Ya sabíamos que era un supervolcán. Pero ahora el volcán del Parque Nacional de Yellowstone está asombrando a los científicos al contener mucho más magma de lo que se pensaba.

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Usando un modelo 3D llamado tomografía sísmica, reveló la gran cantidad de magma y dio a los científicos una mejor comprensión de cómo se distribuye bajo tierra dentro del depósito de magma de Yellowstone. La lava también fluye más cerca de la superficie de lo que pensaban los científicos. Los científicos han dicho que el depósito se parece más a un cono de nieve con componentes sólidos y líquidos que a un gran tanque de magma.

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Si ha pasado un tiempo desde la clase de geología, el magma es la roca fundida y semifundida que fluye debajo de la superficie terrestre. Hace mucho calor. Cuando entra en erupción de un volcán y fluye hacia la superficie de la tierra, lo llamamos lava. Para ser considerado un supervolcán, un volcán tenía que arrojar más de 1000 kilómetros cúbicos de escombros en algún momento de su historia. A los entusiastas de los volcanes les encanta ver el supervolcán de Yellowstone porque una gran erupción tendría ramificaciones globales y cambiaría el clima global.

«Descubrimos que es probable que el reservorio de magma de la corteza de Yellowstone contenga más masa fundida de lo que se pensaba anteriormente», dijo a ABC News Ross Maguire, profesor asistente en el Departamento de Geología de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign y autor del estudio. Por fusión se refiere a la cantidad de magma en comparación con la roca sólida. Estudios previos estimaron que la fracción de esmalte parcial estaba entre el 5% y el 15%. El nuevo estudio encontró que a poca profundidad está más cerca del 20%.

¿Significa eso que todos estamos a punto de explotar en un supervolcán? No, aún es más probable que seamos interrogados por erupciones cataclísmicas más pequeñas, que Maguire dice que son el tipo de erupción más común en Yellowstone.

Si bien la nueva investigación será útil para monitorear el volcán, el nivel de amenaza no ha aumentado. El supervolcán no muestra «un aumento de la agitación volcánica», dijo Maguire.

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