El capitalista de riesgo británico-estadounidense Epidarex Capital ha liderado una ronda de financiación de 11 millones de euros (9 millones de libras esterlinas) recaudada por Kynos Therapeutics, con sede en Edimburgo, cuyo objetivo es desarrollar tratamientos antiinflamatorios mediante el bloqueo de un nuevo objetivo metabólico.

Gran parte de la innovación biotecnológica del Reino Unido se centra en el llamado Triángulo Dorado, que abarca los centros de Cambridge, Oxford y Londres. En 2020, Epidarex Capital recaudó 112 millones de euros para desbloquear la experiencia en ciencias de la vida sin explotar lejos de estos puntos críticos típicos. Kynos Therapeutics es el último descubrimiento de la firma de capital de riesgo con sede en Edimburgo, Escocia.

«Creemos que el Reino Unido en su conjunto tiene fondos insuficientes cuando se trata de acceder a capital de riesgo para el desarrollo comercial en etapa inicial.dijo Elizabeth Roper, socia de Epidarex. Esta escasez es aún más pronunciada en las regiones de enfoque de Epidarex, incluidas Escocia y el norte de Inglaterra.

«Hay muchas universidades líderes que producen investigación médica de clase mundial, pero carecen de acceso a fuentes locales de capital de riesgo escalable y la capacidad de crear negocios para transformar la innovación en empresas líderes en el mundo.—añadió Roper—.

Kynos salió del modo sigiloso esta semana con el anuncio de una ronda de financiación de 11 millones de euros liderada por Epidarex. Antes de fundar la empresa en 2020, los fundadores académicos de Kynos trabajaron con la importante empresa farmacéutica GSK para desarrollar medicamentos antiinflamatorios que bloquean una enzima metabólica llamada quinurenina-3-monooxigenasa (KMO).

KMO ayuda a descomponer el aminoácido triptófano en sustancias químicas que dañan las células. Por lo tanto, la proteína ha atraído la atención como diana farmacológica para enfermedades que van desde enfermedades inflamatorias hasta enfermedades neurodegenerativas, incluidas la enfermedad de Huntington y la enfermedad de Alzheimer.

«KMO se encuentra en un punto crítico en la vía de la quinurenina y el bloqueo terapéutico altera profundamente los niveles de varios metabolitos de la vía‘, dijo Damian Mole, CEO de Kynos. «Esto es importante para regular la actividad de las células inmunitarias, pero también previene el daño metabólico en células y tejidos.

En 2019, GSK decidió priorizar otros programas de drogas y devolvió los derechos y la PI del proyecto a la Universidad de Edimburgo. La institución, a su vez, obtuvo la licencia de los derechos de Kynos, que utiliza la tecnología para desarrollar medicamentos antiinflamatorios para indicaciones tales como enfermedades críticas después de una cirugía mayor, enfermedades inflamatorias y cánceres que se esconden del sistema inmunitario.

Según Mole, el equipo tuvo suerte de recuperar los derechos de GSK en una etapa de desarrollo tan avanzada; Candidato antiinflamatorio líder listo para la prueba de Fase I. Del total de 11 millones de euros que Kynos recaudó esta semana, Innovate UK contribuyó con 3 millones de euros (2,5 millones de libras esterlinas) como subvención para financiar un estudio de Fase I. El resto del dinero (participaciones de capital de Epidarex, IP Group y Scottish Enterprise) se utilizará para contratar personal y desarrollar el proyecto de Kynos en la etapa preclínica.

Parte de lo que distingue a KMO como un objetivo para los medicamentos antiinflamatorios es su papel fundamental en el metabolismo celular, lo que podría conducir a medicamentos que traten enfermedades inflamatorias en múltiples frentes.

Actualmente, pocas otras compañías de ciencias de la vida están buscando activamente KMO como objetivo farmacológico. Un ejemplo es el peso pesado alemán Evotec, que está colaborando con la organización sin fines de lucro CDHI para desarrollar un fármaco bloqueador de KMO en etapa preclínica para la EH. Y en 2018, Lundback trasladó su propio fármaco anti-KMO Huntington en etapa preclínica a la firma estadounidense MindImmune.

No obstante, Kynos agrega nuevas pistas potenciales al floreciente espacio anti-KMO. Por tanto, la pequeña startup escocesa tiene un gran potencial para consolidarse como una empresa líder en el campo de los antiinflamatorios en los próximos años.

«El impulso que se está generando en torno a KMO es potencialmente enorme,‘, explicó el topo. «Ninguna otra biotecnología se encuentra en nuestra etapa de desarrollo; Estamos a la vanguardia en este momento.

Foto de portada sobre Elena Resko

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