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El viento fue la segunda mayor fuente de generación de electricidad en el país a partir del 29 de marzo, informó ayer la Administración de Información de Energía de EE. UU., lo que marca la primera vez que la producción eólica supera al carbón y la energía nuclear simultáneamente durante un período de 24 horas.

El hito mostró de inmediato cuán lejos había llegado la energía renovable de EE. UU., incluso cuando subrayó los esfuerzos que el país debe hacer para cumplir con los objetivos climáticos del presidente Joe Biden.

Llega después de dos años fuertes de nuevas instalaciones eólicas. La capacidad eólica de 13,9 GW construida en 2021 siguió al récord de 14,2 GW instalados en 2020. Toda esa capacidad ahora se está convirtiendo en electricidad. Siete de los 10 días principales para la generación eólica desde 2018 cayeron en los primeros tres meses de este año, mientras que los tres restantes ocurrieron en 2021, según cifras de la EIA. La generación eólica ha aumentado de aproximadamente el 2 por ciento de la generación eléctrica anual de Estados Unidos a más del 9 por ciento el año pasado.

El aumento de la energía eólica del 29 de marzo fue impulsado por los estados de las Grandes Llanuras. Southwest Power Pool, el operador de la red regional para 14 estados desde Oklahoma hasta Dakota del Norte, informó que la energía renovable representó el 90 por ciento de su generación de electricidad al 29 de marzo, y casi toda proviene del viento.

“En una década, nuestra región ha pasado de pensar que los niveles de penetración renovable del 25 % son casi inalcanzables a un punto en el que regularmente superamos el 75 % sin problemas de confiabilidad”, dijo Bruce Rew, vicepresidente senior de Operaciones de SPP, en un comunicado. «Podemos administrar la energía eólica de manera más efectiva que otros sistemas más pequeños porque tenemos una gran cantidad de recursos para aprovechar».

El hito de marzo fue informado por primera vez por E&E News la semana pasada.

El número récord de viento viene con varias limitaciones importantes. La demanda de electricidad generalmente disminuye en la primavera y el otoño, y las empresas de servicios públicos utilizan ese tiempo para realizar el mantenimiento de sus centrales eléctricas. Por lo tanto, la generación de energía nuclear y de carbón es típicamente más baja en primavera. Al mismo tiempo, marzo es generalmente el mes más ventoso del año. Aun así, las plantas de energía de gas, carbón y nuclear produjeron más electricidad que el viento en marzo, encontró la EIA. El gas ha sido la principal fuente de generación de electricidad en el país desde 2016.

Eso subraya el desafío más grande que enfrenta la administración Biden y aquellos que buscan ecologizar la red eléctrica de EE. UU. Biden se ha fijado el objetivo de generar un 80 por ciento de energía libre de carbono para finales de la década, una cifra que también incluye la energía nuclear y la hidroeléctrica. El año pasado, las fuentes bajas en carbono y sin carbono representaron el 42 por ciento de la generación de electricidad de EE. UU.

La cantidad de turbinas eólicas debe duplicarse esencialmente para fines de la década para que Estados Unidos esté en camino de lograr cero emisiones netas para mediados de siglo, dijo Ric O’Connell, director de GridLab, una consultora de energía limpia. No está claro si Estados Unidos podrá hacer esto.

Si bien el costo y la logística de hacer funcionar grandes cantidades de energía renovable en la red ya no son barreras para la energía eólica y solar, las limitaciones de la transmisión, la interconexión y la cadena de suministro son obstáculos potenciales para una mayor expansión de la capacidad renovable en los EE. UU. Las cifras de EIA muestran que las turbinas eólicas caen de 10,2 GW este año a 4,3 GW en 2023 y 5,2 GW en 2025.

«Tienen que pasar muchas cosas para que siga funcionando», dijo O’Connell. Se están realizando esfuerzos federales para tratar de facilitar la aprobación de nuevas transmisiones, pero agregó: «Lo que el gobierno federal puede hacer en lo que respecta a la concesión de licencias y la ubicación es limitado. Va a ser duro».

E&E News reimpreso con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News ofrece noticias importantes para los profesionales de la energía y el medio ambiente.



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