ARTÍCULO ESCRITO PARA CBS NEWS Y UTILIZADO CON PERMISO

Lo que parece ser la galaxia más distante descubierta hasta ahora aparece como una pequeña mancha roja en esta imagen del telescopio espacial James Webb. El análisis de datos muestra que la galaxia brilló solo 350 millones de años después del nacimiento del Big Bang del cosmos, unos 50 millones de años antes que el poseedor del récord anterior. Crédito: NASA, ESA, CSA, Tommaso Treu (UCLA); Procesamiento de imágenes: Zolt G. Levay (STScI)

El Telescopio Espacial James Webb descubrió una galaxia distante solo 350 millones de años después de que naciera el cosmos hace 13.800 millones de años, sorprendiendo a los astrónomos que luchan por descubrir cómo las estrellas y las galaxias podrían haberse formado tan rápidamente después de que los investigadores del Big Bang dijeron el jueves.

«Estas observaciones harán que tu cabeza explote», dijo Paola Santini, coautora de un artículo que describe el descubrimiento en Astrophysical Journal Letters, en un comunicado. “Este es un capítulo completamente nuevo en astronomía. Es como una excavación arqueológica y de repente encuentras una ciudad perdida o algo que no conocías. Es simplemente increíble.»

Nadie sabe aún cuándo comenzaron a iluminarse las primeras estrellas después de que terminara la llamada «edad oscura» y la luz comenzara a moverse libremente por el universo. Pero «Creo que cualquier cosa de hace 100 millones de años sería realmente extraña», dijo a los periodistas Garth Illingworth, astrónomo de Webb y profesor de la Universidad de California en Santa Cruz.

«En su mayoría pensamos que las primeras cosas probablemente se formaron en unos pocos cientos de millones de años», dijo. “Pero estas galaxias son potencialmente tan masivas que podrían hacernos retroceder antes de estas doscientas. Esta es realmente una gran pregunta abierta: ¿cuándo se formaron las primeras estrellas? Y creo que estas galaxias serán precursoras de eso”.

Las galaxias en cuestión son GLASS-z12, que brilla 350 millones de años después del Big Bang, y otra que data de hace 450 millones de años y después de solo cuatro días de análisis como parte de la Encuesta espacial amplificada por lentes Grism, o la observación GLASS fue programa descubierto.

Como sugiere el nombre, las galaxias extremadamente distantes se encontraron en luz magnificada gravitacionalmente, o «lente», por la masa de un cúmulo de galaxias más cercano. Las dos observaciones abarcan el poseedor del récord anterior del Hubble, la galaxia GN-z11, que data de alrededor de 400 millones de años.

Las edades de las galaxias recién descubiertas aún no están completamente confirmadas, lo que requerirá un análisis espectroscópico adicional, pero los astrónomos dijeron que las observaciones mostraron signos claros de numerosas galaxias potencialmente más antiguas que empujan la formación de estrellas aún más cerca del Big Bang.

«Es posible que estas galaxias no hayan tenido que unirse hasta 100 millones de años después del Big Bang», dijo Illingworth en el comunicado de la NASA. “Nadie hubiera esperado que la Edad Media terminara tan pronto. El universo primordial habría sido sólo una centésima parte de su edad actual. Es una fracción del tiempo en el cosmos en evolución de 13.800 millones de años”.

Tommaso Treu, investigador principal del proyecto GLASS y profesor de la Universidad de California en Los Ángeles, dijo que la encuesta estaba destinada a «dar a la comunidad astronómica un vistazo rápido de las sorpresas que el universo nos tiene reservadas». ”

«Y el Universo y JWST no nos han defraudado», dijo. «Tan pronto como comenzamos a recopilar datos, descubrimos que hay muchas más galaxias distantes luminosas de lo que esperábamos. De alguna manera, el universo logró formar galaxias más rápido y antes de lo que pensábamos.

“Solo unos 100 millones de años después del Big Bang hay muchas galaxias. JWST abrió una nueva frontera y nos acercó a entender cómo empezó todo. Y recién comenzamos a explorarlo”.

El Telescopio Espacial James Webb es el observatorio espacial más poderoso jamás lanzado, equipado con un espejo segmentado de 21,3 pies de ancho y cuatro cámaras sensibles y detectores espectroscópicos que operan a menos de 50 grados sobre el cero absoluto.

La temperatura extremadamente baja es necesaria para que el telescopio capture la luz tenue que se ha extendido a la región infrarroja del espectro por la expansión del espacio mismo durante la vida del cosmos.

JWST se lanzó el día de Navidad del año pasado y se encuentra en su quinto mes de funcionamiento científico.

«JWST fue un regalo que tomó meses para abrir, y el resultado ha sido que el observatorio tiene un rendimiento casi consistentemente mejor de lo que esperábamos antes del lanzamiento», dijo Jane Rigby, científica del proyecto de operaciones Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

«Las imágenes son más nítidas, la orientación y la orientación son más estables, con cielos más oscuros, fondos más oscuros y mayor y mejor sensibilidad». Exactamente como esperábamos.”



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