En un correo electrónico a Rogers en diciembre, que, como la mayoría de los otros en esta historia, se obtuvo de documentos judiciales, Zhang escribió: «Algunos proyectos que pensó que pertenecían a CFB no son propiedad de CFB». ya que la tecnología de fosfato de azúcar en realidad provenía de su laboratorio TIB y había sido financiada por una agencia china antes de que CFB comenzara a trabajar en ella. Esto significaría, escribió, que CFB tampoco podría reclamar, sino que solo podría basarse en el trabajo chino.

Antes de este correo electrónico, Rogers había propuesto dividir CFB y darle a Zhang su biobatería de ciencia ficción y conceptos de azúcar a hidrógeno, mientras que Rogers comercializaría los azúcares raros a corto plazo. Zhang descartó la idea y, para sorpresa de nadie, no renovó el contrato de director ejecutivo de Rogers, y luego citó su «fracaso en recaudar un solo dólar de inversión». Pero Rogers, que mantuvo una pequeña participación en la empresa como parte de su compensación, no estaba listo para irse. A fines de diciembre de 2015, envió un correo electrónico a CFB citando una contradicción «flagrante» entre las declaraciones hechas por la compañía en las solicitudes de subvenciones de la NSF durante su mandato como director ejecutivo interino y las declaraciones de Zhang.

Como ejemplo, Rogers señaló que, si bien Zhang le había informado que los derechos del proceso de producción de fosfato de azúcar estaban en China, una presentación decía que CFB poseía los derechos y comercializaría el proceso en los EE. UU. «Si hay un problema», advirtió Rogers, «no puedo mirar hacia otro lado. Por supuesto, cualquier indicio de fraude de subsidios hará que los posibles licenciatarios y los posibles inversores huyan”.

En el correo electrónico, Rogers reiteró su propuesta de que CFB transfiera los derechos de tagatosa y otro azúcar raro llamado arabinosa, así como los derechos del proceso de fosfato de azúcar, a una nueva empresa que planea crear. Pero quería actuar rápidamente, preferiblemente dentro de una semana. «Si necesita más tiempo, hágamelo saber, pero el tiempo se está agotando de varias maneras», escribió.

Terrones de azúcar divididos en montones

BRUCE PETERSON

Zhang nuevamente se negó a dividir la empresa., y el tiempo se agotó el 6 de enero de 2016. Rogers fundó Bonumose en el estado de Virginia y nueve días después envió un correo electrónico a la Oficina del Inspector General de la NSF titulado «Informe de posible fraude de subvenciones de la NSF».

Cita algunos correos electrónicos aparentemente mordaces entre Zhang y Rogers. En uno enviado en el verano de 2015, Zhang escribe: “Con respecto al proyecto de fosfato de azúcar, los experimentos fueron realizados por uno de mis colaboradores y mi laboratorio satélite en China. La transferencia de tecnología sólo tiene lugar en China. Si este proyecto es financiado por [the NSF] la mayor parte del dinero se usará para financiar el otro proyecto en CFB”. Eso significó la prometedora investigación de tagatosa que aún no había recibido financiamiento oficial de la NSF.

Otro, con respecto a una segunda propuesta de inositol de NSF, tomó una ruta similar: «Casi todos los experimentos… han terminado. Chun usted [CFB’s chief scientist] y presenté una patente china para nosotros, sin relación con CFB… Si se financia, en su mayoría [the NSF money] se utilizará para que CFB apoye los otros proyectos”.

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