Una vacuna experimental contra el VIH produjo anticuerpos contra el virus en 35 de 36 sujetos, pero no está claro si esto brinda protección contra la infección.

Salud


1 de diciembre de 2022

Una micrografía electrónica de una partícula del virus del VIH (rojo/amarillo) que germina de la membrana plasmática de una célula T infectada (azul), que forma parte del sistema inmunitario

Una micrografía electrónica de una partícula de VIH (roja/amarilla) que germina de la membrana plasmática de una célula T infectada (azul), que forma parte del sistema inmunitario

NIAID

Una vacuna contra el VIH de dos dosis produjo anticuerpos contra el virus en 35 de 36 personas (97 por ciento), sin efectos secundarios graves.

El estudio de etapa inicial fue diseñado para demostrar la seguridad y la prueba de concepto de un enfoque relativamente nuevo para la vacunación contra el VIH. No está claro si la vacuna protege contra el VIH. Según los niveles de anticuerpos producidos por el régimen de dos dosis, se anticipa que se requerirán dosis de refuerzo.

Desarrollar una vacuna contra el VIH es particularmente difícil porque el virus muta rápidamente en nuevas cepas que evaden un poco la inmunidad.

Como resultado, muchos grupos de investigación están intentando desarrollar vacunas que estimulen un tipo de célula inmunitaria llamada células B para producir lo que se conoce como anticuerpos neutralizantes amplios. Estos funcionan contra partes del virus del VIH que apenas difieren entre las cepas.

Durante una infección viral, solo una fracción de las células B específicas del virus puede producir anticuerpos neutralizantes en gran medida.

Cuando se trata del VIH, incluir proteínas virales en una vacuna puede activar este subconjunto de células B.

Para evaluar la eficacia de este enfoque, Juliana McElrath, de la Universidad de Washington en Seattle, y sus colegas reclutaron a 48 voluntarios libres de VIH para probar una vacuna que estimula a las células B para que produzcan anticuerpos ampliamente neutralizantes, específicos del VIH, según estudios de laboratorio y con animales.

La vacuna contiene parte de una proteína llamada gp120, que se encuentra en la superficie del VIH y ayuda al virus a ingresar a las células.

Treinta y seis de los participantes recibieron dos dosis bajas o dos dosis altas de vacuna inyectada con dos meses de diferencia. Los 12 voluntarios restantes, que actuaron como grupo de control, recibieron solución salina.

Después de las inyecciones, todos los participantes proporcionaron muestras de sangre periódicas durante 16 semanas. De los que recibieron la vacuna de dosis baja o alta, el 97 por ciento tenía anticuerpos ampliamente neutralizantes específicos del VIH al final del estudio. Los niveles de anticuerpos fueron similares en los participantes que recibieron dosis altas o bajas de la vacuna, pero ligeramente más altos en los que recibieron dosis altas.

Entre los 12 participantes que recibieron solución salina, dos tenían anticuerpos contra el VIH al final del estudio. Por qué sucedió esto no está del todo claro. Estos participantes pueden haber tenido cierta inmunidad natural al virus.

En todos los participantes, incluidos los que recibieron la solución salina, el 98 por ciento experimentó efectos secundarios leves como fatiga, dolor de cabeza y sensibilidad en el lugar de la inyección.

«Este artículo describe la mejor respuesta inmunitaria de células B a una vacuna contra el VIH que he visto», dice Gary Kobinger, de la Universidad de Texas. «Por lo tanto, es técnicamente de última generación y persigue un enfoque de vacunación completamente nuevo».

Sin embargo, aún no se ha demostrado que la vacuna proteja contra la infección por VIH, dice Kobinger. Según la cantidad de anticuerpos producidos, es probable que se necesiten más de dos dosis para prevenir la infección, dice.

Aún así, afinar este enfoque podría ayudar a desarrollar vacunas contra otros virus que mutan rápidamente, como la influenza y el dengue.

«Si eso alguna vez funciona, sería una nueva herramienta en el arsenal de los vacunadores para contrarrestar los virus con altas tasas de mutación», dice Kobinger.

Referencia de la revista: CienciasDOI: 10.1126/ciencia.add6502

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