Publicaciones recientes en CNEVPost.com y técnica interesante cuéntanos la historia de un equipo que transformó el concepto de un mini EV relativamente primitivo en uno que (al menos en algunos aspectos) supera las capacidades tecnológicas de los EV de tamaño completo.

El mercado chino de mini vehículos eléctricos

Es imposible entender qué es este vehículo solar autónomo y qué representa sin echar un vistazo más amplio al mercado chino de mini vehículos eléctricos.

Este mercado ha crecido exponencialmente en los últimos años. En 2012, solo se vendieron 12.000 minivehículos eléctricos en China. Para 2017, ese número había aumentado a 1,3 millones. Y se espera que ese crecimiento continúe, y se espera que las ventas alcancen los 3 millones para 2025.

¿Qué está impulsando este crecimiento? Una gran parte de esto es simplemente que estos vehículos son mucho más baratos que los vehículos eléctricos de tamaño completo. En China, el precio promedio de un mini EV es de alrededor de $ 5,000, mientras que un EV completo cuesta al menos $ 10,000 (y para uno muy barato que no puede competir con un Tesla). Esto los hace mucho más accesibles para el consumidor chino medio.

Pero otros factores también juegan un papel. Por un lado, estos vehículos son mucho más eficientes que sus contrapartes más grandes. Mientras que un EV completo puede recorrer 200 millas con una sola carga, un mini EV a menudo puede recorrer el doble con el mismo paquete de baterías, o 100-200 millas más modestas con un paquete mucho más pequeño. Esto se debe a su menor tamaño y peso, así como a las bajas velocidades a las que tienden a viajar (lo cual es más que adecuado para las densas áreas urbanas de China).

Finalmente, los mini EV también tienen un diseño mucho más simple que los EV de tamaño completo. Esto los hace más fáciles y baratos de fabricar y más fáciles de reparar.

Puede obtener estos beneficios de la micromovilidad, pero cosas como las bicicletas eléctricas y las motocicletas eléctricas tienen una gran desventaja: están abiertas a los elementos. Eso no impide que las personas en muchos países sigan usándolos en muchos casos porque son muy útiles (y los impermeables son una cosa). Yo mismo vi esto en Taiwán. Sin embargo, la mayoría de las personas en los Estados Unidos no querrían andar en motocicleta o bicicleta bajo una fuerte lluvia. Incluso el ciclista más comprometido probablemente preferiría viajar en transporte público en días de lluvia o nieve.

En un artículo anterior, exploramos qué tan maduro y diverso es el mercado de mini vehículos eléctricos en China. Hay cientos de fabricantes que venden millones de vehículos pequeños cada año y obtienen componentes de miles de proveedores. Los fabricantes y proveedores cambian con frecuencia, lo que hace que la gestión de la cadena de suministro sea una tarea difícil, pero debido a que la libertad de diseño permite a los fabricantes cambiar rápidamente sus operaciones cuando sea necesario, lidiar con estos cambios frecuentes es menos difícil en el mundo de los vehículos eléctricos que en otros sectores de la industria.

El gobierno chino también está desempeñando un papel en el crecimiento del mercado de mini vehículos eléctricos. En 2017, impuso una cuota del 20 por ciento a los «vehículos de nueva energía» (incluidos los vehículos eléctricos) para los fabricantes de automóviles que venden más de 30.000 vehículos al año. Esto ha llevado a muchas empresas a invertir en vehículos eléctricos, incluidos los minivehículos eléctricos.

Lleva esta tecnología al siguiente nivel

Los detalles son escasos, pero lo que sí sabemos es que el vehículo viene con un paquete de baterías de iones de litio de alta densidad capaz de impulsar el vehículo a alrededor de 49 MPH, que es un poco más rápido que la mayoría de los mini vehículos eléctricos chinos. También es un poco grande para los estándares de los mini vehículos eléctricos, con un peso de 2,250 libras y 13 pies de largo. Entonces, en cierto modo, se encuentra entre el mundo de los mini vehículos eléctricos y los automóviles tradicionales.

Una colaboración de 42 empresas y tres instituciones construyeron el vehículo en cinco meses. Si bien las características parecen bastante básicas en la superficie, el automóvil incluye 47 tecnologías de vanguardia que solo se encuentran en los automóviles de primera línea en la actualidad. El equipo está dirigido por la Universidad Southwest Jiaotong en China, que ha trabajado en otros proyectos de transporte futurista en el pasado, incluido un tren de levitación magnética capaz de alcanzar velocidades superiores a 600 MPH.

El vehículo aún se encuentra en la etapa de prototipo, pero el equipo planea eventualmente producirlo en masa. Ya tiene cierta autonomía. Cuando el automóvil se conduce en carreteras vacías, es difícil juzgar qué tan bien funciona el sistema en este video. La automatización de nivel 4 es difícil de lograr, y los reguladores chinos generalmente requieren que los vehículos autónomos permanezcan en un área geocercada como Cruise o Waymo, en lugar de conducir a todas partes como el FSD Beta de Tesla.

El equipo chino no es el único que trabaja en vehículos solares. La empresa estadounidense Sono Motors también está trabajando en un vehículo eléctrico solar, aunque su automóvil es mucho más grande que el chino. El auto de Sono, el Sion, es un hatchback de cinco asientos con un alcance de alrededor de 155 millas. También se puede recargar usando paneles solares, pero aún requiere muchos controladores para enchufarlo al menos de forma intermitente. Aptera también está trabajando en un vehículo eléctrico solar, del que ya hemos hablado un poco aquí CleanTechnica.

El vehículo del equipo chino aún se encuentra en sus primeras etapas, pero es una prueba de concepto interesante que muestra lo que es posible con la tecnología actual. Será interesante ver cómo se desarrolla este proyecto en el futuro.

El potencial de los mini-VE alimentados por energía solar en el mundo en desarrollo

Si bien la idea de un automóvil con energía solar aún está en pañales, el potencial de los mini-EV con energía solar para marcar la diferencia en el mundo en desarrollo es enorme. En muchas partes del mundo, la infraestructura eléctrica es inexistente o poco confiable. Esto dificulta la carga de los vehículos eléctricos y limita su utilidad. Sin embargo, los mini vehículos eléctricos con energía solar podrían cambiar las reglas del juego.

Si estos vehículos se pueden producir en masa a bajo costo, podrían transportar de manera confiable a quienes más lo necesitan. También ayudarían a reducir la contaminación y las emisiones de CO2 en áreas donde la calidad del aire es una preocupación importante.

Los minivehículos eléctricos con energía solar aún están en pañales, pero existe el potencial para cambiar realmente el mundo. Solo el tiempo dirá si pueden cumplir su promesa.

Imagen destacada: Captura de pantalla de un video en CNEVPost.com


 

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