El ataque de Rusia a Ucrania ha provocado la caída de las exportaciones de aceite de girasol, pero los precios del aceite vegetal ya estaban en máximos históricos

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8 de abril de 2022

2HKYX4G Mujer elige aceite de girasol en el supermercado.  Ciérrese para arriba de la mano que sostiene la botella de aceite en tienda.

El aceite de girasol se ha vuelto más caro

Hleb Usovich/Alamy

Una de las consecuencias globales del ataque ruso a Ucrania es la escasez de aceite de girasol. Según los informes, algunos restaurantes en Alemania incluso han dejado de vender papas fritas porque el aceite de cocina es muy difícil de conseguir. Esto es lo que necesita saber.

¿Por qué algunos países se están quedando sin aceite de girasol?

Alrededor del 80 por ciento de las exportaciones de aceite de girasol provienen de Ucrania y Rusia. Las exportaciones de Ucrania han caído un 95 por ciento debido al ataque ruso, dijo Ievgen Osypov de la empresa comercial Kernel a Bloomberg TV el 5 de abril. Rusia todavía está exportando el petróleo, pero ha dicho que introducirá una cuota a partir del 15 de abril.

¿No podemos simplemente usar otros aceites vegetales?

Muchos fabricantes de alimentos ya lo están haciendo. Pero los precios mundiales del aceite vegetal ya estaban en máximos históricos antes de la guerra, y la mayor demanda de otros aceites (los más comunes son el aceite de canola, soja y palma) está elevando aún más sus precios. Es probable que el aceite de palma sea el sustituto más importante del mundo porque es el más barato, dice Thomas Alcock de la Universidad Técnica de Munich en Alemania.

¿Por qué los precios eran tan altos?

Una combinación de la creciente demanda mundial debido a la riqueza de las personas y el aumento del uso de aceites vegetales como biocombustibles, así como problemas de suministro relacionados con la pandemia y las condiciones climáticas extremas. Por ejemplo, el calor extremo en Canadá el año pasado afectó la cosecha de canola.

¿Puedes hacer algo con la escasez?

Sí. Alrededor del 15 por ciento de los aceites vegetales en todo el mundo se procesan en biocombustibles debido a los subsidios y regulaciones estatales. Por ejemplo, la Unión Europea convierte alrededor de 3,5 millones de toneladas de aceite de palma en biodiesel cada año, casi la misma cantidad de aceite de girasol exportado por Ucrania y Rusia. Suspender o terminar los subsidios al biodiesel podría aumentar la cantidad disponible para uso alimentario.

¿Cuánto tiempo se mantendrán altos los precios?

Nadie puede decirlo con certeza, ya que depende de todo lo que esté sucediendo en Ucrania y de lo que estén haciendo otros países. Osypov estima que Ucrania producirá un 40 por ciento menos de aceite de girasol este año, y queda por ver cuánto se puede exportar.

¿Los aceites alternativos son más o menos saludables?

Las grasas monoinsaturadas o poliinsaturadas se consideran mejores para nosotros que las grasas saturadas. De los otros aceites vegetales producidos en todo el mundo, el aceite de colza tiene un contenido de grasas saturadas más bajo que el aceite de girasol, el aceite de soja tiene un contenido ligeramente más alto y el aceite de palma tiene un contenido significativamente más alto. Sin embargo, los aceites vegetales son mezclas complejas de productos químicos y es difícil medir directamente sus efectos sobre la salud.

¿El aceite de girasol es particularmente bueno para freír?

Si bien el aceite de girasol se puede calentar a temperaturas más altas antes de que comience a humear, tiene un alto contenido de grasas poliinsaturadas, que se descomponen en compuestos como los aldehídos cuando se calientan. Estos compuestos suelen tener mal sabor y olor y son perjudiciales para la salud.

¿Qué aceites son mejores para cocinar?

Si bien los gustos varían, las grasas monosaturadas y saturadas son más estables al calor. El aceite de canola y de oliva son ricos en grasas monoinsaturadas como el ácido oleico. También se ha utilizado la mejora genética convencional y la modificación genética para producir soja, cártamo y girasol, cuyo aceite tiene un mayor contenido de ácido oleico. Algunas empresas de alimentos ya están utilizando aceites con alto contenido de oleico para freír porque no es necesario cambiar el aceite con tanta frecuencia.

¿La sustitución de otros aceites como el aceite de colza es un problema para las personas alérgicas?

Es el polen de colza el que provoca una reacción alérgica en algunas personas. El aceite de canola refinado no debe contener polen. Según la Agencia de Normas Alimentarias del Reino Unido, el riesgo de reacciones alérgicas graves es insignificante.

¿Los aceites alternativos son más o menos ecológicos?

Según un estudio reciente de Alcock, se libera una media de 2,9 kilogramos de dióxido de carbono por cada kilogramo de aceite de girasol producido. Es de 2,5 kg para el aceite de colza, 3,7 kg para el aceite de palma y 4,3 kg para el aceite de soja. El factor principal en las emisiones es dónde se cultiva, dice, y la soja y la palma aceitera a menudo se cultivan en tierras donde se han talado bosques tropicales.

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