Los abulones del mundo están amenazados, en peligro o en peligro de extinción en casi todos los rincones del planeta. Si bien se están realizando esfuerzos de cría en cautiverio para algunas especies, estas babosas marinas gigantes son notoriamente difíciles de reproducir. Ojalá pudiéramos agitar una varita mágica para saber cuándo los abulones están listos para reproducirse sin siquiera tocarlos.

Científicos de la Universidad de California, Davis, encontraron esta varita, aunque no es mágica y solo parece una varita. Según un estudio publicado en la revista, es un transductor ultrasónico que se puede usar para detectar de forma rápida y no invasiva cuándo los abulones están listos para desovar. fronteras en las ciencias marinas.

Se espera que la técnica ayude a los criadores de abulón y a los encargados de la cría en cautiverio a producir más abulón con un estrés mínimo para el animal.

Aumentar el bienestar de los abulones

El abulón succiona las superficies y, por lo general, es necesario extraerlo para inspeccionar las gónadas antes del desove. Para estos animales, los abulones en particular riesgo, cuanto menos se manipulan, menor es la posibilidad de estrés o daño físico.

«No hay muchos métodos de bienestar animal que se apliquen a los invertebrados, y mucho menos a los animales acuáticos», dijo el autor correspondiente Jackson Gross, profesor asistente de aumento cooperativo en acuicultura en el Departamento de Ciencia Animal de UC Davis. «Aquí hay una manera de mejorar el bienestar de un abulón sin ponerle estrés adicional».

La Flota del Pacífico de la Marina de los Estados Unidos financió la investigación como parte de su esfuerzo por conservar el abulón negro en peligro de extinción federal y encontrar mejores formas de evaluar su salud reproductiva. Debido al pequeño número y la alta susceptibilidad del abulón negro, los autores utilizaron abulón rojo cultivado estrechamente relacionado para probar la efectividad de la sonicación en el abulón.

Gross había utilizado la técnica para evaluar las gónadas en esturiones y bagres, pero hasta este estudio nunca se había probado en caracoles de mar. Cuando Gross vio el video de un veterinario en Escocia realizando una ecografía en un caracol terrestre grande, estaba seguro de que funcionaría en el abulón.

probando la tecnica

Utilizando los antecedentes de Gross, el amplio conocimiento del programa de cría en cautiverio de abulón blanco en el Laboratorio Marino de UC Davis Bodega y la experiencia de la primera autora Sara Boles en el estudio del abulón rojo, los autores probaron el método en 12 abulones rojos criados en granjas y aproximadamente 100 abulones rojos criados en Bodega Marine Lab. Supervisaron el abulón cultivado en laboratorio durante siete semanas para detectar cambios estacionales en el tamaño de sus gónadas.

Descubrieron que el ultrasonido podía distinguir el tejido reproductivo del tejido digestivo. Luego pudieron crear una puntuación de índice de gónadas de 1 a 5, lo que indica la preparación reproductiva del abulón. Los abulones que miden en el rango de 3 a 5 podrían ser candidatos ideales para el desove. También descubrieron que la tecnología era lo suficientemente sensible como para detectar cambios antes y después del desove.

«Esto es muy útil para los administradores de reproductores cuando intentan seleccionar individuos para una temporada de desove, ya sea para la acuicultura o la conservación», dijo Boles, becario postdoctoral en el Instituto de Ciencias Marinas y Costeras de UC Davis en el Laboratorio Marino Bodega.

Cómo hacerle una ecografía al abulón

Entonces, ¿cómo se hace ultrasónicamente un abulón? Es bastante fácil.

Sumergen el abulón en su tanque bajo el agua y colocan el transductor ultrasónico en el exterior del tanque en la base del abulón. El sonido penetra en el tanque y transmite la imagen.

Los exámenes de ultrasonido de rutina se pueden realizar sin siquiera tocar al animal. El abulón aún debe manipularse para los eventos de desove, pero la sonicación puede minimizar el manejo involucrado.

El abulón es una especie clave de importancia ecológica y cultural para el ecosistema costero de California. Se enfrentan a numerosas amenazas, a menudo interrelacionadas, desde el calentamiento de los océanos y las enfermedades hasta el colapso de los bosques de algas marinas y la degradación del hábitat.

«Estamos emocionados de ver cuánto más rápido podemos usar esta tecnología para evaluar la salud de estos animales, especialmente en un mundo donde el cambio climático está teniendo un impacto», dijo Gross.

Los coautores del estudio incluyen a Isabelle Neylan y Laura Rogers-Bennett de UC Davis.

fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de California-Davis. Escrito originalmente por Kat Kerlin. Nota: El contenido se puede editar por estilo y longitud.

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