El Telescopio Espacial James Webb (JWST) es el sucesor del Telescopio Espacial Hubble de la NASA. El ambicioso observatorio espacial se lanzó después de una serie de retrasos el 25 de diciembre de 2021 en un cohete Ariane 5 de la Agencia Espacial Europea (ESA) desde el sitio de lanzamiento del Puerto Espacial Europeo cerca de Kourou, Guayana Francesa. Desde que el proyecto se concibió por primera vez en 1996, su costo ha aumentado de $ 500 millones a casi $ 10 mil millones.

JWST se implementó por completo el 8 de enero de 2022 y alcanzó su objetivo el 24 de enero. El 16 de marzo de 2022 enfocó todos sus espejos en una sola estrella por primera vez.

El 12 de julio de 2022, la NASA lanzó el primer conjunto de imágenes científicas de resolución completa de JWST, incluida una imagen de la nebulosa Carina, la nebulosa Eight Burst, un grupo de galaxias llamado Stephan’s Quintet y un grupo de galaxias que reflejan la luz de los objetos detrás de él se estiran. Al mismo tiempo, la NASA publicó un análisis de la composición de un exoplaneta llamado WASP-96b y publicó discretamente una imagen de Júpiter.

Solo unos días después, los investigadores descubrieron la galaxia más antigua jamás descubierta en los datos de JWST. La galaxia se formó solo 300 millones de años después del Big Bang, que es 100 millones de años más antigua que la galaxia GN-z11 más antigua identificada hasta ahora.

El JWST se encuentra en un punto más alejado de la Tierra que el Hubble, que orbita a una altitud de unos 570 km sobre la superficie terrestre. El JWST se encuentra en un punto Lagrangiano entre la Tierra y el Sol, un punto donde la atracción gravitacional entre dos cuerpos en órbita se equilibra, lo que significa que cualquier cosa colocada en ese punto puede permanecer allí con poco esfuerzo. Hay cinco de estos en el sistema Tierra-Sol, y el que permanecerá el JWST se encuentra a 1,5 millones de kilómetros (1 millón de millas) de la Tierra, en dirección opuesta al Sol, llamado punto de Lagrange 2 o L2.

Aunque el JWST a menudo se menciona como un reemplazo para Hubble, sus capacidades difieren ligeramente de las de su legendario predecesor. Mientras que el telescopio espacial Hubble observa principalmente las porciones visible y ultravioleta del espectro electromagnético, el JWST observa longitudes de onda más largas en el infrarrojo.

El telescopio tiene una variedad de objetivos científicos, incluido el estudio de exoplanetas cercanos, el estudio de las primeras estrellas, la observación de agujeros negros supermasivos y la búsqueda de signos de materia oscura fría. Se utiliza para estudiar galaxias jóvenes, responder preguntas sobre la formación de galaxias y mirar a través de las nubes de polvo para observar la formación de estrellas. Pero también mirará mucho más cerca de casa, examinando objetos en nuestro sistema solar como Marte, los gigantes gaseosos, Plutón e incluso algunos asteroides y cometas.

JWST está diseñado de manera diferente al Hubble, con un conjunto de 18 espejos de forma hexagonal dispuestos en forma de panal de 6,5 metros de diámetro, en comparación con el espejo primario esférico de 2,4 metros de diámetro del Hubble. Eso significa que JWST tiene 6,25 veces más superficie para recoger luz en comparación con el telescopio espacial Hubble. El JWST cuenta con cámaras mejoradas y está protegido por un parasol de 22 por 12 metros.

El JWST está diseñado para mirar aún más atrás hasta el borde del universo observable, mirando hacia atrás en el tiempo. La luz de los objetos en esta parte distante del Universo, como las primeras galaxias, está muy desplazada hacia el rojo, lo que significa que necesitamos telescopios infrarrojos para observarlos. El JSWT podrá ver lo suficientemente lejos para ver cómo se veía el Universo entre 100 y 250 millones de años después del Big Bang hace unos 13.600 millones de años, cuando comenzaron a formarse las primeras estrellas y galaxias.

Aprende más sobre nuestra comprensión del universo.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí