Finalmente, con una votación de 64 a 33, el Senado aprobó el miércoles la Ley CHIPS, un paquete de $52 mil millones destinado a impulsar la fabricación de semiconductores en los Estados Unidos. Se espera que la Cámara de Representantes apruebe la financiación para el final de la semana, y se espera que el presidente Joe Biden firme el proyecto de ley poco después. Pero aunque sus mayores defensores han relacionado la ley CHIPS con la actual escasez de chips, la legislación realmente no ayudará, al menos a corto plazo.

«Los chips semiconductores son los componentes básicos de la economía moderna: alimentan nuestros teléfonos inteligentes y automóviles», dijo el presidente Biden en una Pío antes de que la ley fuera aprobada formalmente por el Senado. “Y durante años la fabricación se enviaba al exterior. Por el bien de los empleos estadounidenses y de nuestra economía, debemos hacerlo en casa”.

La mayor parte de la Ley CHIPS es un fondo de $ 39 mil millones que subsidia a las empresas que se expanden o construyen nuevas instalaciones de fabricación de semiconductores en los Estados Unidos. El Departamento de Comercio determina qué empresas reciben los fondos, que se pagan a lo largo de cinco años. Se asignan más de $ 10 mil millones para la investigación de semiconductores, y también hay apoyo para el desarrollo de recursos humanos y la cooperación con otros países. El proyecto de ley también incluye un crédito fiscal de inversión sustancial que podría valer $ 24 mil millones adicionales.

Ha sido un largo camino para la Ley CHIPS, rebautizada como CHIPS and Science o Ley CHIPS+: los demócratas planearon originalmente incluir el apoyo a la fabricación nacional de semiconductores en un paquete mucho más amplio centrado en la competitividad de Estados Unidos frente a China. El senador Mitch McConnell dijo que los republicanos se opondrían a los planes de los demócratas de aprobar el proyecto de ley a través de la reconciliación, y las negociaciones entre los dos partidos y entre las dos cámaras finalmente no lograron llegar a un compromiso. La Ley CHIPS+ se aprobó solo después de que el Congreso separara la financiación de semiconductores de esas otras medidas y después de que varios fabricantes de chips advirtieran que podrían reducir los planes para nuevas fábricas en EE. UU. Intel incluso retrasó la inauguración de su megafábrica de chips en Columbus, Ohio, en la que la empresa podría invertir más de 100.000 millones de dólares durante la próxima década.

A primera vista, la idea de impulsar la fabricación de semiconductores en los EE. UU. parece ayudar a abordar la escasez mundial de chips de computadora, lo que ha dificultado la construcción de todo, desde automóviles y computadoras portátiles hasta juguetes sexuales y dispositivos médicos durante la pandemia. comprar. El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer (D-NY), incluso ha insinuado que el paquete de financiación podría ayudar a combatir la inflación, presumiblemente al abaratar estos productos.

Pero si bien es justo llamar a la legislación una victoria para el bipartidismo, este plan se enfoca principalmente en mantener el ritmo de la creciente inversión de China en su propia industria nacional de chips, en lugar de resolver los problemas actuales de la cadena de suministro de tecnología. Las fábricas de chips producidas por este paquete no estarán completas durante los próximos años, y la mayor parte de la financiación no se destinará necesariamente a chips básicos, también conocidos como chips heredados, que representan gran parte de la escasez actual. Y esa escasez podría estar llegando a su fin de todos modos.

La Ley CHIPS+ se trata de Estados Unidos

El suministro estadounidense de chips avanzados, a veces definidos como chips con transistores de menos de 10 nanómetros de ancho, es la principal motivación para aprobar la legislación CHIPS+. Estos chips son extremadamente difíciles de fabricar y también son fundamentales para ciertos tipos de tecnología, incluidas las armas, de las que depende el ejército de EE. UU. En este momento, casi todos estos chips se fabrican en Taiwán y ninguno en los EE. UU. Esto tiene a los funcionarios estadounidenses preocupados por la posibilidad de que China intente invadir Taiwán y amenace el suministro de chips avanzados de Estados Unidos.

“Entonces, si Dios no lo quiera, China interfirió de alguna manera con nuestra capacidad para comprar estos chips de Taiwán, sería realmente una crisis absoluta en nuestra capacidad para protegernos”, advirtió esta semana la secretaria de Comercio, Gina Raimondo.

Estos chips avanzados están muy lejos de los chips simples que realizan funciones simples como la administración de energía. Los chips simples no suelen ser una gran prioridad para algunos de los mayores fabricantes de chips porque no tienen un margen de beneficio particularmente alto. Aún así, estos chips son componentes necesarios para la mayoría de los dispositivos electrónicos. Cuando los consumidores inicialmente compraron nueva tecnología en el punto álgido de la pandemia, no había suficientes chips básicos para satisfacer la demanda. Como resultado, todos los tipos de tecnología, incluidos los electrodomésticos y los automóviles, han experimentado escasez, demoras y aumentos de precios.

Alrededor de $ 2 mil millones del paquete total se dedicarán específicamente a los chips básicos. El proyecto de ley también incluye una disposición que permitiría a las empresas que acepten fondos de la Ley CHIPS+ fabricar chips heredados en China, pero no chips avanzados.

De todos modos, es probable que las nuevas fábricas financiadas por la Ley CHIPS+ no produzcan chips hasta mucho después de que termine la escasez actual. Las fábricas de chips son grandes instalaciones industriales que normalmente tardan años en planificarse y construirse antes de que comience la producción. Los semiconductores fabricados en la megafábrica que Intel está planeando en Ohio, que se centrará en chips avanzados, podrían no terminar en los dispositivos de consumo hasta 2026, aunque el CEO de la compañía dijo que la escasez podría terminar en algún momento de 2024. Otros expertos han dicho que la escasez terminará antes, posiblemente para el próximo año.

Ya hay señales de que la demanda de chips se está desacelerando. A medida que aumentó la demanda de productos electrónicos en los primeros dos años de la pandemia, los consumidores conscientes de la inflación están reduciendo sus compras. Algunos fabricantes de chips han dicho que sus ventas están empezando a disminuir. Según se informa, los fabricantes de dispositivos están recortando pedidos en el fabricante de chips más grande del mundo, Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, y el inventario nacional de chips de Corea del Sur en junio pasado tuvo su mayor aumento desde 2018.

Sin embargo, los políticos estadounidenses creen que confían en la producción estadounidense de chips a largo plazo. No es la primera vez, ya que el gobierno financió algunas de las primeras empresas de semiconductores a mediados del siglo XX. Sin embargo, en las últimas décadas, el apoyo del gobierno a la industria de chips de Estados Unidos ha disminuido, mientras que otros países, incluidos China y Japón, han invertido mucho en sus capacidades de fabricación nacionales. Solo el 12 por ciento de los chips del mundo ahora se fabrican en EE. UU., frente al 37 por ciento en 1990, según la Asociación de la Industria de Semiconductores, un grupo comercial de semiconductores de EE. UU. que presionó a favor de la Ley CHIPS+.

No todo el mundo piensa que revertir esta tendencia vale 76.000 millones de dólares. El senador Bernie Sanders (I-VT) calificó la legislación como un «soborno», argumentando que las empresas de chips en realidad están chantajeando a los contribuyentes estadounidenses. El senador Ron Johnson (R-WI) dijo que el proyecto de ley CHIPS+ es «bienestar corporativo» y sugirió que, en su lugar, se impongan aranceles a la tecnología importada. Algunos republicanos, incluido el senador Marco Rubio (R-FL), dijeron que la legislación era demasiado blanda con China, y los funcionarios de la embajada china de EE. UU. alentaron a algunos empresarios a oponerse a la legislación, según un informe de Reuters.

Hay buenas razones para creer que la Ley CHIPS+ no será suficiente para iniciar un renacimiento de chips a largo plazo en los EE. UU. Otros países, incluidos China, Corea del Sur y los estados miembros de la Unión Europea, también están expandiendo la producción de chips e invirtiendo decenas de miles de millones de dólares en la industria.

«Este es un primer paso muy, muy bueno», dijo a Recode John Neuffer, director ejecutivo de la Asociación de la Industria de Semiconductores. «Pero mientras el resto del mundo tenga los programas de subsidios, necesitamos algún tipo de incentivo para acercarnos a esos subsidios».

Sin embargo, no está claro si existe la voluntad política para invertir aún más dinero en la industria de los chips. Después de todo, los líderes estadounidenses tardaron meses en improvisar el paquete de estímulo del proyecto de ley CHIPS+, y es posible que no puedan volver a hacerlo. Con eso en mente, tal vez sea más justo decir que Estados Unidos simplemente se está poniendo al día con esta legislación reciente.



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