El análisis de estos espectrogramas revela qué longitudes de onda de luz fueron absorbidas por la atmósfera del planeta durante la transición, lo que resultó en una firma espectral única que es indicativa de su composición química. Algunas moléculas absorben la luz principalmente en caídas pronunciadas en unas pocas longitudes de onda, mientras que otras dan como resultado un patrón complejo que se extiende sobre una amplia gama de longitudes de onda.

Los limites de nuestros ojos

Desafortunadamente, aunque estas líneas corresponden a colores, nuestros ojos no pueden verlas. En primer lugar, se encuentran principalmente en el rango de infrarrojos y, por lo tanto, fuera de nuestro rango visible. Pero incluso cuando se transponen o cambian a frecuencias visibles, están demasiado extendidas para caber dentro del rango dinámico de nuestros ojos. Como compositor, comencé a preguntarme: si no podemos ver exoplanetas, ¿podemos escucharlos en su lugar? En comparación con el rango débil de una octava (una frecuencia duplicada) de nuestros ojos, ¡nuestros oídos pueden escuchar de ocho a diez octavas o de 20 a 20.000 hercios! Esta es sin duda un área decente para que encajen los datos de exoplanetas, así que me puse manos a la obra.

La luz se puede convertir en sonido porque la luz, como el sonido, se mueve como una onda. Todas las ondas tienen la propiedad de longitud de onda, y las proporciones de una longitud de onda a la otra se conservan si se multiplican por un número común. De esta manera, una pieza musical se puede transponer de una tonalidad a otra sin alterar sus armonías; Si multiplica todas las frecuencias por 2, la música se transpondrá en una octava.

Debido a que las longitudes de onda de la luz son increíblemente cortas, tuvieron que multiplicarse por un gran número para caer dentro del rango audible. Elegí 237, eso es 37 octavas menos que la frecuencia original. Sin embargo, dado que es un múltiplo de 2, las clases de tono se conservan (aunque se redondean a las notas en la misma escala de temperamento). Una nota con un tono de G en el refuerzo de sonido sigue siendo una G en los datos, ¡simplemente una extraordinariamente alta!

Sonicar moléculas

Comencé aplicando este proceso a los espectros de compuestos individuales medidos en el laboratorio.

Aquí está la primera sonicación que hice con vapor de agua, una molécula que se encuentra en muchas atmósferas de exoplanetas:



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