Camilo Garzón: Esta es la ciencia de 60 segundos de Scientific American. Soy Camilo Garzón.

En julio, durante un evento preliminar con el presidente Joe Biden, la Casa Blanca publicó la primera imagen de la colección de imágenes del telescopio espacial James Webb: el JWST.

Joseph R. Biden, Jr.: Hace seis meses y medio, un cohete lanzado desde la Tierra que transportaba el telescopio espacial más nuevo y poderoso del mundo en un viaje de un millón de millas hacia el cosmos… es una nueva ventana a la historia de nuestro universo. Y hoy vamos a echar un vistazo a la primera luz que brilla a través de esa ventana…

Garzón: Era una imagen de alta resolución de un cúmulo de galaxias distantes conocido como SMACS 0723. Era la imagen infrarroja más profunda y nítida del Universo jamás realizada.

Había que ver la imagen para creerla, y ese día se vio y se miró en todas partes, desde la pantalla grande de Times Square hasta los trillones de pantallas pequeñas de todo el mundo. Pero, ¿y si no puedes verlo físicamente?

Claire Blomé:SMACS 0723. El fondo del espacio es negro. Miles de galaxias aparecen a lo largo de la vista. Sus formas y colores varían. Algunos son de diferentes tonos de naranja, otros son blancos. La mayoría de las estrellas aparecen azules y, a veces, son tan grandes como las galaxias más distantes que aparecen junto a ellas. Una estrella muy brillante está directamente arriba ya la izquierda del centro. Tiene ocho picos difractivos largos de color azul claro.

Garzón: Descriptivo. Científico. Y si no pudieras ver, serías capaz, por primera vez, de construir una imagen mental de lo que vio el resto del mundo que ve.

flor: Cuando pienso en las personas que escuchan el texto ALT Quiero que sea como escuchar un libro donde imaginas la escena, todos los personajes de la escena, y en esos casos podrían ser galaxias y estrellas como los personajes, toda la actividad allí.

Garzón: Esta es Claire Blome, escritora científica principal del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland, el centro de operaciones del telescopio Webb.

y texto alternativoComo habrás notado, un método oficial es describir el contenido de una imagen y ponerla a disposición de alguien que no pueda verla con sus ojos.

En 2020, se estima que más de mil millones de personas en el mundo vivían con discapacidad visual. Eso dice la Agencia Internacional para la Prevención de la Ceguera. Entonces, si decenas de millones en todo el mundo siguieron las noticias de la primera imagen de Webb, la cantidad de espectadores que en realidad no llegaron a verla probablemente fue significativa. El texto ALT de esta imagen probablemente ha sido escuchado por una multitud.

Pero el texto ALT puede ir más allá de una simple descripción visual. Incluso puede agregar contexto a una infografía o diagrama que puede no ser obvio para todos los que lo toman, ya sea mirándolo o escuchando la descripción. En el mejor de los casos, el texto ALT también ayuda…

Carruthers: … complete los espacios en blanco de lo que puede faltar si no puede acceder completamente a la imagen completa.

Garzón: Margaret Carruthers, también del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial.

flor: Todos tienen una percepción diferente. Los detalles de la ciencia pueden ser obvios para un astrónomo o científico, pero no serán inmediatamente evidentes para un miembro del público que no tenga esa formación académica.

Garzón: Es Claire Blome otra vez.

flor: Por eso es tan importante que tuviéramos un equipo de educadores y científicos que revisaron todo y nos revisaron dos veces. ¿Tenemos todo cubierto? Pero, ¿hemos tratado también de describir parte de la ciencia porque es posible que sea necesario eliminarla porque no debería ser accesible para nadie en esta descripción alternativa?

Garzón: Tanto Blome como Carruthers dicen que el texto alternativo es una fusión de ciencia y arte. Pero también es un trabajo crítico, porque nadie debe quedar fuera de la experiencia de absorber nuestro universo de una manera nueva.

flor: Para mí es un poco asombrado al principio, pero luego, bueno, ese es el truco, ahora que te gusta. Déjame decirte lo que hay aquí. Ser capaz de describir, digamos, la estrella en el centro de una nebulosa planetaria y luego describir el paisaje de gas y polvo a su alrededor, ya sabes, poder compararlo con algo delgado o transparente.

Incluso si alguien no ha visto telas que se mueven con el viento, es posible que lo hayan sentido y comprendan las diferencias en el peso de las telas. Pero de cualquier manera, el objetivo es pintar una imagen con la escritura para transmitir todo lo posible. No es uno a uno, pero le ofrece a alguien la misma experiencia profunda: esta oportunidad.

Garzón: Una especie de adaptación y traducción que, no obstante, comunica y pinta un cuadro lo mejor que puede. Carruthers está de acuerdo…

Carruthers: Es muy similar a la traducción, donde alguien que traduce poesía, por ejemplo, se enfoca en una palabra sobre la otra para transmitir el sentimiento o la intención de la poesía.

Garzón: Para las primeras pinturas de Webb, escribieron descripciones que eran tanto científicamente correctas como perspicaces, e incluso podría decir poéticas.

Aquí Blome lee uno de sus favoritos:

Clara: Este marco está dividido en el medio. La imagen de infrarrojo medio de Webb está a la izquierda y la imagen de infrarrojo cercano de Webb está a la derecha. La imagen del infrarrojo medio aparece mucho más oscura con muchos menos puntos de luz. Las estrellas tienen picos de difracción muy cortos. Las galaxias y las estrellas también aparecen en una variedad de colores, incluidos azul, verde, amarillo y rojo. La imagen del infrarrojo cercano aparece más vívida con muchos más puntos. Miles de galaxias y estrellas aparecen a lo largo de esta vista. Son más nítidos y claros que lo que se ve en la vista de infrarrojo medio. Algunas galaxias tienen tonos anaranjados mientras que otras son blancas. La mayoría de las estrellas aparecen azules con picos de difracción largos, formando una forma de estrella de ocho puntas. También hay muchos arcos anaranjados delgados y largos que se curvan alrededor del centro de la imagen.

Garzón: Agradable.

Aquí Carruthers lee uno de los suyos:

Carruthers: El fondo es azul profundo con puntos de luz dispersos de diferentes tamaños y brillos, de izquierda a derecha a través del centro hay una línea irregular que representa un espectro de luz, un gráfico del brillo de la luz versus la longitud de onda. El área debajo del espectro tiene un patrón de arcoíris desde el rojo a la izquierda hasta el violeta a la derecha. El colorante es semitransparente. El fondo estrellado azul es visible detrás y se desvanece hacia el fondo. En el centro, sobre el fondo de la estrella y parte del espectro, hay un gran hexágono con borde dorado y dos contornos hexagonales.

Dentro del hexágono hay una ilustración del espacio con formas que representan objetos y materiales a diferentes distancias y tiempos que Webb está examinando. Un gran planeta con signos de formación de nubes. Rayos de materia que emanan del centro de una galaxia. Galaxias de varias formas y tamaños, nebulosas, nubladas, anchas y estrellas con ocho patrones de difracción nítidos.

Garzón: Muchas gracias al equipo del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial por describir estas imágenes asombrosamente hermosas de una manera tan impresionante y científicamente precisa.

Para 60 Second Science de Scientific American, soy Camilo Garzón.

[The above text is a transcript of this podcast.]

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