A principios de este año, Archer, Joby Aviation y Lilium, el avión eléctrico de despegue y aterrizaje vertical (eVTOL), se unieron a una gran cantidad de otras empresas de movilidad que se hicieron públicas mediante la fusión con una entidad de propósito especial (SPAC). Lilium recibió más de $580 millones en ganancias brutas de la transacción, Archer recibió $857 millones, incluido un acuerdo de PIPE de $600 millones, y Joby recaudó casi $1,600 millones. Estas empresas se han armado con cofres de guerra para construir prototipos de aeronaves que funcionen, pasar por el largo proceso de certificación de tipo y comenzar a trabajar en la gran visión de Advanced Air Mobility (AAM).

Una gran visión, pero ¿dónde está la industria ahora?

La visión de miles de aeronaves no tripuladas eVTOL y vehículos aéreos no tripulados (UAV), también conocidos como drones, que transportan personas y bienes rápidamente y sin emisiones dentro y entre áreas urbanas suena tentadora, tanto que Morgan Stanley estimados que el mercado global total de AAM tendrá un valor de $ 1 billón para 2040. Para hacerse con una parte de este mercado, los inversores han invertido miles de millones de dólares en desarrolladores de aviones eVTOL y UAV y en empresas de plataformas como las mencionadas anteriormente. Sin embargo, quedan muchos obstáculos normativos y de infraestructura. Principalmente, la gestión del tráfico aéreo (ATM) actual no está diseñada para gestionar de forma segura el número cada vez mayor y los diferentes tipos de UAV y eVTOL que realizan diversas misiones de vuelo a bajas altitudes a través del espacio aéreo no controlado. Además, la infraestructura de despegue y aterrizaje de la aeronave es mínima o inexistente.

Gestión del tráfico aéreo

Legacy ATM solo administra aeronaves comerciales que vuelan en espacio aéreo Clase A (18,000 pies a 29,000 pies) y Clase B (hasta 10,000 pies). La mayoría de los UAV operan en el espacio aéreo de Clase G, que es un espacio aéreo no controlado (es decir, no regulado por los reguladores del espacio aéreo) entre la superficie de la tierra y una altitud de alrededor de 700 pies o 1200 pies (es decir, baja altitud). Los vuelos en el espacio aéreo de Clase G se pueden operar según las reglas de vuelo por instrumentos (IFR) o las reglas de vuelo visual (VFR) sin necesidad de una autorización ATM. No se permite volar más allá del alcance visual (BVLOS) sin permisos especiales, que son difíciles de obtener. A medida que aumenta la cantidad de UAV junto con la cantidad de operadores comerciales de entrega y otros operadores con licencia, la operación no administrada a gran escala de UAV crea conflictos tanto en el espacio aéreo controlado como no controlado.

El transporte de personas con eVTOL enfrenta desafíos similares, pero probablemente tomará un camino diferente debido a los volúmenes de aeronaves más pequeños y las operaciones iniciales pilotadas. Aunque los eVTOL no se utilizan actualmente para los servicios de movilidad, los servicios de transporte en helicóptero existentes serán el caso de uso a corto plazo para los eVTOL, incluidos los servicios de evacuación médica, turismo y transporte de destino. En un futuro cercano, las reglas del cielo existentes que obedecen los helicópteros también se utilizarán para eVTOL. Sin embargo, a medida que las redes de movilidad aérea urbana (UAM) se expanden, los casos de uso y los servicios se expanden, y los vuelos se vuelven más autónomos, los UAM se parecerán más a las redes de entrega de UAV.

infraestructura de despegue y aterrizaje

Para los UAV, es necesario desarrollar nuevas plataformas de despegue y aterrizaje en almacenes y tiendas minoristas, así como ubicaciones de entrega cercanas a los clientes, para maximizar la seguridad y la accesibilidad. En un futuro próximo, las áreas de despegue y aterrizaje existentes, como los helipuertos urbanos y los aeropuertos, se utilizarán para las operaciones de eVTOL.

Gestión del espacio aéreo a baja altitud, Shrestha et al., 2021

Un camino a escala

mover bienes

Los UAV ya están entregando comercialmente productos médicos, alimentos y otros bienes en todo el mundo (aunque en pequeñas cantidades). En junio, Zipline, la empresa líder en entregas con drones se comportó $ 250 millones a una valoración de $ 2.75 mil millones. La empresa suministra productos médicos a zonas remotas de Ruanda, Ghana y Nigeria y tiene acuerdos de suministro con Toyota Tshuou, Walmart y Pfizer. Zipline ha realizado más de 50 000 entregas comerciales, superando los 10 millones de millas de entregas de drones autónomos y 2 millones de dosis de vacunas distribuidas. En agosto, se lanzará el servicio de entrega de drones de Alphabet, Wing. alcanzado el hito de 100.000 entregas.

Los innovadores que ya han recibido la aprobación para las operaciones de BVLOS están liderando la carga, generando datos e información invaluables para informar cómo podrían ser las operaciones a gran escala y qué sistemas deben implementarse para hacerlo posible. Se requiere un control de tráfico aéreo innovador para determinar dónde, cuándo y cómo se mueven los UAV y permitir operaciones a gran escala a través de la resolución automatizada de conflictos, autorización de vuelos y, en algunos casos, corredores aéreos exclusivos.

mover personas

Debido al acceso a la infraestructura existente, la experiencia en la operación de servicios de transporte aéreo y las relaciones existentes con los clientes, los proveedores de servicios de helicópteros establecidos están bien posicionados para liderar el sector AAM. espada, un proveedor de servicios de movilidad basados ​​en helicópteros, ha colocado a los aviones eVTOL en el centro de su visión estratégica para el futuro y está trabajando con varios fabricantes de aviones para la introducción específica de los servicios eVTOL en 2025. La empresa ha realizado pedidos de compra a los fabricantes de aviones BETA Technologies, Embraer’s Eve y Wisk, son más de 100 aviones. Además, Blade está trabajando con Ross Aviation, un operador de base fija (FBO), para extender los servicios de movilidad aérea urbana a las ubicaciones estratégicas de Ross Aviation. Bristowun proveedor global de soluciones de vuelo vertical para el transporte de petróleo y gas en alta mar y servicios de búsqueda y rescate ordenado de hasta 100 aviones Eve eVTOL, y las dos compañías trabajarán juntas para desarrollar un Certificado de Operador Aéreo para el avión de Eve.

El camino hacia las redes de transporte y taxi aéreo de alta densidad será mucho más largo y dependerá en gran medida de la ubicación óptima de la infraestructura de despegue y aterrizaje. El acceso a las mejores ubicaciones que optimicen entre la demanda de los clientes, la infraestructura eléctrica y el acceso a los corredores aéreos será una ventaja estratégica clave.

innovadores

Tecnologías ANRA ha desarrollado un software que permite la automatización de extremo a extremo para las misiones de vuelo. Con la gestión del espacio aéreo en su núcleo, el software se coordina con el operador de la aeronave, el proveedor de hardware, la plataforma de entrega y el regulador del espacio aéreo para generar y ejecutar automáticamente una ruta de vuelo que cumpla con las regulaciones y no entre en conflicto con otros usos del espacio aéreo.

alfabetos ala tiene una pila de software automatizada similar, pero la oferta de Wing es todo en uno y patentada, lo que significa que solo se puede usar con drones Wing y otros sistemas Wing. El sistema de gestión del espacio aéreo de Manna incluye una ruta de vuelo dedicada, lo que significa que el software bloquea un corredor de vuelo que cumple con las regulaciones y puede usarse para múltiples misiones de vuelo.

puertos aéreos, un desarrollador de vertipuertos global líder con sede en el Reino Unido, ha recaudado casi $ 8 millones de inversionistas que incluyen a Irelandia Aviation, Deutsche Bahn Digital Ventures, Groupe ADP y Levitate Capital. La empresa diseña, construye y opera infraestructura para drones y eVTOL de pasajeros, y trabaja con fabricantes de aeronaves o terceros para integrar las operaciones de vuelo. Skyports tiene asociaciones con Royal Mail, Embraer, Brent Cross y Volocopter, así como con otras partes interesadas de la industria.

Estar atento

Actualmente, los reguladores del espacio aéreo de todo el mundo aún se encuentran en la fase de investigación y desarrollo para crear una gestión de tráfico no tripulado (UTM) de próxima generación. Un hito importante será la implementación mediante el desarrollo de un prototipo de sistema UTM (probablemente en aeropuertos) que informará las operaciones comerciales. Para la infraestructura de despegue y aterrizaje, los proyectos de demostración exitosos serán clave para demostrar la viabilidad comercial de los servicios UAM y la financiación directa de la infraestructura.

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