la ONU: la COP28 está programada para el próximo año en Dubái.

Los países que contribuyen al Fondo de Pérdidas y Daños no admiten culpabilidad ni aceptan responsabilidad por daños climáticos. Pero la creación del fondo y toda la discusión sobre el daño climático ha planteado la pregunta: ¿quién nos metió en este lío? ¿Y quién debería pagar por eso?

Historia no tan vieja

Cuando se trata de emisiones de gases de efecto invernadero, la historia importa. Esto es lo que quiero decir con eso:

  • Algunos gases de efecto invernadero, incluido el dióxido de carbono, tienen una vida útil prolongada: no son muy reactivos, por lo que permanecen mucho tiempo después de que se emiten.
  • El calentamiento es una función de la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera.
  • Entonces, cuando hablamos de responsabilidad climática, debemos considerar las emisiones totales a lo largo de la historia.

Cuando aprendí por primera vez sobre la ciencia del clima, esta lógica me dejó alucinado. Es muy intuitivo, pero reformuló el debate sobre la responsabilidad climática nacional en mi cabeza. Siempre había escuchado que China es el país del que todos deberíamos estar hablando cuando se trata de emisiones. Después de todo, son los mayores pecadores climáticos de la actualidad.

Pero cuando sumas las emisiones totales, queda muy claro: EE. UU. es, con mucho, el mayor emisor total, responsable de aproximadamente una cuarta parte de todas las emisiones de todos los tiempos. Le sigue la UE con alrededor del 17% del total. Finalmente, tenemos a China, que ocupa el tercer lugar.

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