Es el día antes del Día de Acción de Gracias y Tesla está en problemas. Los precios de las acciones del fabricante de automóviles eléctricos han caído más del 50 por ciento desde principios de año. Y ahora el volátil CEO de la compañía, Elon Musk, está distraído con su nuevo y brillante juguete de $44 mil millones: Twitter.

Tesla ha disfrutado durante mucho tiempo de una excelente reputación, como fabricante de vehículos eléctricos de lujo y como oportunidad de inversión. Pero los problemas de la compañía se están acumulando y más clientes y accionistas parecen estar dándose cuenta. Varias publicaciones han sido criticadas en las últimas semanas. La calidad de construcción de Tesla han llamado la atención en las redes sociales y cientos de miles de automóviles Tesla han sido objeto de retiros del mercado. (Las actualizaciones inalámbricas abordarán los problemas con las luces traseras de los vehículos y la bolsa de aire del pasajero, dos de las llamadas más recientes de la compañía). Entonces, mientras Musk está ocupado apagando incendios en Twitter y dirigiendo sus otras compañías, SpaceX, The Boring Company y Neuralink: la reputación de Tesla parece estar sufriendo.

Comencemos con el propio Musk: luego de su adquisición de Twitter, algunos expertos y analistas temen que el nuevo trabajo de Musk pueda socavar sus responsabilidades como director ejecutivo de Tesla y contribuir a la caída del precio de las acciones. Tenga en cuenta que Musk también financió gran parte de su acuerdo de adquisición de Twitter mediante la venta de sus propias acciones de Tesla y, según se informa, también autorizó a más de 50 ingenieros de Tesla a trabajar en Twitter cuando asumió el cargo el mes pasado. Al mismo tiempo, Tesla se enfrenta actualmente a una demanda que alega que el paquete de compensación de Musk en 2018 estuvo indebidamente influenciado por los vínculos personales de la junta directiva de Tesla con Musk. (La demanda también llama a Musk un «CEO a tiempo parcial»). Durante el año pasado, se presentaron varias demandas contra la compañía relacionadas con su lugar de trabajo, incluidas denuncias de acoso sexual, racismo y una cultura laboral «tóxica».

Los propios coches también tienen problemas. La calidad de construcción ha sido una crítica constante de Tesla, y un estudio de confiabilidad publicado por Consumer Reports este mes encontró que la compañía continúa luchando con el hardware de su carrocería y los sistemas de dirección, entre otras cosas. Reparar Teslas sigue siendo un obstáculo importante, según mostró una investigación de Recode el verano pasado. El desafío es tan grande que GM afirmó en una presentación reciente para inversionistas que sus distribuidores parecen haber reparado más de 11,000 vehículos Tesla desde el año pasado. Un video de TikTok que documenta la calidad de construcción de un Tesla, incluida una tapa del maletero tambaleante, fue visto más de 4 millones de veces a principios de este mes.

Steven Elek, analista de datos de Consumer Reports, dijo en un comunicado: «La calidad de construcción sigue siendo un problema para Tesla. En nuestra encuesta de confiabilidad más reciente, los propietarios informaron problemas con la carrocería, la pintura y la moldura del Model S, Model 3 y Model Y. Las compuertas traseras no se cierran correctamente, las molduras y molduras sueltas y la pintura descolorida son algunos de los defectos específicos que en Tesla: los propietarios lo han oído”.

Luego están los retiros del mercado de Tesla, que suman 19 a principios de este año (GM ha emitido 25 y Ford ha emitido 63, como referencia, aunque también han fabricado muchos más autos). Además de los retiros de la semana pasada, la compañía también emitió retiros de algunos vehículos por problemas con su dirección asistida en noviembre y otros autos que potencialmente podrían ignorar las señales de alto en febrero.

Muchos de estos retiros se emiten sin que los autos tengan problemas de seguridad generalizados y no requieren ninguna modificación física en los autos. En cambio, se manejarán a través de actualizaciones inalámbricas, lo que permitirá a Tesla realizar las reparaciones necesarias esencialmente a través de descargas de Internet. Obviamente, estas reparaciones son más fáciles de realizar que llevar un vehículo a reparar o reemplazarlo por completo. Sin embargo, como Recode explicó anteriormente, debido a que este tipo de retiros del mercado son tan fáciles de abordar, también podrían crear un ciclo en el que los reguladores se esfuerzan constantemente para ponerse al día con el software peligroso.

El plan de Tesla de convertirse en una empresa de coches autónomos tampoco parece ir demasiado bien. Incluso cuando otras empresas dan marcha atrás en sus esfuerzos de conducción autónoma en medio de una recesión económica, Elon Musk sigue promocionando el llamado software Full Self-Driving de Tesla: una versión beta del sistema de la empresa planea estar disponible para más propietarios de Tesla a finales de este año.

Y ahora Tesla enfrenta otra demanda, presentada en septiembre por propietarios que dicen que Musk engañó a los clientes sobre cuán distante y funcional es esta tecnología. El gobierno también se ha involucrado: Reuters informó en octubre que el Departamento de Justicia está investigando la tecnología de Tesla, y la Comisión de Bolsa y Valores también ha iniciado una investigación. Al mismo tiempo, una iniciativa llamada Dawn Project pide la prohibición del software completo de conducción autónoma de Tesla. Para respaldar estos esfuerzos, el proyecto ha publicado videos y anuncios diseñados para resaltar los peligros de la tecnología de Tesla, incluida una campaña de televisión que muestra a un Tesla derribando la muñeca de un niño. El fabricante de automóviles envió recientemente una carta de cese y desistimiento.

Ah, y los competidores de Tesla están comenzando a representar una amenaza mayor. Si bien la compañía sigue siendo la favorita de la floreciente industria de los vehículos eléctricos, compañías como Ford y GM están compitiendo para adelantarse a Tesla y aumentar la producción. Startups como Lucid y Rivian también están tratando de vencer a los autos de Elon Musk en el mercado de lujo.

A esas compañías probablemente no les importe que Musk esté actualmente dedicando su tiempo a restaurar la cuenta de Twitter de Donald Trump y publicar memes, ya que podrían usar el tiempo para ponerse al día. Como escribió el editor de Recode, Adam Clark Estes, cuando se anunció por primera vez la noticia de la adquisición de Musk: «Pero si alguna vez hubo un momento para comenzar, es ahora. El jefe de Tesla se ha ido. Hora de jugar.»

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