Eliem Therapeutics dejó a Stealth con $ 80 millones y planea tratar el dolor crónico, la depresión, la epilepsia y la ansiedad. La startup angloamericana utilizará el dinero para promover una tubería liderada por un profármaco de palmitoiletanolamida (PEA) para el tratamiento del dolor crónico.

Los investigadores han estado investigando los usos antiinflamatorios y analgésicos de la PEA durante décadas. El ingrediente está disponible como suplemento y alimento medicinal en algunos países y se ha estudiado en varios estudios clínicos, incluidos varios estudios sobre el dolor que se cubrieron en un metanálisis de 2017. Si bien muchos de los estudios fueron de mala calidad, el metanálisis concluyó que la PEA puede ser un tratamiento útil para el dolor y, en general, se tolera bien.

Las malas propiedades farmacológicas de la PEA llevaron a científicos en Italia, un foco de investigación de la molécula, a estudiar el desarrollo de profármacos para promover la captación del sistema nervioso central en 2014. Eliem utilizó fondos de RA Capital Management, Access Biotechnology y The Intermediate Capital Group está siguiendo un enfoque similar con ETX-810.

ETX-810 se encuentra en ensayos clínicos de fase 2a en ciática crónica y dolor neuropático periférico diabético. Se espera que el candidato mejore la biodisponibilidad oral y la exposición sistémica de la PEA para aumentar sus efectos analgésicos. ETX-810, un analgésico no opioide, no tiene interacciones farmacológicas conocidas ni es susceptible de abuso.

La PEA se sintetiza en el cuerpo y se encuentra en los alimentos, incluidos los huevos. La detección de una fuente externa de la molécula podría potenciar los efectos de la PEA endógena y controlar la neuroinflamación y el dolor crónico. Los datos clave de los dos estudios de Fase 2a se esperan en el primer semestre del próximo año.

ETX-810 es parte de una línea más amplia de moléculas que se dirigen a los trastornos de excitabilidad neuronal. El otro candidato de fase clínica de Eliem es ETX-155, un esteroide neuroactivo de próxima generación que actúa como un modulador alostérico positivo para GABAA. ETX-155 se encuentra en la Fase 1 en preparación para un programa de desarrollo que puede incluir depresión mayor, trastornos del estado de ánimo relacionados con las hormonas y convulsiones de inicio focal. Eliem planea comenzar los estudios de fase 2 en la segunda mitad del año.

La selección de un candidato clínico de un programa Kv7 debe realizarse aproximadamente al mismo tiempo. GlaxoSmithKline y Valeant Pharmaceuticals recibieron la aprobación de un abridor de canal Kv7, vendido como Potiga en los EE. UU. Hace una década, para retirar el producto en 2017 después de que la indicación fuera restringida y la aceptación limitada. Eliem tiene como objetivo desarrollar un fármaco Kv7 que sea más seguro y tolerable.

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