En las décadas transcurridas desde que surgió el mercado de préstamos voluntarios de energía renovable, ha evolucionado una variedad de opciones para adquirir energía renovable. Las empresas pueden elegir entre opciones que incluyen comprar REC, invertir en energía renovable en el sitio y firmar acuerdos de compra de energía virtual.

Ahora, un segmento creciente de compradores de energía renovable, muchos con el objetivo de lograr un 100 por ciento de energía limpia, está buscando modelos de compra aún más sofisticados.

La semana pasada, Google anunció un paso adelante en su objetivo para 2030 de proporcionar todo el consumo anual de electricidad, que ahora es de 12,2 teravatios hora, con energía libre de carbono * en cualquier momento del día o de la noche. La compañía de tecnología se asociará con la organización sin fines de lucro Mid-West Renewable Energy Tracking System (M-RETS) para ajustar los créditos de energía renovable en función del uso de electricidad cada hora, en lugar del estándar mensual actual.

Si se amplía, el modelo podría proporcionar a los compradores empresariales de energía renovable los datos detallados necesarios para descarbonizar un mayor porcentaje de su carga de electricidad.

«EN [renewable portfolio standard] no es una estrategia de descarbonización; Es una estrategia de adquisición de energía renovable ”, dijo Ben Gerber, director ejecutivo de M-RETS. «Hay una diferencia importante entre cuándo se creó y cuándo se consumió».

Actualmente, las empresas están logrando objetivos voluntarios de energía renovable al realizar compras que compensan el consumo anual de electricidad, en lugar de la tarea más compleja de vincular esas compras con el consumo de electricidad. La asociación M-RETS y otra empresa de Google en Dinamarca proporcionan una imagen más detallada del consumo de electricidad: Ajuste de los créditos para energías renovables a la hora en que se producen.

Esto brinda a las empresas la capacidad de comprar crédito las 24 horas del día, los 7 días de la semana, en lugar del enfoque volumétrico más genérico que permite a los compradores aprovechar los REC más baratos en cualquier momento para equilibrar el uso de electricidad durante un mes o un año.

El anuncio es un importante paso adelante en las oportunidades de descarbonización empresarial. Sin embargo, los expertos advierten que factores como la disponibilidad de datos, la estructura del mercado y la naturaleza voluntaria de los objetivos climáticos corporativos podrían obstaculizar una mayor aceptación.

«Disparo lunar de sostenibilidad» de Google

En septiembre, Google anunció la “mayor oportunidad de sostenibilidad en la luna” hasta el momento, prometiendo aumentar las ambiciones de sus objetivos de energía limpia existentes a energía de carbono cero durante todo el día. (El consumo eléctrico anual ya se ha ajustado a las compras de energías renovables).

No estaba claro de inmediato cómo llegaría el gigante tecnológico.

Las empresas con objetivos de energía limpia son las más propensas a firmar contratos de compra de energía virtual, contratar con desarrolladores para construir nuevos proyectos de energía renovable y comprar REC relacionados. Según las regulaciones de seguimiento actuales, los REC están vinculados a una capacidad de 1 megavatio hora y están vinculados a un mes, año y lugar específicos donde se produce esa unidad de energía renovable. Los sistemas de seguimiento de todo el mundo controlan las ventas y el comercio de estos activos. Algunos son regionales, otros a nivel nacional. M-RETS es uno de esos sistemas que rastrea REC en los Estados Unidos y partes de Canadá.

Esta estructura permite a las empresas coordinar anualmente su consumo eléctrico con energías renovables. Google quería ser más específico.

“Hemos dejado muy claro que se requiere más transparencia de datos para nuestras redes eléctricas. […] Si desea que Google y otros realicen la compra correcta para ayudar a descarbonizar el medio ambiente, necesitamos saber por dónde empezar ”, dijo Maud Texier, líder en energía libre de carbono para centros de datos.

En lugar de depender del concepto REC estándar, el trabajo de Google con M-RETS se basa en certificados de atributos de energía basados ​​en el tiempo por hora conocidos como T-EACS. Gerber de M-RETS explicó el concepto utilizando una analogía atribuida a Greg Miller, un estudiante graduado de la Universidad de California en Davis: pasar de una televisión de definición estándar a HD. Al igual que la nitidez de imagen más nítida que se logra con este interruptor, configurar REC cada hora hace que los datos sean más detallados en comparación con el estándar mensual. Para algunos, este nivel de detalle no es necesario. Otros lo aprecian.

“Creemos que el proceso REC tradicional está perfectamente bien y queremos ser muy claros [we’re] sin decir que el mercado actual tiene fallas ”, dijo Gerber. «Pero hay un nivel completamente nuevo de datos que podemos integrar y superponer en el marco existente».

Al adjuntar REC a horas específicas, Google puede vincular las compras a intervalos de tiempo específicos. Esto hace que la estrategia de adquisiciones de la empresa sea mucho más compleja. Después de todo, el sol no brilla por la noche. Pero también podría acercar a la empresa a la descarbonización total, ya que necesita soluciones para satisfacer la demanda cuando la energía renovable no está disponible. En diciembre, Google anunció sus primeros planes para asegurar el almacenamiento de energía en un centro de datos, un «piloto operativo» que debe ampliarse ya que la energía renovable está vinculada a horas específicas.

“La mayoría de las empresas están dispuestas a adoptar el enfoque de abastecimiento a granel para compensar, pero la realidad es mucho más compleja. Otras industrias no se saldrían con la suya: ¿compraría usted salmón en un mercado de pescado criado en granjas si el mercado estuviera comprando créditos para el salmón capturado en la naturaleza? Probablemente no ”, dijo Dan Finn-Foley, director de investigación de almacenamiento de energía en la consultora de energía Wood Mackenzie. “Complica las cosas voluntariamente porque en realidad fomenta las energías renovables para soportar la carga [Google has] . Se está acercando a un verdadero negocio descarbonizado. «

«Esto no es ciencia espacial de datos»

En los últimos años, más empresas se han comprometido a lograr un 100 por ciento de electricidad renovable. En 2019, RE100, una organización que promueve este objetivo, superó el umbral de los 200 miembros. En 2020 superó los 260.

Algunas empresas han ido más allá de los compromisos de energía renovable pura: Microsoft planea lograr la negatividad del carbono para 2030. Cuando Google anunció su plan 24/7, la compañía dijo que también había comprado suficientes compensaciones de carbono, un instrumento climático controvertido, para compensar sus emisiones históricas. Según Finn-Foley, su interés en los REC por hora ha convertido a Google en líder en compromisos corporativos de energía renovable.

Sin embargo, si las empresas quieren profundizar lo suficiente como para extraer carbono de sus negocios actuales y futuros, necesitan nuevos métodos para analizar el uso de la electricidad.

«Cuando miramos proyectos de energía renovable más innovadores … o pensamos en cómo nuestros programas de gestión de carga o cambio de carga se ajustan a nuestros objetivos de descarbonización, los REC por hora y los datos de la red por hora son fundamentales», dijo Holly Lahd, directora del programa de energía de Target. . a Greentech Medien. El gigante minorista se ha fijado el objetivo de generar electricidad 100 por ciento renovable para 2030.

Gerber en M-RETS ve los datos como el paso fundamental en el plan de sostenibilidad de cualquier empresa.

«Ya sea que se trate de soporte 24 horas al día, 7 días a la semana o una comprensión más matizada de la descarbonización, este primer paso es el mismo sin importar qué, ya que solo se proporcionan los datos», dijo. Se necesitan nuevos estándares de datos para amplificar el impacto de estos esfuerzos, agregó.

Los datos por hora están disponibles, según Gerber. Sin embargo, no es fácil de adquirir y la falta de estandarización dificulta su procesamiento. Los registros REC no coinciden exactamente con las áreas cubiertas por los operadores de redes independientes y los organismos regionales de radiodifusión. Las agencias federales como la Comisión Federal de Regulación de Energía podrían ayudar a cambiar esto.

“Esto no es ciencia espacial de datos. Realmente se trata de estructuras de mercado que impiden la implementación ”, dijo. “Sin un estándar de datos reales, la prueba de datos horarios no tiene ningún efecto, especialmente si esto solo lo realiza M-RETS. Sabemos que esto debe ser accesible no solo para Google sino también para Google. [also] Tiendas de esquina y negocios más pequeños. «

Hasta ahora, la asociación de Google con M-RETS se ha limitado al Medio Oeste, donde la organización sin fines de lucro tiene un acuerdo de intercambio de datos con el operador del sistema independiente de Midcontinent. M-RETS también está trabajando con otra organización de radiodifusión regional para obtener acceso a datos por horas.

Los cambios de política no solo podrían hacer que los datos estén más disponibles, sino que también requerirían estándares voluntarios de la empresa. Hoy en día, las empresas tienen mucho margen de maniobra para establecer objetivos de sostenibilidad e informar sobre el progreso. Se espera que el presidente Joe Biden y los demócratas en el Congreso implementen los requisitos de divulgación de riesgos climáticos a la Comisión de Bolsa y Valores, aunque algunos rincones de la comunidad empresarial están rechazando.

Lograr los objetivos más ambiciosos de empresas como Google probablemente requerirá influencia política. Según Texier, Google espera el compromiso estatal y federal para ayudar a los mercados a prepararse para más energías renovables.

“Necesitamos subir el listón cuando se trata de obtener energía limpia [and] ¿Cuáles son los efectos de estas compras? «, ella dijo. «Todos sabemos que lo que funcionó hace 10 años realmente no funciona hoy».

* Corrección: Esta oración decía originalmente que Google estaba invirtiendo en energía renovable las 24 horas del día. La empresa apunta a una energía libre de carbono las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

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