NOTA DEL EDITOR: Blue Origin planea proporcionar una transmisión de video en vivo del vuelo de prueba el miércoles, comenzando aproximadamente una hora antes del despegue. Incorporaremos el webcast de Blue Origin en esta página tan pronto como esté disponible.

Una vista del sitio de lanzamiento de Blue Origin en el oeste de Texas. Crédito de la foto: Blue Origin

Blue Origin está a punto de llevar a los humanos al borde del espacio y planea usar un vuelo de prueba suborbital de su propulsor y cápsula de tripulación New Shepard el miércoles para ensayar los procedimientos de abordaje y recuperación para futuras misiones con pasajeros que paguen.

El propulsor New Shepard de una sola etapa y 18 metros de altura está programado para lanzarse a las 10:15 a.m. CDT (11:15 a.m. EDT; 1515 GMT) desde la extensa plataforma de lanzamiento desértica de Blue Origin al norte de Van Horn, Texas.

En una declaración previa al lanzamiento, Blue Origin dijo que el vuelo de prueba suborbital, denominado NS-15, fue un «paso de verificación previa al vuelo para el vehículo y la operación de los astronautas».

Blue Origin dijo que su personal realizará «simulacros operacionales de astronautas» antes y después del vuelo de prueba el miércoles.

El personal que ingresa como pasajeros de New Shepard aborda la cápsula de la tripulación antes del despegue.

«Estos astronautas subirán a la torre de lanzamiento, se sentarán en sus asientos, se abrocharán los cinturones de seguridad y desde su asiento realizarán una verificación de comunicación con CAPCOM, el comunicador cápsula», dijo Blue Origin. “El equipo de operaciones de la torre preparará la cabina de la cápsula para el despegue y luego cerrará brevemente la escotilla de la cápsula. Los astronautas luego salen de la cápsula antes del despegue. «

Blue Origin, una compañía espacial fundada por el multimillonario de Amazon Jeff Bezos, ha lanzado 14 misiones suborbitales New Shepard desde 2015. Todos los lanzamientos fueron exitosos, con 14 restauraciones directas de la sección de la cápsula del cohete que contienen experimentos científicos, cargas útiles y, finalmente, el transporte humano.

El cohete y la cápsula New Shepard de desarrollo privado están diseñados para volar a una altitud de más de 100 kilómetros, el límite de espacio reconocido internacionalmente. Una vez que se apaga el motor individual de hidrógeno del cohete, la cápsula se separa y los pasajeros pueden desconectarse de sus asientos y flotar en la cabina.

Sin la velocidad necesaria para entrar en órbita terrestre, la cápsula y sus ocupantes pasan unos minutos de ingravidez antes de volver a caer a la atmósfera.

El New Shepard Booster está diseñado para aplicar un freno de aire, reiniciar el motor BE-3 principal y extender las patas de aterrizaje para un aterrizaje vertical en el sitio de prueba de Blue Origin en el oeste de Texas aproximadamente siete minutos y medio después del despegue. La cápsula, mientras tanto, desplegará tres paracaídas para un aterrizaje cercano aproximadamente 10 minutos después del despegue.

Después de que la cápsula aterrice el miércoles, el personal de Blue Origin volverá a abordar la nave espacial para ensayar los procedimientos para abrir la escotilla y salir de la nave después del aterrizaje.

Uno de los seis asientos de la cápsula el miércoles estará ocupado por el maniquí Skywalker, el traje de prueba del traje de vuelo de Blue Origin que ha volado en despegues anteriores.

La misión suborbital más reciente de Blue Origin en enero presentó el cuarto refuerzo New Shepard reutilizable y una nueva cápsula presurizada con asientos y otros alojamientos para pasajeros. En ese momento, una fuente dijo que Blue Origin estaba en camino de enviar personas al borde del espacio este año.

Los investigadores que apoyan experimentos financiados por el gobierno y con fondos privados, los turistas espaciales adinerados y los astronautas profesionales se encuentran entre los mercados objetivo de Blue Origin. La empresa ya ha iniciado experimentos científicos patrocinados por la NASA.

La nueva cápsula de la tripulación se llama «Primer paso de RSS», donde RSS significa Nave espacial reutilizable. Según Blue Origin, la nave espacial totalmente automática está equipada con seis asientos, paneles de visualización de la tripulación y altavoces con un micrófono y un botón de pulsar para hablar en cada asiento.

Con el botón pulsar para hablar, los pasajeros pueden hablar con el control de la misión durante un vuelo. También hay un sistema de alerta para la tripulación que brinda alertas de seguridad a los pasajeros, y un revestimiento en la pared de la cabina brinda amortiguación para los pasajeros cuando flotan en el interior y ayuda a suprimir el ruido del motor durante el despegue.

Los circuitos de refrigeración y control de humedad de la cápsula regulan las temperaturas internas y evitan que las ventanas se empañen durante el vuelo. El «Primer paso de RSS» también tiene un lavador de dióxido de carbono.

El New Shepard Booster es un trampolín hacia las ambiciones más altas de Blue Origin de llevar la carga y los humanos a la órbita y, finalmente, a destinos más distantes en el sistema solar.

El cohete New Glenn de clase orbital gigante de la compañía está programado para lanzarse desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida a fines de 2022. Blue Origin anunció en febrero un retraso en el primer lanzamiento del cohete New Glenn desde 2021 hasta el próximo año.

Blue Origin también compite con SpaceX y Dynetics para desarrollar un módulo de aterrizaje lunar calificado para humanos para el programa Artemis de la NASA, que está diseñado para traer astronautas de regreso a la luna por primera vez desde 1972.

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