Luego probaron la efectividad de OrganEx comparando cerdos tratados con cerdos conectados a una máquina más tradicional que los hospitales usan para salvar la vida de pacientes con enfermedades cardíacas y pulmonares graves al restaurar su circulación, un proceso que se llama oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO). .

Se encontró que los órganos tratados con OrganEx mostraron menos signos de sangrado, daño celular o inflamación de los tejidos que los tratados con ECMO. Los investigadores dijeron que esto muestra que el sistema puede reparar algunas funciones en las células de múltiples órganos vitales que de otro modo habrían muerto. Por ejemplo, los investigadores observaron que las células del corazón de los cerdos OrganEx se contraían, pero no vieron la misma contracción en las muestras del grupo ECMO.

«Estas células funcionan horas después de lo que no deberían, y lo que esto nos dice es que la muerte celular se puede detener y restaurar su funcionalidad en varios órganos vitales incluso una hora después de la muerte», dice Nenad Sestan, profesor de Neurobiología en la Facultad de Medicina de Yale. , dijo a los periodistas en una llamada informativa. «Pero no sabemos si estos órganos son trasplantables».

La investigación se basó en una máquina anterior desarrollada por el mismo equipo. BrainEx, utilizado para revivir parcialmente los cerebros de los cerdos horas después de la muerte, fue informado por primera vez por MIT Technology Review en 2018. También usó una serie de bombas y filtros para imitar el ritmo de la circulación sanguínea natural, bombeando una mezcla química similar a través de los vasos sanguíneos en el cerebro de un cerdo para restaurar el flujo de oxígeno al órgano hasta seis horas después de la muerte del animal. Mantuvo muchas de las células del cerebro vivas y en funcionamiento durante más de un día, aunque el equipo no pudo detectar ninguna actividad eléctrica cerebral que indicara que el cerebro había recuperado la conciencia.

Cuando se restringe el flujo sanguíneo de un mamífero, como después de un derrame cerebral o un ataque al corazón, las células mueren debido a la falta de oxígeno y nutrientes que transporta la sangre; esto eventualmente conduce a la muerte de tejidos y órganos. Después de que el corazón deja de latir, los órganos comienzan a hincharse, los vasos sanguíneos colapsan y bloquean la circulación. El líquido de perfusión OrganEx evita esto porque no puede coagularse. Zvonimir Vrselja, neurocientífico asociado de la Facultad de Medicina de Yale que trabajó en el estudio, comparó OrganEx con «ECMO con esteroides».

Los resultados, dijo, sugieren que las células no están muriendo tan rápido como pensábamos, lo que abre la posibilidad de que las intervenciones les digan de manera efectiva que no mueran.

«Hemos demostrado que esta progresión hacia una falla celular permanente masiva no es tan rápida como para evitarla o posiblemente corregirla», agregó.

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