En los últimos años, ha surgido una nueva estrategia de tratamiento conocida como terapia focal (ablación parcial de la glándula) para el cáncer de próstata considerado de «riesgo intermedio», en su mayoría tumores pequeños confinados a un área de la próstata. En el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering (MSK), los investigadores han estado trabajando en estrecha colaboración con un enfoque de terapia focal avanzada conocido como ultrasonido enfocado de alta intensidad (HIFU), guiado por imágenes de resonancia magnética (IRM).

En los últimos años, ha surgido una nueva estrategia de tratamiento conocida como terapia focal (ablación parcial de la glándula) para el cáncer de próstata considerado de «riesgo intermedio», en su mayoría tumores pequeños confinados a un área de la próstata. En el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering (MSK), los investigadores han estado trabajando en estrecha colaboración con un enfoque de terapia focal avanzada conocido como ultrasonido enfocado de alta intensidad (HIFU), guiado por imágenes de resonancia magnética (IRM).

Ahora, un estudio clínico histórico ha demostrado que este método menos invasivo funciona bien para muchos pacientes. El estudio de fase 2, dirigido por el cirujano de cáncer urológico de MSK Behfar Ehdaie, evaluó un tipo específico de tratamiento HIFU, también llamado ultrasonido enfocado guiado por RM (MRgFUS), en hombres con cáncer de riesgo intermedio. El nuevo enfoque controló eficazmente la enfermedad en los pacientes y redujo significativamente los efectos secundarios indeseables del tratamiento. Esto sugiere que muchos hombres con cáncer de próstata de riesgo intermedio pueden evitar la cirugía, la quimioterapia y la radiación.

«Creemos que esta nueva estrategia de tratamiento mejorará la vida de muchos pacientes con cáncer de próstata», dijo el Dr. Ehdaie. “Para establecer un paralelismo con la forma en que cambió el tratamiento del cáncer de mama hace 30 años, uno podría pensar en la terapia focal como una ‘lumpectomía masculina’. En lugar de eliminar todo el tejido de una mama o próstata, hemos aprendido que es seguro y efectivo tratar áreas específicas y reducir significativamente la carga del paciente”.

Resultados del estudio clínico publicado el 14 de junio de 2022, en Oncología de lancetarepresentan un paso importante para que el nuevo enfoque HIFU forme parte del tratamiento generalizado del cáncer de próstata.

Cuando el cáncer se limita a la glándula prostática, las principales opciones de tratamiento han incluido tradicionalmente vigilancia activa (vigilancia estrecha), cirugía y radiación. Pero los hombres que requerían cirugía o radiación a menudo tenían efectos secundarios continuos, como problemas urinarios y sexuales, que podían afectar la calidad de vida.

«Los avances en el cáncer de próstata en las últimas dos décadas han estado marcados por logros que han beneficiado a todos los pacientes, y ahora la terapia focal ofrece otra área emocionante que puede mover la aguja en el tratamiento del cáncer de próstata», dijo el Dr. Ehdaie.

¿Cómo funciona HIFU para el cáncer de próstata?

La ecografía enfocada guiada por RM (MRgFUS) es un procedimiento ambulatorio que dura aproximadamente dos horas. Los pacientes bajo anestesia se colocan en una máquina de resonancia magnética que cubre la mitad inferior del cuerpo. Después de que la máquina toma una imagen de la próstata, los médicos delinean el área de tratamiento y emiten ondas de ultrasonido enfocadas guiadas por la resonancia magnética. Las ondas de ultrasonido provienen de diferentes direcciones y se cruzan entre sí para atacar y matar el cáncer al calentar las células a más de 70°C.

«Durante la toma de imágenes, también obtiene información sobre la temperatura para asegurarse de que se están tratando los puntos correctos», dice el Dr. Ehdaie. “El paciente se despierta de la anestesia y se va a casa. No hay cortes o heridas en el cuerpo que necesiten ser curadas. Hemos demostrado que el procedimiento es seguro para los pacientes y pueden volver a sus actividades normales de inmediato”.

Historia de éxito del paciente con tratamiento HIFU para el cáncer de próstata

John Brannan es una de las historias de éxito. En 2016, cuando tenía 65 años, sus niveles de antígeno prostático específico (PSA) comenzaron a aumentar considerablemente. Aunque el cáncer de próstata es en gran parte no hereditario, se alarmó porque su padre, su tío y dos primos murieron a causa de la enfermedad. Un médico de Boston sugirió una cirugía para extirpar el cáncer lo antes posible. Pero esa noche, en una cena, John habló con dos de los amigos de su esposa que habían tenido una cirugía de cáncer de próstata y habló sobre algunos de los efectos secundarios persistentes. Un amigo sabía sobre el ensayo clínico y puso a John en contacto con el médico oncólogo de MSK, Howard Scher, quien lo refirió al Dr. Ehdaie transferido.

John estaba ansioso por inscribirse. «Además de las razones personales para querer este tratamiento, también esperaba ayudar a la próxima generación que podría beneficiarse», dice. «He visto el impacto que esta enfermedad puede tener en mi propia familia».

John dice que el proceso fue fácil. dr. Ehdaie programó el tratamiento con MRgFUS en el Centro de intervención guiada por imágenes del Memorial Hospital en septiembre de 2016. John salió unas horas más tarde y regresó al hotel con su esposa para cenar. «Volvió a la normalidad de inmediato», dice. “Sin cortes, sin puntos, sin acostarse en la cama del hospital durante días o semanas. Usé un catéter durante las primeras 24 horas y estaba un poco cansado, pero eso fue todo. El tratamiento fue en realidad menos doloroso que las biopsias que me hicieron”.

Hacer que HIFU esté disponible para más pacientes

dr. Ehdaie dice que el uso de MRgFUS en cánceres de riesgo intermedio ha sido posible gracias a dos desarrollos importantes en los últimos 15 años. Primero, los expertos aceptaron el uso de vigilancia activa para tumores de bajo grado. El segundo avance fue la nueva tecnología de imágenes que hizo posible incorporar resonancias magnéticas en el tratamiento con ultrasonido.

En el ensayo clínico de fase 2, 101 hombres recibieron el nuevo tratamiento MRgFUS y se les realizó una biopsia seis meses y 24 meses después. El 88% de los pacientes no tenían cáncer de riesgo intermedio o alto en el área tratada.

«Quizás lo más importante fue la falta de efectos secundarios», dice el Dr. Ehdaie. “Nadie en el estudio reportó incontinencia urinaria o problemas intestinales. La mayoría de los hombres podrían lograr erecciones”.

Con base en estos datos, en diciembre de 2021, la FDA aprobó la tecnología llamada Exablate Prostate para tratar la próstata. tejido. La FDA también aprobó uno desarrollado por el Dr. Ehdaie y el cirujano Peter Scardino diseñaron un estudio iniciado por un investigador para comparar la terapia de enfoque MRgFUS con la vigilancia activa y demostrar el beneficio clínico para los pacientes con cáncer de próstata.

«Una nueva forma de vida»

Más de cinco años después, a John todavía le va bien y ha evitado la cirugía y la radiación. Tiene seguimientos anuales y biopsias de vigilancia periódicas en MSK para garantizar que la enfermedad no haya regresado. El hombre de 70 años vive en Florida con su esposa y se mantiene activo comprando y renovando propiedades.

Desde su tratamiento, ha recibido llamadas de amigos y conocidos de todo el país preguntando cómo podrían conseguirlo ellos también. MSK ofrecerá este novedoso tratamiento a hombres seleccionados y espera comenzar pronto el ensayo clínico de fase 3.

«Siento que me han dado una nueva vida, así que estoy tratando de aprovecharla al máximo», dice John. «Es un uso fenomenal de la tecnología y creo que va a despegar absolutamente en todo el mundo».

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Este estudio fue financiado en parte por NIH/NCI Cancer Center Support Grant P30 CA008748. Además, los autores de MSK agradecen el apoyo del Centro Sidney Kimmel para el cáncer de próstata y urología de MSK, y el Dr. Scardino agradece a la Fundación David Koch y al departamento quirúrgico de MSK.

dr. Scardino se nombra en una patente de un método estadístico para detectar el cáncer de próstata que fue comercializado por OPKO Health (de la que recibe regalías y opciones sobre acciones).


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