Una parte pequeña pero poderosa de la cadena de suministro de semiconductores, el software EDA está controlado principalmente por tres empresas occidentales. Eso le da a EE. UU. una poderosa influencia, muy similar a cómo quería restringir el acceso a las máquinas de litografía, otra herramienta importante en la fabricación de chips, el mes pasado. Entonces, ¿cómo se volvió la industria tan centrada en Estados Unidos y por qué China no puede simplemente desarrollar su propio software alternativo?

¿Qué es EDA?

Electronic Design Automation (también conocido como Electronic Computer Aided Design o ECAD) es el software especializado que se utiliza en la fabricación de chips. Es como el software CAD que usan los arquitectos, excepto que es más sofisticado ya que funciona con miles de millones de pequeños transistores en un circuito integrado.

Captura de pantalla del software de diseño y creación de prototipos de PCB KiCad
Captura de pantalla de KiCad, un software EDA gratuito.

JON NEAL/WIKIMEDIA COMMONS

No existe un único programa de software dominante que represente lo mejor en el negocio. En su lugar, a menudo se utilizan varios módulos de software a lo largo del flujo de diseño: diseño lógico, depuración, colocación de componentes, enrutamiento de cables, optimización del tiempo y consumo de energía, verificación y más. Debido a que los chips modernos son tan complejos, cada paso requiere una herramienta de software diferente.

¿Qué importancia tiene EDA para la fabricación de chips?

Aunque el mercado global de EDA se valoró en solo alrededor de US $ 10 mil millones en 2021, lo que representa solo una pequeña porción del mercado de semiconductores de US $ 595 mil millones, tiene una importancia única para toda la cadena de suministro.

El ecosistema de semiconductores actual se puede considerar como un triángulo, dice Mike Demler, un consultor que ha estado en las industrias de diseño de chips y EDA durante más de 40 años. En una esquina están las fundiciones o fabricantes de chips como TSMC; en otra esquina hay empresas de propiedad intelectual como ARM que fabrican y venden diseños o diseños reutilizables; y en la tercera esquina están las herramientas EDA. Los tres juntos aseguran que la cadena de suministro funcione sin problemas.

El nombre puede parecer que las herramientas EDA solo son importantes para las empresas de diseño de chips, pero también las utilizan los fabricantes de chips para verificar que un diseño es factible antes de la producción. No hay manera de que una fundición prototipe un solo chip; Se necesitan meses de tiempo y producción para invertir, y cada vez se fabrican cientos de chips sobre la misma base de semiconductores. Sería un gran desperdicio si se descubriera que tienen fallas de diseño. Por lo tanto, los fabricantes confían en un tipo especial de herramienta EDA para realizar su propia validación.

¿Cuáles son las empresas líderes en la industria de EDA?

Hay pocas empresas que venden software para cada paso del proceso de fabricación de chips y han dominado este mercado durante décadas. Las tres empresas más grandes, Cadence (estadounidense), Synopsys (estadounidense) y Mentor Graphics (estadounidense pero adquirida por la empresa alemana Siemens en 2017), controlan alrededor del 70 % del mercado mundial de EDA. Su dominio es tan fuerte que muchas nuevas empresas de EDA se especializan en un nicho y luego se venden a una de estas tres empresas, lo que consolida aún más el oligopolio.

¿Qué está haciendo el gobierno de EE. UU. para restringir las exportaciones de EDA a China?

La enorme influencia de las empresas estadounidenses en la industria de EDA facilita que el gobierno estadounidense chantajee el acceso de China. En su reciente anuncio, se comprometió a agregar ciertas herramientas EDA a su lista de tecnologías prohibidas para la exportación. Estados Unidos se coordinará con otros 41 países, incluida Alemania, para implementar estas restricciones.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí